Méditation à New York

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Un designer qui entretient une relation avec un client depuis plus de 25 ans est susceptible de voir la vie de son client et son domicile subir un certain nombre de changements. Lorsque Juan Montoya et Alice Kandell se sont rencontrés pour la première fois au début des années 1980, Montoya était un créateur débutant dont l'utilisation audacieuse de matériaux inattendus a instantanément capturé l'imagination de Kandell. Kandell, à son tour, était une jeune mère de deux fils qui voulait que son appartement de l'Upper East Side ait un attrait élégant mais familial. "J'ai dit à Juan que j'avais besoin d'un terrain de football", se souvient Kandell en riant. «Et d'une manière ou d'une autre, il a même fait ça chic.

Avec ses fils grandis et longtemps seuls, Kandell a récemment invité Montoya à retourner dans son appartement et lui a demandé de le reconcevoir pour ses besoins actuels. Dans les décennies qui ont suivi, Kandell a obtenu un doctorat en développement de la petite enfance et a établi, puis est passé à autre chose, une carrière de thérapeute. Elle avait étudié la photographie et publié une demi-douzaine de livres, dont le premier avait suscité un intérêt désormais passionné pour l'art tibétain. Son travail en tant que philanthrope et en tant que présidente de l'International Opera Alliance signifie qu'elle a souvent accueilli de grands événements. "Il était temps", dit-elle franchement, "de se débarrasser du terrain de football et de faire une maison qui reflète qui je suis et ce que je fais - aujourd'hui."

Montoya, pour sa part, était ravi de retourner dans l'appartement, ce qui est une sorte de curiosité. Il se compose de parties de deux étages dans un bâtiment Rosario Candela qui ne montrent que des traces des élégants détails d'avant-guerre de Candela. De plus, ils ne sont pas configurés comme la plupart des duplex: à l'étage il y a le penthouse, avec un grand salon, une bibliothèque et une cuisine attenantes et un jardin spacieux et attenant sur le toit; l'espace en bas n'est pas directement sous le penthouse mais dans une ligne complètement différente. On y accède par un escalier vitré qui fait écho à une grande fenêtre à effet de serre dans le salon.

Les excentricités de l'appartement ont fourni à Montoya, qui était assisté par le directeur du projet Shaler Ladd III, avec juste le genre d'aiguillon qui peut faire ressortir des étalonnages de flair spécial dans un designer. Dans le salon, par exemple, où la fenêtre de la serre renfermait une plate-forme surélevée ancrée par un colonne de support unique, Montoya a simplement ajouté une deuxième colonne non-support, revêtue à la fois taché de miel anegre et centré le piano entre eux. "Il a créé une scène instantanée", dit Kandell, "et maintenant nous l'utilisons tout le temps."

D'autres paires de colonnes revêtues de la même manière encadrent la cheminée et l'entrée du hall et parlent à la fois au plafond à poutres traditionnelles de Candela et plus contemporain. caractéristiques, telles que le vitrage abondant, le contour de la cheminée impeccable et le sol en granit noir étincelant, que Montoya a choisi parce que «cela donne à la pièce l'impression d'être grande, nette et moderne. "

Un autre élément consistait à prendre un couloir pour piétons et à le transformer en un portail dramatique qui invite maintenant un visiteur dans la bibliothèque. D'un côté de la salle, Montoya a aménagé une nouvelle baignoire en granit et miroir. de l'autre, il a conçu une niche pour abriter l'un des nombreux bouddhas dorés de Kandell. Ensuite, dans la bibliothèque au-delà, où le sol en granit continue et les tissus, comme dans le salon, sont soigneusement neutres, un tibétain du XIXe siècle thangka envoie une flamme de couleur et de motif, une secousse d'énergie visuelle qui anime l'environnement.

Cette juxtaposition du rationalisé et du neutre avec le coloré et le complexe caractérise le travail de Montoya dans tout l'appartement, bien qu'il soit démontré de la manière la plus spectaculaire en bas. Ici, Montoya avait une considération particulière. Depuis des décennies, Kandell construit une très belle collection très spécialisée d'objets tibétains en bois, tissu et bronze doré. Elle décrit l'entreprise comme «une sorte de dépendance - quand je vois un bon morceau, je dois l'avoir». Qu'est-ce qu'une bonne pièce? Pour Kandell, il doit avoir une beauté intérieure qui lui parle. La taille n'a pas d'importance. Elle aime les objets qui sont entiers: les bouddhas avec leurs bases; thangkas qui restent montés sur leurs entourages en tissu

Elle ne collectionne que des antiquités qui ont été apportées du Tibet avant que les Chinois ne prennent le contrôle du pays. Elle est également très particulière sur la façon dont les objets sont considérés et affichés. "Bien qu'ils soient souvent - presque toujours - très artistiques", explique Kandell, "ils n'ont pas été faits en tant qu'art. Ils ont été faits comme des œuvres de dévotion, et je voulais les exposer comme ils auraient été exposés dans un sanctuaire tibétain. "

Montoya a relevé confortablement le défi d'aider Kandell à trouver un moyen de protéger et de montrer sa collection. Il a créé un vestibule blanc intime et net. Une direction mène à la retraite de chambre tout aussi impeccable de Kandell; l'autre mène aux anciennes chambres des fils, aujourd'hui reconfigurées en cocon en deux parties. La première salle abrite le bureau; le second la collection elle-même. Les murs des deux sont peints en rouge foncé. Entrer dedans, c'est comme entrer dans la grotte d'Aladdin ou dans un cabinet de curiosités agrandi à l'échelle de plain-pied. Les tapis, les coussins, les meubles peints, les thangkas, les bouddhas, les livres de prières, tous superbement éclairés et méticuleusement agencés (avec l'aide de Kandell de longue date curateur, Phillip Rudko), sont une expression magiquement alléchante de l'intérêt constant d'une femme pour une culture à laquelle, même si elle n'est pas bouddhiste pratiquante, elle ressent "profondément lié."

Pour Montoya, travailler avec Kandell sur ce projet était une magnifique opportunité. «Beaucoup de gens collectionnent des trésors», dit-il, «et ils ne savent pas quoi en faire. Pas Alice. Dans cette collection, vous ressentez son enthousiasme pour un monde vaste et fascinant. Elle est un peu obsédée et très amoureuse. "

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