Thomas Britt fabrique un pied-à-terre vibrant à San Francisco

Les murs rouges brillants et les meubles vibrants donnent une tonalité exubérante au pied-à-terre de la boîte à bijoux que Thomas Britt a décoré pour les vignerons Elizabeth et W. Clarke Swanson à San Francisco

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Tout le monde sait que l'intimité fait partie intégrante du processus de design d'intérieur. Mais le lien entre décorateur Thomas Britt et ses clients Elizabeth et W. Clarke Swanson va au-delà d'une relation de travail typique, transcendant même l'ampleur des projets qu'ils ont, pendant cinq décennies, entrepris ensemble.

À New York, dans les années 1960, un jeune Clarke a approché le designer - tous deux sont des Midwest, et ils avaient un lien familial - pour l'aider avec son appartement de Central Park South. Leur première rencontre a eu lieu autour de cocktails à l'appartement de Britt, «un endroit très coloré», se souvient Clarke. Britt a rapidement créé des intérieurs tout aussi vibrants pour le scion des surgelés Swanson, et un rapport basé sur le respect et les goûts mutuels s'est formé. Avec le temps, le décorateur servira de garçon d'honneur au mariage des Swansons, en 1969, et deviendra le parrain de l'aînée de leurs trois filles.

«L'amitié est une question de magie et de confiance», dit Elizabeth, qui est à moitié cubaine et a grandi à la Nouvelle-Orléans. «C'est aussi une question de mémoire, tout comme la décoration. Nous ferons voler des échantillons de tissus partout, et Tom me rappellera que nous nous sommes battus comme des fous il y a 40 ans sur un tissu pour notre conservatoire de Floride. La passion, la mémoire et l'expérience sont Wow! ingrédients pour une belle décoration et de belles amitiés. "

Bien que les Swanson vivent dans la Napa Valley en Californie, où ils ont fondé en 1985 les vignobles primés de Swanson Vineyards, ils voulaient un pied-à-terre de San Francisco pour les divertissements urbains. Ils ont trouvé un appartement d'une chambre sur Nob Hill, à quelques pas de la magnifique cathédrale Grace de style gothique français. Et comme la France est une destination favorite pour les deux ", a déclaré Clarke," Soyons parisiens à San Francisco "", se souvient Elizabeth. "Mais ce que nous avons fait avec cet appartement est beaucoup plus contagieux et plein d'entrain que nous n'aurions jamais pu le faire à Paris."

Clarke a eu son mot à dire dans la conception d'autres résidences familiales au fil des ans, mais cette fois, il a laissé la prise de décision à sa femme et à Britt, avec un certain contrôle. "Je suis un romantique peu pratique, Clarke est substantiel et sage, et Tom est notre arbitre de génie - quand il s'agit de décorer, nous sommes la Sainte Trinité", dit Elizabeth en riant. «Il y a eu des moments où Clarke pensait que j'avais perdu la tête avec cet endroit. Mais j'avais un sac en cuir verni rouge vif très chic avec des bretelles en gros-grain vert acide, et j'ai dit: «Attention: c'est ce que je veux faire à San Francisco». Tout le monde a été pleinement prévenu. "

Elizabeth explique qu'elle et Britt ont laqué les murs de l'appartement «comme s'il n'y avait pas de lendemain» - et la plupart d'entre eux portent neuf couches brillantes de rouge pompier. Une fois les chambres terminées, elle raconte avec joie, "quelqu'un a franchi la porte et a dit: 'Oh mon Seigneur, ton mari savez-vous que vous faisiez cela? '"Comme source d'inspiration, Elizabeth cite les légendes du design Sister Parish, Billy Baldwin, Elsie de Wolfe et Syrie Maugham, notant que chacun était "un preneur de risque qui se moquait de ce que les gens pensaient, et j'ai mis Tom dans ce grouper."

Pour être honnête, le pied-à-terre de poche est dépourvu de certains charmes - une terrasse ensoleillée, par exemple, ou une vue imprenable sur la ville ou la baie scintillante. «Qui se soucie de ces autres choses», dit Elizabeth avec mépris. "Nos amis sont absolument submergés par la romance et la sensualité de cet endroit."

Le salon est un dépositaire d'art et de mobilier principalement collectionné en Europe; beaucoup venaient de l'ancienne maison de ville des Swanson à Londres, la seule de leurs maisons dans laquelle Britt n'était pas impliquée. (Cela a été fait dans les années 80 par Dudley Poplak, qui a décoré Highgrove House pour le prince de Galles et Winfield House pour Walter Annenberg, l'ancien ambassadeur américain à la cour de Saint-Jacques.) Britt a retapissé les bergères Louis XVI, les fauteuils capitonnés de style victorien et d'autres sièges tout en courbes en saphir, chartreuse, safran, et une nuance tonique de rose que le créateur qualifie de «piquante». La gamme de tons de bijoux fait une impression vivante contre les murs de l'espace et le bibliothèque attenante.

«J'ai simplement éclaboussé les couleurs», commente le décorateur, dont la palette vivante pour cette mission a été influencée, dit-il, par le créateur de goût américain du milieu du siècle George Stacey. Presque tous les plafonds de l'appartement sont recouverts d'un papier peint doré brillant, qui a été "laqué pour lui donner plus de profondeur et plus de brillance, comme une boîte exquise", explique Britt. La moquette à pois léopard commence à la porte d'entrée et se termine dans la chambre principale, où elle rencontre des murs striés de rose, des moulures jaune pâle et des volets à persiennes. Les cadres de portes et de fenêtres en marbre, des touches glamour qui rappellent les détails architecturaux des palais italiens, interrompent parfois le balayage rouge, tout comme la salle à manger somptueusement couverte, une grande alcôve dont le tissu à rayures noires et blanches a également été utilisé pour les stores romains dans le salon salle.

Ce n'était pas tout de la décoration, cependant. Britt a trouvé que la disposition d'origine était "un méli-mélo de pièces", de sorte que le concepteur a stratégiquement déplacé quelques-unes murs et portes pour établir un modèle de circulation facile qui est une autre caractéristique de son style. «Cet endroit fonctionne», note Elizabeth. "Vous n'avez jamais vu la superficie en pieds carrés utilisée avec autant de brio." Outre l'équilibre sublime entre fonctionnalité, fluidité et pure fantaisie, les Swansons reconnaissent que leur pied à San Francisco est quelque chose de bien plus: un valentine rouge brillant à un personnel durable l'histoire.

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