"L'art à l'encre: le passé comme présent dans la Chine contemporaine" au Metropolitan Museum of Art

Une exposition phare au Metropolitan Museum of Art rassemble des artistes contemporains qui réinventent les médiums et motifs traditionnels

L'arrestation d'Ai Weiwei en 2011 a été un rappel choquant, du moins pour l'Occident, que le rôle de l'artiste en Chine est souvent chargé. En effet, dans les décennies qui ont suivi la Révolution culturelle de la fin des années 1960, les enjeux pour les artistes chinois ont été importants à la recherche d'une identité moderne qui porte à la fois le poids de riches traditions culturelles et répond aux la tourmente. «L'art à l'encre: le passé comme présent dans la Chine contemporaine», une exposition historique au Musée d'art métropolitain à New York, rassemble quelque 70 œuvres créées par des artistes chinois au cours des 30 dernières années qui s'inspirent de techniques séculaires dans l'art et le design, soulignant comment des métiers tels que la calligraphie et la sculpture en céramique peuvent être réutilisés et renouvelés en tant qu'actes politiques et modes contemporains de expression.

Arbre généalogique, Zhang Huan, 2001. Photo: © Bibliothèque de l'Université de Yale

Dans la performance de Zhang Huan Arbre généalogique, des photos à partir desquelles sont visibles dans le spectacle, des termes et des contes populaires utilisés dans la divination basée sur la physionomie d'une personne sont inscrits sur le visage de l'artiste. Trois calligraphes experts se sont relayés pour peindre sur la peau de Zhang au cours d'une seule journée, leurs coups de pinceau précis et délicats noircissant lentement chaque trait du visage avec une allégorie différente. À la tombée de la nuit, Zhang était complètement encré de sorte qu'aucun caractère chinois ne soit discernable dans les images finales, le visage de l'artiste mais une ombre masquée par des marqueurs culturels.

Impression sur l'eau (Performance in the Lhassa River, Tibet, 1996), Song Dong. Photos: Eugenia Burnett Tinsley

Sur des photographies de Song Dong Impression sur l'eau (Performance in the Lhassa River, Tibet, 1996), menée dans l’un des territoires les plus disputés au monde, l’artiste plonge à plusieurs reprises un sceau en bois sculpté du caractère chinois pour l’eau dans la rivière. Song a commandé le timbre à des artisans tibétains pour qu'il serve de symbole pour l'eau à l'état pur, la rivière non contaminée par l'invention humaine et la pollution des grandes métropoles.

La vague, Ai Weiwei, 2005. Photo gracieuseté du Metropolitan Museum of Art

Ailleurs dans l'enquête, Ai Weiwei utilise la sculpture en céramique traditionnelle pour réinterpréter des motifs anciens. La vague, fabriqué à partir de céramique émaillée, ressemble beaucoup à l'estampe japonaise Sous la vague au large de Kanagawa. Dans l'œuvre d'Ai, les vagues vertes tourbillonnantes deviennent de plus en plus hautes, leur fracassement imminent. Bien que la pièce soit de petite taille, les mouvements dramatiques des vagues suggèrent une catastrophe imminente, bien que la nature exacte de la destruction soit imprévue.

Vue de la marée, Yang Yongliang, 2008. Photo gracieuseté de l'artiste

De même, les compositions de Yang Yongliang font référence à des paysages représentés dans des rouleaux séculaires. Dans son * View of Tide *, une copie d'une photographie composite, ce qui était autrefois un terrain montagneux est devenu un paysage urbain vaste et imposant, avec des immeubles d'appartements de grande hauteur et des pylônes électriques remplaçant les collines et des arbres.

Jusqu'au 6 avril 2014, au Metropolitan Museum of Art, New York, New York; metmuseum.org

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