Le coronavirus n'a pas atténué l'esprit de ces propriétaires d'ateliers de design

Des rendez-vous FaceTime aux ventes en ligne, les propriétaires de magasins à domicile du pays doivent être plus créatifs que jamais pour faire face au COVID-19

Il était environ 23h30. le 28 mars, lorsque Ted Watson, propriétaire de la boutique de décoration de Seattle Watson Kennedy, a reçu un appel de son service de sécurité. Quelqu'un avait brisé l'une des vitrines de son magasin du centre-ville; plusieurs autres entreprises dans les environs ont également été dégradées car les vandales ont profité des rues vacantes lors du verrouillage du coronavirus. «Il n'y avait aucune preuve d'une tentative de cambriolage, mais cela nous a définitivement mis sur les nerfs», dit Watson.

Les commerçants comme Watson ont déjà de quoi s'inquiéter. Les ventes au détail nationales en mars ont reflété une baisse de 8,7% du mois précédent - et les chiffres d'avril seront certainement plus sombres.

Mais Watson, comme de nombreux autres détaillants à l'échelle nationale, a relevé le défi. Avec le coronavirus en hausse à Seattle, il avait déjà fermé ses portes au public et avait institué des rendez-vous shopping FaceTime avec les clients. Et, comme il avait déjà une palette de contreplaqué sous la main, il a pu mettre son magasin en sécurité en quelques jours. Il a même peint le contreplaqué de sa couleur préférée, Coffee Ice Cream de Benjamin Moore. «Je voulais que ce soit en accord avec le look de Watson Kennedy», dit-il avec un petit rire.

Les propriétaires de magasins à domicile ont appris à être créatifs et décousus pour survivre. AD PRO s'est entretenu avec Watson et trois autres propriétaires de magasins de décoration intérieure à travers le pays pour voir comment ils se débrouillent - et s'adaptent - pendant le COVID-19.

KRB, État de New York

"Je viens de découvrir que j'ai une fuite dans le magasin et je me démène pour la réparer!" dit Kate Rheinstein Brodsky de KRB, le magasin de New York connu pour sa sélection colorée d'articles de maison vintage et antiques. Brodsky a fermé ses portes au public le 13 mars, lorsque ses employés et clients ont commencé se sentir nerveux à l'idée d'entrer, mais avant la fermeture obligatoire des entreprises non essentielles dans tout l'État en mars 20. «Juste après la fermeture du magasin, je suis sorti avec ma famille dans notre maison à East Hampton», Explique Brodsky, dont les trois filles ont 12, 9 et 4 ans. «Nous prévoyions de rester seulement cinq jours pour les vacances scolaires. Mais cela fait un mois et nous sommes toujours là. "

Le lendemain de Pâques, un employé qui se présentait périodiquement dans le magasin a découvert qu'une lucarne avait jailli une fuite (il y avait eu une tempête de pluie torrentielle au cours du week-end), endommageant une chaise et d'autres objets. «Il est impossible de trouver des employés pour réparer quoi que ce soit», déclare Brodsky. "Nous avons des bâches en plastique dessus, et cela devra tenir pour le moment."

Maintenant qu’elle et son équipe exploitent l’entreprise à distance, ils ont été occupés à charger la boutique site Internet avec des images de nouvelles marchandises de printemps. ("Je n'ai annulé aucune commande existante", dit-elle.) Malheureusement, son site Web n'est pas compatible avec le commerce électronique. «Les clients nous appellent ou nous envoient un e-mail et nous traitons les commandes de cette façon», dit-elle.

«L'une des choses les plus importantes que nous pouvons faire maintenant est de maintenir la communication avec nos clients», ajoute-t-elle. «Nous devons rester dans l’esprit des gens.» Elle a augmenté la fréquence de sa newsletter d'une à trois fois par mois. En même temps, elle fait moins de publications sur Instagram et rend celles qu'elle publie plus «inspirantes et personnelles», plutôt que axées sur les ventes. (Par exemple, elle a publié des images des tables de Pâques et de Pâque de sa famille.) «Les gens sont à la maison et avides de contenu, mais je ne veux pas devenir odieux», dit-elle.

Alors que les ventes de KRB en mars étaient stables, Brodsky rapporte que jusqu'à présent, ses chiffres d'avril 2020 sont lamentables - une baisse de 80% par rapport aux ventes de l'année dernière. Mais jusqu'à présent, elle a pu conserver l'ensemble de son personnel, deux employés à temps plein et trois travailleurs à temps partiel. «J'ai demandé et reçu un prêt CARES Act, qui me permet de payer mes employés pour les huit prochaines semaines », dit-elle, faisant référence à l’aide, aux secours et à la sécurité économique du gouvernement fédéral contre les coronavirus Acte. «C’est un soulagement.» Surtout parce qu’elle a maintenant aussi assumé un deuxième travail exigeant: superviser la scolarisation à distance de ses filles. «J'ai définitivement les mains pleines», dit-elle.

Nickey Kehoe, Los Angeles

La crise du COVID-19 a frappé L.A. à un moment critique de la transition pour Nickey Kehoe, magasin d'articles pour la maison contemporains et vintage appartenant aux designers Todd Nickey et Amy Kehoe. «Nous venions de déménager dans notre nouvel espace au début du mois de mars», explique Nickey à propos des nouvelles fouilles agrandies du magasin au 7226 Beverly Boulevard. «Nous y étions depuis seulement 10 jours avant de décider de fermer le 13 mars.»

Nickey Kehoe a gardé un personnel squelette en place et a commencé à offrir un ramassage sur le trottoir, mais cela n'a duré que jusqu'au 19 mars, lorsque la Californie a émis une commande de séjour à domicile pour les résidents. Heureusement, dit Nickey, les opérations fondamentales du magasin étaient dans le meilleur état possible, grâce à leur récent déménagement. «Nous venions de faire un inventaire complet et nous venions de lancer notre nouveau site Web», dit-il. Le personnel à plein temps de la boutique, composé de sept personnes, est immédiatement passé du mode domestique, en se concentrant sur la maintenance du site Web, les ventes en ligne, les bulletins d’information et autres médias sociaux. «Nous organisons des réunions Zoom avec l'ensemble du personnel trois fois par semaine», explique Nickey.

Jusqu'à présent, les ventes ont diminué d'environ 25%. «Heureusement, les designers font toujours leur travail, en commandant des choses comme des tables à manger, des canapés et d'autres pièces rembourrées pour leurs projets», dit-il. (Les tapissiers et menuisiers avec lesquels Nickey Kehoe travaille sont toujours opérationnels.) Et les clients de détail ont fait pas mal de magasinage en ligne pour trouver des objets avec lesquels se reposer. «Nous avons vendu une tonne d’encens Astier De Villatte», dit-il. La nouvelle politique de livraison locale gratuite n'a pas fait de mal non plus.

D'une certaine manière, le recentrage du personnel vers la vente en ligne a également contraint l'entreprise à devenir plus efficace. «Auparavant, nous nous appuyions sur un tiers pour mettre à jour nos produits sur le site Web, mais maintenant, nous le faisons nous-mêmes», déclare Nickey. Par exemple, avant la crise, le magasin mettait rarement ses oreillers en ligne car ils sont principalement faits de tissu vintage, nécessitant beaucoup de maintenance en ligne à chaque fois qu'ils sont épuisés. Maintenant, le personnel photographie et affiche «chaque oreiller», dit-il. "Ça en vaut la peine."

Scout, Chicago

«Même avant ce virus, je me suis dit: Merci mon Dieu pour les projets de conception», déclare Larry Vodak, propriétaire de la boutique vintage haut de gamme Scout, dans le quartier d’Andersonville à Chicago. «Nous n'aurions jamais survécu aussi longtemps.»

Au cours des 17 dernières années, le magasin de vente au détail a développé une clientèle parmi les designers comme Nate Berkus et Roman et Williams pour son mélange éclectique de sièges Milo Baughman, de lampes Ted Harris, de tables de bibliothèque anciennes et d'objets industriels chics. Dans le même temps, il a évolué pour devenir une entreprise qui englobe également la pratique croissante du designer autodidacte en matière d'intérieurs. (Vodak a passé deux décennies dans le secteur de la publicité avant d'ouvrir Scout.) «Il y a environ 10 ans, mes revenus étaient probablement 60% des ventes au détail, 40% des travaux de conception », déclare Vodak, qui a été embauché à la fois pour le résidentiel et le commercial projets. «Maintenant, ça ressemble plus à 20/80! Notre activité de vente au détail est avantagée par notre activité de design et vice versa. »

Pourtant, la vitrine, qui a fermé au public le 20 mars, reste le cœur et l'âme de Scout, et Vodak admet qu'il est inquiet. «Le loyer est un gros problème, et je n'ai pas encore payé en avril», dit-il.

Le magasin a fait des ventes et des livraisons de meubles («toujours avec des masques, des gants et du désinfectant», dit-il). Et les membres du personnel profitent du temps passé loin des responsabilités de vente au détail pour se concentrer sur les opérations back-end. Ils ont révisé le logiciel de facturation du magasin. Ils ont réorganisé la salle de stockage du sous-sol («une seule personne travaillant dans l'espace à la fois», dit-il). Ils ont photographié une grande partie de l’inventaire. Vodak a même fait refaire les planchers du magasin, un travail qu'il avait reporté pendant des années. («C’est une équipe de mari et femme à qui j’ai donné beaucoup d’affaires», explique-t-il. «Ils m'avaient proposé de refaire mes planchers gratuitement chaque fois que cela me convenait, et cela semblait le moment idéal pour nous deux.»)

Assez drôle, le travail a même conduit à une vente. «Nous avions sorti tous les meubles de l'atelier pour que les sols puissent être poncés», explique-t-il. «Un couple est passé et m'a posé des questions sur une percée. Je leur ai donné beaucoup à ce sujet.

Watson Kennedy, Seattle

Au cours des dernières semaines, les 30 000 abonnés Instagram de @ watsonkennedy ont eu un assez bon aperçu des hauts et des bas dans le monde de Watson Kennedy. Le 2 avril, Watson a publié une photo de la vitre cassée de sa voiture (une autre attaque de fin de nuit, cette fois devant son appartement). Le 11 avril, il a partagé une photo des graffitis qu'il avait trouvés dans son magasin bien rangé. ("J'ai peut-être dit le mot F", a-t-il écrit.) Mais il a également publié des articles sur les points positifs: les paniers-cadeaux que ses clients commandent amis à travers le pays, les repas élégants que lui et son mari Ted Sive préparent à la maison, les nombreuses gentillesse dont ses voisins ont fait preuve lui. «J'ai toujours voulu que l'expérience d'achat dans mon magasin soit très personnelle, et plus encore maintenant», dit-il.

Selon Watson, les ventes sont inférieures d'environ 75% à ce qu'elles sont habituellement à cette période de l'année. «J'avais besoin de licencier un membre du personnel et de convertir deux postes à temps plein en postes à mi-temps», dit-il. Mais il a négocié un loyer réduit avec ses propriétaires ("J'ai payé le mois de mars, et ils permettent que cela couvre le mois d'avril trop ”), et il vient de signer un contrat pour écrire deux nouveaux livres pour l'éditeur Gibbs Smith, l'un sur les divertissements et l'autre conception. «C’est merveilleux d’avoir un peu d’écriture à faire pendant cette période», dit-il.

Il a même réparé sa vitrine graffitée. «Il existe un code parmi les artistes graffeurs selon lequel ils ne tagueront pas les peintures murales des autres», dit-il. «J'ai donc demandé à l'un de mes collaborateurs, qui est un artiste et calligraphe talentueux, de créer quelque chose sur le contreplaqué», dit-il. Les fenêtres encastrées sont désormais ornées de fleurs peintes et de messages d'espoir, avec la mention «Tu nous manques» et «Sois bien».

Maintenant, c'est scrappy.

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