Pourquoi la justice dans la conception est essentielle pour réparer l'Amérique

L’iniquité raciale est historiquement et littéralement intégrée au paysage du pays - voici comment nous pouvons commencer à y remédier

En 2016, lorsque Michelle Obama s'est adressée à la nation lors d'une émission en direct de la Convention nationale démocrate, elle a déclaré: «Je me réveille chaque matin dans une maison construite par des esclaves. Certains auditeurs ont applaudi ses remarques audacieuses, d'autres sous le choc; d'autres encore ont tenu dans leur incrédulité. Il ne fait aucun doute, cependant, que l’un des emblèmes mêmes de notre nation, la Maison Blanche - le siège de la plus haute fonction du pays, et sans doute du monde - a été construit à l’aide de main-d’œuvre asservie. Même si la plupart des livres d’histoire ne l’abordent pas.

À bien des égards, l'environnement bâti exprime qui nous sommes culturellement et indique qui détient pouvoir - ceux qui ont l'argent pour prendre des décisions peuvent transformer leurs idées en leur matière alentours. Avant même que les États-Unis d'Amérique ne soient une nation, ils se construisaient autour d'une vision du monde européenne qui reposait sur une hiérarchie d'iniquité raciale, explique

Mabel O. Wilson, professeur à la Graduate School of Architecture, Planning and Preservation de l’Université Columbia. Au fur et à mesure de leur croissance, les États-Unis ont construit une image de leur histoire à travers une lentille particulière, tout en ignorant leur conquête des peuples autochtones et leur utilisation de la main-d'œuvre asservie.

Construire cette identité de blancheur, dit Wilson, «donne un sens à la culture - et tout cela a dû être inventé», qui a informé notre société, nos systèmes et même notre démocratie. «Ce n’est pas seulement une question de sentiment; c'est ce qui construit le monde moderne », ajoute l'architecte et auteur, qui a récemment co-édité Race et architecture moderne, qui fait remonter la discipline aux Lumières. Aujourd'hui, le racisme et l'iniquité font littéralement partie de notre culture.

Pour certains d’entre nous, reconnaître que les emblèmes vénérés de notre pays représentent en fait l’exploitation d’une race au profit d’une autre est difficile à entendre et à admettre; cette inégalité sera encore plus difficile à réparer. Pourtant, reconnaître les injustices passées est une étape cruciale pour repenser, recadrer et rétablir la justice. "Qu'est-ce que cela signifierait d'avoir une conversation ouverte sur les personnes qui sont prêtes à en parler de cette façon?" demande Wilson.

Un réseau complexe de politiques et de planification discriminatoires.

Logement public à Chicago.

Photo: via Getty Images


Des accaparements de terres de l'époque coloniale et de l'après-guerre civile au XXe siècle échappatoires juridiques, un réseau complexe et ciblé de politiques et de planification américaines a sciemment accru les inégalités entre les peuples noirs et autochtones ainsi que d'autres personnes de couleur. Après la Seconde Guerre mondiale, lorsque le marché du logement en banlieue a commencé à exploser, les Noirs - même ceux qui ont une richesse presque suffisante -ont été soumis à des politiques de logement injustes et à des prêts discriminatoires. Consignés dans des quartiers particuliers, ils étaient en grande partie incapables d'acheter une propriété en banlieue, et se voyaient ainsi refuser l'accès à la classe moyenne à un moment où elle était en plein essor. Le résultat aujourd'hui est un fardeau disproportionné en ce qui concerne la pauvreté, le chômage, le sans-abrisme, la sécurité publique, les crises de santé publique, l'insécurité alimentaire, l'injustice environnementale et bien plus encore.
Ces inégalités spatiales se sont poursuivies dans les années 1970, lorsque les programmes de «renouvellement» urbain aux États-Unis ont approuvé de nouvelles autoroutes qui ont cruellement découpé les villes en quartiers de nantis et de démunis, leurs limites clairement définies par implantation des lotissements publics à leurs bords. La ségrégation avait été jugée inconstitutionnelle, mais dans l'environnement bâti, ses empreintes physiques restent indéniables.

D'innombrables autres points de cheminement le long de cette chronologie mettent en évidence les inégalités intimement tissées dans nos systèmes et nos espaces, qui persistent aujourd'hui. Et démêler ces complexités et appréhender la vraie nature de l’histoire de l’Amérique va être difficile. Mais c'est aussi nécessaire.

Démonstration et recadrage pour aller vers la justice du design.

Les gens se rassemblent pour montrer leur soutien au mouvement «White Coats for Black Lives», qui s’est efforcé de prise de conscience de la brutalité policière, de l'inégalité et du racisme, au Mémorial aux esclaves de l'Université de Virginie Ouvriers.

Photo: Sanjay Suchak / UVA Communications via Höweler + Yoon Architecture

Bien entendu, seuls les professionnels du design ne sont pas à blâmer. Mais en tant que groupe de personnes qui se considèrent généralement comme des résolveurs progressistes de problèmes, ils ont un certain pouvoir - et une certaine responsabilité - pour aider à dénouer les inégalités. Personne ne sait encore exactement comment construire une ville juste. Mais avec des foules de gens affluant dans les rues pour soutenir Black Lives Matter, c'est-à-dire dans les espaces mêmes où les Noirs américains comme George Floyd, Eric Garner, Ahmaud Arbery, et bien d’autres, sont illégalement tués par la police. Le moment est venu d’avoir des conversations difficiles et de recadrer la façon dont nous construisons et déconstruisons les communautés et les espaces. «L'architecture est vraiment bonne pour être à l'avant-garde», déclare Wilson. «Mais sans changements matériels dans la vie des gens, ce n’est que de l’air chaud.»

Il ne peut y avoir de progrès tant que nous n’avons pas reconnu et pris en compte notre passé. Et même s'il n'y a pas de prescription unique pour progresser vers conception justice, nous devons chercher à mettre fin aux structures de pouvoir systémiques qui permettent une architecture oppressive ainsi qu'à repenser radicalement la façon dont nous construisons des quartiers qui libèrent et célèbrent nos communautés privées de leurs droits et protègent et renforcent leur culture, leurs histoires et des endroits.

Supprimer les emblèmes et monuments ouvertement racistes des villes à travers le pays est une première étape logique. «La commémoration raciste de fausses histoires doit être éliminée», déclare Bryan C. Lee Jr., directeur de la conception de l'entreprise Colloqate, qui s'est battu pendant trois ans pour enlever les monuments confédérés et racistes de la Nouvelle-Orléans. «C'est un faux récit et une fausse histoire qui ont été mis en place pour semer la peur chez les Noirs.» Les conservateurs, eux aussi, ne sont que commencer à aborderhistoire des noirs; trop de choses ont déjà été écartées.

Les monuments de l'histoire afro-américaine sont également cruciaux. Des espaces tels que le Mémorial aux travailleurs asservis, à Charlottesville, en Virginie, conçu par Höweler + Yoon Architecture en collaboration avec Wilson, honore la vie des esclaves qui ont travaillé et construit l'Université de Virginie. Le Mémorial national pour la paix et la justice, situé sur six acres de terrain à Montgomery, en Alabama, est un monument qui donne à réfléchir aux milliers d'Américains qui ont été lynchés.

«Il est nécessaire de conserver et de revendiquer de l'espace», déclare Lee. «Nous devrions avoir beaucoup, beaucoup plus de monuments commémoratifs. Nous ne reconnaissons pas la douleur des Noirs et des Marrons dans ce pays. »

Dans nos bâtiments et nos villes, la justice du design signifie également repenser radicalement le processus de conception. «Nous devons institutionnaliser le pouvoir communautaire dans le processus», dit Lee. Cela signifie inclure une diversité de voix de la communauté à tous les niveaux, depuis les décisions et les rôles de planification et de zonage jusqu'à repenser les demandes de propositions et le financement.

Un rendu pour le Center for Equity (anciennement Atlanta City Detention Center).

Photo: Concevoir la justice + concevoir des espaces


Lee souligne également que les architectes et les concepteurs ont besoin de délais plus longs pour pouvoir écouter et s'engager avec un large éventail de parties prenantes dès le début de tout projet. Le design, bien sûr, ne fonctionne pas dans le vide, et le recadrage des structures de soutien - dépenses publiques, opérations bancaires, planification - doit également changer, dit Lee. Par exemple, dit-il, «investir dans des collectivités abordables, pas seulement dans des logements abordables», se rapproche de la résolution d'un problème fondamental. "Si nous sommes en mesure d'élargir la portée des domaines où nous pouvons travailler avec les communautés sur utilisation, et pas seulement la fonction, nous pouvons faire un changement radical sur place. »

«C’est comme si les gens continuent d’essayer de réparer la clôture, mais vous ne pouvez pas; il est construit à partir de bois pourri », déclare l'architecte Deanna Van Buren, cofondatrice, directrice générale et directrice de la conception de Concevoir la justice et concevoir des espaces, qui se concentre sur le travail axé sur la justice et la fin de l'incarcération de masse. Comme Lee, DJ + DS s'intéresse à une approche de conception approfondie qui s'attaque aux causes profondes des problèmes liés à la pauvreté, à l'inégalité d'accès aux ressources et au système de justice pénale.

En collaboration avec des partenaires communautaires de la ville d'Atlanta, DJ + DS transforme ce qui était autrefois le centre de détention de la ville d'Atlanta en Center for Equity. Le processus de collaboration d’un an à l’échelle de la ville a réuni un large éventail de parties prenantes, notamment un groupe de travail du maire, des organisateurs communautaires, des voisins et des forces de l’ordre des fonctionnaires et, très important, des personnes qui y avaient été emprisonnées - pour discuter et planifier comment transformer le site en campus pour instaurer l'équité sociale et économique chez les Noirs communauté.
"Ce processus est un prototype pour dénouer le racisme et mettre fin à l'incarcération de masse, et c'est le premier processus à l'échelle de la ville et la réinvention du genre", Van Buren et son équipe a écrit à propos du projet. DJ + DS a également contribué à la création de centres de justice réparatrice Oakland, Californie et Syracuse, New York.

Les prisons sont «le genou de l’environnement bâti sur le cou» des Américains marginalisés.

Vue aérienne d'une prison fédérale de haute sécurité et de grande capacité en Floride.

Photo: via Getty Images

Si un monde sans prisons semble incompréhensible, considérez ceci: le 13e amendement, adopté en 1865, interdit l'esclavage et servitude, «sauf à titre de punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée.» La phrase était incontestablement une excuse ré-asservir le travail noir et marque le moment où notre pays a conclu son contrat moral condamnable avec une prison industrielle complexe. Même si les taux d'incarcération ont globalement baissé au cours de la dernière décennie, les États-Unis ont toujours le taux d'incarcération le plus élevé au monde. Et alors que les Noirs américains représentent 12% de notre population, ils comprennent plus d'un tiers de nos citoyens incarcérés.
Depuis 2004, l'organisation à but non lucratif Architects / Designers / Planners for Social Responsibility a appelé les professionnels à boycotter la conception des prisons; depuis 2013, il a demandé à l'American Institute of Architects de déclarer contraire à l'éthique que ses membres conçoivent des chambres d'exécution ou des espaces d'isolement. L'American Institute of Architects ne l'a pas fait. Considérez maintenant que 88% des architectes agréés travaillant aux États-Unis sont blancs; seulement 2% sont noirs ou afro-américains, selon au Conseil national des bureaux d'enregistrement d'architecture.

«Les prisons et les prisons sont le genou de l’environnement bâti sur le cou» des Américains marginalisés, écrit Van Buren. «Ce que nous avions auparavant et que nous avons aujourd'hui, c'est une architecture d'oppression, construite sur le dos des esclaves et des corps de prisonniers. Nous sommes maintenant dans un moment de protestation et d'écoute. Ce dont nous aurons besoin, c'est d'une architecture de libération.

Et après.

Les architectes, les concepteurs et les planificateurs sont spécialement formés pour penser de manière interdisciplinaire pour résoudre les problèmes, et ont un rôle majeur à jouer dans des environnements bâtis sains qui tiennent compte de leur devoir de diversité et inclusion. Qui est embauché, qui devient associé et qui emménage dans la suite C questions. Il en va de même pour recadrer la façon dont nous enseignons l'architecture et le design et leurs histoires. Mais pour vraiment tenir compte de l'iniquité raciale qui règne dans nos bâtiments, quartiers, villes et villes, nous devrons infiltrer un racisme systémique profondément enraciné.
Nous devons collectivement reconnaître les inégalités du passé, traiter nos préjugés inhérents et admettre - et inverser - les politiques et pratiques racistes constantes qui ont assuré un statu quo du privilège des Blancs. Nos environnements bâtis ne doivent pas refléter l'histoire et la puissance de quelques-uns. Ils doivent représenter, refléter et mettre l'accent sur la justice pour tous.

«Nous devons comprendre ce que l'environnement bâti a fait et ce que nous pouvons faire», déclare Van Buren. «Cela commence partout et cela commence partout - et cela doit se produire maintenant.»

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