L'histoire complète de la refonte controversée de la roseraie

De la pénurie de pommiers-crabe à la question même des roses, le jardin nouvellement dévoilé a suscité de nombreuses réactions.

Qui savait que 10 pommiers crabe disparus pourraient susciter l'indignation nationale? Mais tel était le cas samedi, lorsque la première dame Melania Trump sous-tend la rénovation de la célèbre Rose Garden de la Maison Blanche -créé pour le président John F. Kennedy en 1962 par la philanthrope et designer de jardins Rachel «Bunny» Lambert Mellon - a été dévoilée à la presse, et les plantes ornementales éthérées à fleurs roses étaient introuvables. Les parterres nord et sud délimités en buis de la zone de l'aile ouest ont également été révisés: roses blanches transportées par camion, et des étendues de calcaire, à l'état brut sous le soleil d'août, encadraient le centre pelouse.

Le travail a été réalisé par Oehme, van Suède et associés et Perry Guillot Inc., deux firmes américaines primées, sous la direction des 14 membres Comité pour la préservation de la Maison Blanche

et les trois membres Comité pour la préservation des terrains de la Maison Blanche, plus 10 conseillers externes. Il y a beaucoup de cuisiniers experts dans la cuisine, parmi lesquels Leslie Greene Bowman du comité des sols, président du Fondation Thomas Jefferson; Richard C. Nylander, le conservateur émérite de Nouvelle-Angleterre historique; et Thammanoune Kannalikham, l'architecte d'intérieur discret de la Maison Blanche.

Depuis que la Rose Garden a été révélée, les médias sociaux ont crépité de fureur, de condamnation, d'attaques personnelles et, comme toujours, de désinformation. (Plus à ce sujet, anon.) "Ce n'est qu'un triste quadrilatère", a déclaré l'ancienne productrice exécutive de NPR Kitty Eisele dans un Tweet découragé. Correspondant principal des affaires étrangères de la NBC, Andrea Mitchell retweeté une photographie du jardin postée par l'historien présidentiel Michael Beschloss et la plainte «Qu'est-il arrivé aux arbres?» Puis il y avait Mark Magowan, cofondateur de Vendome Press, éditeur de livres exquis sur les intérieurs, les jardins et l'architecture, dont Linda Jane Holden's Les jardins de Bunny Mellon (2018). Il m'a envoyé un e-mail lundi matin pour me dire: «Je trouve choquant qu'un comité, fonctionnant en secret, a le pouvoir de stériliser l'un des espaces publics les plus appréciés de la Maison Blanche complexe."

C’est un argument avec lequel je suis d’accord, même si la transparence aurait pu s’avérer lourde et avoir entraîné encore plus de retours de flamme. L'équipe Rose Garden aurait néanmoins dû anticiper la tempête de feu en affichant les plans et leurs développements à la Maison Blanche site Web, des commentaires de bienvenue (bons ou mauvais), et en parler dans les interviews au lieu d'annoncer la rénovation quelques semaines avant qu'elle ne soit début. Pourtant, si Twitter, Facebook et Instagram en témoignent fidèlement, il faut dire que beaucoup de président Donald J. Les partisans de Trump ont fait l'éloge de la roseraie rafraîchie, la qualifiant d'élégante, appropriée et, comme on l'a tweeté, «propre et chic». Guillot, un talent basé aux Hamptons dont les clients comprennent Aerin Lauder et Tory Burch, m'a dit par e-mail: "Le projet a été l'honneur de ma carrière."

La révision Rose Garden me semble être la quintessence de la gentillesse des hôtels de luxe. Des parterres sans arbres flanquent la pelouse centrale comme les bords d'un tapis plutôt que d'atteindre le ciel comme une cathédrale; le dixième d'acre semble dégonflé, même si les roses qui l'accompagnent n'ont pas encore poussé et pourraient ne jamais le faire. (Continue de lire; vous découvrirez pourquoi.) En plus de prêter de la hauteur, les pommes de crabe, qui sont membres de la rose famille, a également aidé à masquer les colonnes blanches, les murs blancs et les flottants étranges de la colonnade ouest fanlights. Les amateurs d'architecture tels que Eric Groft de Oehme, van Suède sont ravis de voir la colonnade, conçue par Benjamin Latrobe et Thomas Jefferson, si pleinement visible maintenant, mais l'acte de disparition des pommes de crabe reste perplexe. D'autant plus que Oehme, van Sweden’s Rapport sur le paysage de la roseraie de la Maison Blanche offrait deux alternatives attrayantes - toutes deux incorporant des pommes de crabe sortant des parterres comme prévu par Mellon, un amateur exceptionnellement doué, et architecte paysagiste Perry Wheeler, avec qui elle a travaillé sur le projet.

La colonnade du bureau ovale de la Maison Blanche, vue de la roseraie en 1967 sous l'administration Johnson.

Photographié par Horst P. Horst, Vogue, Février 1967

«Quand Bunny Mellon est allée à la Maison Blanche et a commencé à planifier le jardin, ce qui l'a regardée était la blancheur du manoir, de l'aile ouest et de la colonnade. Elle a trouvé que c'était criard », m'a dit Linda Jane Holden, experte de Mellon, historienne des jardins et ancienne membre du personnel de l'aile est de Nancy Reagan. «Elle voulait l'adoucir, pour que le jardin rehausse l'architecture et vice-versa. Maintenant, cela n’améliore pas l’architecture; cela l'aggrave. Ce n’est pas un environnement accueillant. » Les pommes de crabe absentes, ajouta Holden, la laissèrent «consternée».

Quelques clarifications sont nécessaires, alors accrochez-vous à votre sécateur: la roseraie telle que le monde le sait depuis longtemps est un peu simulacre créatif, un peu comme la Maison Blanche elle-même, dont peu de tissu intérieur historique est resté après le président Harry S. Truman a vidé l'endroit. Les essoreurs de main pourraient être intéressés de savoir que les pommes de crabe originales de Mellon, une variété rose pâle de 1928 appelée Katherine, a disparu pour de bon en 2003, quand, étant devenu trop grand, ils ont été remplacés par des plus jeunes exemples. Celles-ci ont été remplacées en 2010 et à nouveau en 2019, lorsque Katherine a été remplacée par Spring Snow, une variété canadienne à floraison blanche qui date de 1963. Ces derniers, qui n’ont pas prospéré, seraient déplacés ailleurs sur la propriété de la Maison Blanche.

Le premier plan directeur du nouveau jardin réalisé par Perry Guillot Inc. Aujourd'hui, la roseraie correspond presque exactement à ce plan, à l'exception de six pommiers crabe vus ici.

Photo: Gracieuseté de Perry Guillot Inc.

D'autres habitants de la roseraie sont venus et repartis au fil des ans, y compris les haies de buis, qui ont été remplacées jusqu'à quatre fois, la dernière fois il y a quelques semaines. Ironiquement, «les roses ont du mal à survivre dans ce jardin», explique Holden, citant la chaleur et l'humidité de Washington, D.C., ainsi que le manque de circulation d'air du site, grâce à l'aile ouest embrasser. Irvin M. Williams, qui a travaillé comme jardinier en chef de la Maison Blanche de 1962 jusqu'à sa retraite en 2008, lui a dit un jour que de tels défis avaient transformé le site en jardin d'exposition dans les années 1980. Certaines roses ont été plantées dans le sol, tandis que d'autres ont été placées sur le sol dans des pots qui étaient dissimulés sous le feuillage environnant, puis transportés dans une serre au Parc et aquarium Kenilworth du National Park Service une fois la floraison terminée. «Les plantes étaient constamment expédiées dans les deux sens», dit Holden.

Le moment semble maintenant venu de répondre à l'accusation infondée déclarant que Mme. Trump et ses comités ont lancé sans pitié des roses datant de 1913, lorsque la coloniale 1902 d'Edith Carow Roosevelt Garden est devenu la roseraie classique d'Ellen Axson Wilson, qui était la première itération réellement consacrée à ces fleurs. Au moment où Kennedy a été élu, il ne restait plus que quelques rosiers arbustifs Tom Thumb, une variété des années 1930. Le jardin de Mellon en 1962 comprenait quelques roses mais beaucoup plus de plantes vivaces et d'herbes. (Le président Kennedy voulait des plantes qui poussaient à Monticello.) La seule végétation de l'ère Kennedy qui ait survécu au fil des ans sont les magnolias soucoupes qui marquent les coins du jardin rectangulaire et une haie d’osmanthus qui longe l’Ouest Colonnade.

Cela dit, chaque administration a depuis lors maintenu le cadre angulaire en buis de Mellon. «Mon bureau était un partisan très fort de la conception du parterre historique de Mellon», m'a dit Guillot, qui a également travaillé sur le paysage autour du nouveau pavillon de tennis de la Maison Blanche. «J'ai tenu fermement à ce que leurs empreintes précises soient installées, et mes premiers plans de conception les montrent. Ils sont maintenant plantés dans la même conception et le même emplacement qu'en 1962. » Les plantes de la roseraie, cependant, ont toujours été soumises à la caprices des premières familles et du National Park Service, qui a juridiction sur le jardin et ne l'a pas entretenu aussi bien qu'il le devrait ont. Souvent, cela se fait au détriment du jardin, comme la porte tournante dérangeante depuis des décennies, de plaisirs saisonniers aux fleurs éclatantes, de tulipes de printemps aux chrysanthèmes d'automne.

Par Eric Groft d'Oehme, van Suède, Mme. Trump préfère les fleurs pastel, d'où l'abondance actuelle de John F. Kennedy et le Pape Jean-Paul II, des roses blanches, soulagées çà et là par des roses de la Paix en rose et crème. (Les bulbes saisonniers et les annuelles peupleront les bordures en zigzag qui font face aux compartiments triangulaires des parterres.) Les jardiniers à travers l'Amérique étaient surpris par les roses qui ont fleuri à l'ouverture de samedi, car les variétés susmentionnées se débrouillent mal dans la chaleur estivale infernale de Washington et humidité. N'ayez crainte: ce ne sont que de jolis espaces réservés et ne dureront probablement pas longtemps. Comme l'explique Groft, la prise de décision de l'équipe du jardin a pris plus de temps que prévu, ce qui signifie que des roses adaptées au climat de taille suffisante n'ont pas pu être trouvées à temps pour le début d'août révolutionnaire. Guillot a sauvé la journée en ramassant de grands buissons en fleurs dans une pépinière de Long Island et qui sembleraient suffisamment luxuriants lors du dévoilement de samedi s'ils étaient manipulés avec soin.

La roseraie récemment rénovée, photographiée le 22 août.

Photo: Drew Angerer / Getty Images

«Pour obtenir les buissons de la bonne taille, vous devez les commander en janvier ou février au lieu de mai», me dit Groft. Les occupants ultérieurs de la Maison Blanche seront ravis de voir que le vaste rapport Rose Garden, le premier son genre, présente des photographies de variétés qui apprécient le climat de Washington et qui viennent dans de nombreux couleurs. «Nous voulions des roses que les futures premières familles voudront peut-être choisir selon leur goût personnel», ajoute l'architecte paysagiste.

L'étude d'Oehme, van Sweden identifie de nombreux défis avant la rénovation, dus à un drainage historiquement médiocre (le site devait être nivelé, jusqu'à neuf pouces plus haut) pour nuancer les préoccupations à la nécessité des exigences de la technologie moderne, puisque l'espace est devenu une scène régulière pour les annonces présidentielles, les conférences de presse et le aimer. Mme. Trump, par exemple, a préenregistré un discours dans le jardin qui a été diffusé mardi soir lors de la Convention nationale républicaine virtuelle.

«L’intention principale de Kennedy était de créer une scène de la Maison Blanche qui entrerait dans les salons des gens par le biais de la télévision», explique Groft, ajoutant qu’au fil des ans, «les câbles, les services publics et les rallonges détruisaient les plates-bandes parce que tout allait du bâtiment au jardin. Aujourd'hui, un canal utilitaire est dissimulé sous le allée calcaire qui encadre la pelouse mais qui a alarmé de nombreux observateurs, même si elle fait référence à une version non construite beaucoup plus large qui était destinée à envelopper le jardin dans le Années 50. La nouvelle promenade, qui mesure 36 pouces de large et donc conforme à l'ADA, constitue également une meilleure plate-forme pour les invités à talons hauts que le gazon souple.

«C'était une intervention tout à fait sensée», déclare Sir Peter Crane, président de la Fondation Oak Spring Garden, où les vastes archives de Mellon ont été exploitées par l’équipe de la Maison Blanche. "Madame. Mellon a dit qu'un jardin est toujours en devenir. Les plantes poussent, certaines finissent par échouer et d'autres dépassent leur espace, ce qui a des implications pour le reste d'un jardin. Vous devez vraiment accepter une certaine quantité de changement. »

Regardons de plus près certaines plantations.

Photo: Drew Angerer / Getty Images

Ce qui nous ramène aux pommes de crabe manquantes, la seule altération qui a suscité le plus de colère. Les arbres ont été inclus sur deux plans présentés à Mme. Trump le 12 février 2020, mais le suivi de Guillot le 23 mars met des roses standard de quatre pieds de haut à leur place. Un autre document de Guillot déclare: «On pense que [les roses standard] reproduiraient l’accent de conception de l’original planté 10 pommetiers. » La suppression horticole était «une décision du comité», m'a informé le paysagiste via e-mail.

«C'était une décision collective de toute l'équipe de répondre au changement d'environnement du jardin (près de 60 ans) », a répondu Thammanoune Kannalikham, designer d'intérieur et membre du comité des terrains de la Maison Blanche, dans un texte un message. «Cela permet aux roses de s'épanouir (leur quantité étant passée de 19 à plus de 200), tout en intégrant le plus grand récit de la colonnade dans la conception du jardin. Alors qu'auparavant il s'agissait de deux espaces définis. Aujourd'hui, ils ne font plus qu'un.

Cette décision, à mon avis, est une erreur. Les roses standard, une nouvelle variété appelée White House Rose et qui ne sont pas encore arrivées, ne filtreront pas l’architecture oppressante de l’aile ouest et ne fourniront aucune hauteur de transport; franchement, ils seront l'équivalent visuel des dos d'âne. (Pourtant, Guillot dit: «Avec le temps, beaucoup de rosiers arbustifs plantés grossiront pour donner une impression d'emphase verticale dans les parterres.») Ils n'embrassera pas non plus la roseraie comme l'avaient fait les pommes de crabe, donnant de l'intimité à une salle extérieure qui a été l'une des présidentielles préférées s'échapper. Les arbres ont également délibérément reflété les 10 hollies américains qui ponctuent le jardin Jacqueline Kennedy, complété par Mellon en 1965, du côté est de la Maison Blanche, donc à mon avis, les pommes de crabe caractéristiques n'auraient pas dû être largué. Si les parterres de buis pouvaient être replantés avec une précision historique, pourquoi ces arbres rougissants ne pourraient-ils pas être remis à leur place?

«Peut-être qu'une future administration réinsérera les pommes de crabe ou un autre petit arbre à fleurs», déclare Groft, ajoutant qu'il considère que la tempête des médias sociaux n'est «que du bruit». Les présidents et conjoints potentiels prennent note: Paysage architecte Janice Parker, membre du conseil d'administration de Bette Midler Projet de restauration de New York, suggère Coralburst, un pommier à fleurs roses de 10 pieds de haut qui fait la moitié de la hauteur de Katherine et plus vigoureux que Spring Snow. Les jardins peuvent changer, mais ce n’est pas une raison pour que leurs éléments emblématiques - et très populaires - soient déracinés.

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