À l'intérieur des vastes voûtes en argent de Londres

Liberace, scénographe pour Downton Abbey, et les collectionneurs avertis ont tous regardé ce trésor caché sous une rue banale du West End

Sous Chancery Lane de Londres, la rue historique Holborn construite par les Templiers, attend une cache de trésors. Le Londres Les voûtes d’argent constituent, depuis 1953, la collection d’argent au détail de qualité musée la plus établie au monde. L'entrée, au 53–64 Chancery Lane, est facile à ignorer. Mais les collectionneurs (et les collectionneurs potentiels) continuent de descendre les cinq niveaux sous le sol dans la pénombre jusqu'à une porte en acier multiton. Passé ce délai, la récompense est une arcade avec une trentaine de détaillants dont les magasins protégés par des coffres sont surpeuplés d'éclat.

«La beauté des coffres ne réside pas seulement dans le volume et la gamme exposés, mais aussi dans l’étendue des connaissances disponibles à ses côtés», déclare James Clare, spécialiste de l’argenterie chez Sotheby’s. "Avec plus de 30 chambres fortes et experts, la gamme de prix commence à moins de 100 £ pour un petit baptême cadeau à des centaines de milliers de personnes pour une belle pièce d'argent de l'atelier du grand Paul de Lamerie.

L'entrée de la London Silver Vaults sur Chancery Lane.

Photo: Getty Images

Les London Silver Vaults s'adressent aux collectionneurs, présentant des pièces qui datent des années 1600 à nos jours. Un des détaillants, Langfords, possède un bol en argent d’un des fils de la reine Victoria et une théière en argent datant d’une époque où le thé coûtait plus cher que l’argent. Un autre détaillant, William Walter Antiques, a obtenu un ensemble de cuillères d'apôtre de la Collection Swaythling appartenant au roi Charles II (celui qui existe toujours à l'extérieur d'un musée), et Elizabeth Simpson, une spécialiste là-bas, se souvient d'un énorme bol en argent massif: «C'était si grand que je pouvais m'asseoir dans il."

Il y a des clients qui collectionnent les œuvres d'orfèvres (par exemple, Omar Ramsden, un maître du mouvement des arts et de l'artisanat du 19e siècle) comme ainsi que ceux qui reviennent pour certains articles, y compris une femme qui collectionne des cadres anciens et une femme qui collectionne du vin ancien Étiquettes.

Mais les achats les plus populaires sont des ensembles de couverts en argent - du motif Rat Tail aux motifs du roi et de la reine. Joel Langford, le propriétaire de la troisième génération de Langfords, déclare: «C'est une bonne affaire, l'ancien, fait main contre le nouveau, fabriqué à la machine. Les éduqués, qui comprennent, ont un sens patrimonial de ces choses et se rendent compte qu’elles sont relativement peu coûteuses. Vous ne pouvez tout simplement pas imaginer combien cela coûterait si vous le faisiez aujourd'hui. "

Une photographie signée de Liberace, tenant l'un de ses candélabres emblématiques, à Mme. Langford.

Photo: gracieuseté de Langfords

Le Voûtes d'argent de Londres ont même accueilli des célébrités (ou plutôt des célébrités qui sont au courant). «Des stars de la scène et de l'écran auraient autrefois été vues se déplacer dans les couloirs souterrains, trouvant des pièces pour orner leurs grandes tables à manger et leurs buffets», explique Clare. Ces noms incluent Liberace, qui a acheté son candélabre emblématique à Langfords, ainsi qu'Anthony Hopkins, Gregory Peck et Twiggy, entre autres. Sans oublier, les accessoires en argent pour Downton Abbey venait des coffres d'argent de Londres.

Les voûtes en argent de Londres sont un produit du coffre-fort Chancery Lane, qui a été créé pour stocker les propriétés des aristocrates en 1876. Bientôt, les artisans, qui possédaient des boutiques dans le quartier londonien de bijoux de Hatton Garden, abritaient également leurs marchandises. Ensuite, l'événement des guerres mondiales - et leurs échos économiques - a introduit l'élément de vente au détail. Bientôt, les Américains - surtout les soldats américains - furent les meilleurs clients.

Un article dans le Fois du 10 février 1958, décrivit les clients américains: «Lorsqu'on lui a demandé de diagnostiquer l'engouement des Américains pour l'argent, un revendeur a déclaré que une certaine qualité particulière parmi les classes moyennes, qui avaient épuisé la gamme de l'ingéniosité mécanique domestique: en un mot, l'argent jouissait d'un snob évaluer. Un autre concessionnaire a simplement fait remarquer: "Ils aiment acheter de l'histoire." "

Mais, semble-t-il, la raison était davantage liée à l'état des économies: les Américains avaient les dollars - et les Anglais la livre sterling. Ce n’est que dans les années 1980 (et Margaret Thatcher) que les Anglais ont commencé à réinvestir dans leur argent. Aujourd'hui, les citoyens anglais constituent les principaux clients des London Silver Vaults, suivis des clients de Chine, du Moyen-Orient et des États-Unis.

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