Ghanerao, un château Rajput, subit une rénovation majeure

La somptuosité des royaumes Rajput de l'Inde, qui a duré des siècles, a été exportée par les voyageurs britanniques fascinés par leurs hôtes aristocratiques locaux hospitaliers. Pourtant, en 2018, les maisons personnelles de ces Rajputs s'effacent, littéralement. Héritier de l'une de ces demeures patrimoniales d'exception, Shakti Singh Ghanerao, 33 ans, cherche à changer ce récit dans son village éponyme par une restauration en profondeur.

Ghanerao est un peu plus de 200 miles de Jaipur au Rajasthan, en Inde, qui est devenu l'un des états princiers au 16ème siècle. La propriété actuelle a été érigée pour la première fois en 1606, bien avant le règne du premier empereur moghol Aurangzeb, de 1658 à 1707. Shakti est une descendante directe du premier habitant de la maison, Thakur Kishendas Singhji Mertia Rathore.

L'école de peinture Ghanerao a été révélée grâce à l'inversion minutieuse du lavage à la chaux, une technique de pulvérisation dangereuse qui traverse des siècles de peinture. Les murs écaillés sont en cours de réparation par des artisans locaux.

Photo: gracieuseté de Shakti Ghanerao

Traditionnellement, chaque village du Rajasthan avait son propre Rawla, avec une famille noble Rajput (une plus grande démarcation au sein du système de castes indien) qui supervise la propriété. La communauté noble est aussi soudée qu'illustre, et les Rajput fréquentent souvent les mêmes écoles et restent en contact dans différentes régions.

Le legs de la première brique par le Maharana Amar Singh Ji, pour bravoure et loyauté au combat, est daté et détaillé dans le script devanagari au centre du château, qui peut être vu sur la dalle de pierre de marbre d'origine à le Rawla aujourd'hui. Au fil des siècles, les ajouts à la propriété ont inclus deux cours intérieures - une aile pour femmes, appelée zenana, et la mardana section pour hommes - ainsi que de vastes terrasses, vérandas et balcons.

Enfants, Shakti et son frère Janmejay aimaient sauter sur le lit de cuivre dans la ainsi nommée «salle de cuivre» (peetal wala kamra en hindi), gloussant alors que ses anciennes sources grinçaient. C'était le lit de son grand-père, et celui de son arrière-grand-père avant cela. Dans la salle d'airain, le grand-père de Shakti l'a régalé d'histoires de chevaux et d'éléphants sur la propriété, et des nombreux serviteurs qui gardaient les choses propres. Le long des bordures de pierre de la propriété, de lourdes chaînes de fer restent là où les éléphants étaient autrefois attachés.

Des scènes de la vie de cour ont été magnifiquement restaurées, grâce à la renaissance des techniques de peinture. Des paons, synonymes de royauté et de prospérité, ornent les halls extérieurs et intérieurs.

Photo: gracieuseté de Shakti Ghanerao

Comme toute maison d'enfance, elle semblait expansive et accablante au début, mais Shakti était prête à la laisser derrière elle au moment où il devint adulte. Il a étudié les affaires en Angleterre, et pendant qu'il travaillait à l'étranger par la suite, il a semblé pendant un certain temps que le monde de Ghanerao était oublié. Cependant, Shakti est finalement retourné en Inde, réalisant un désir intense de restaurer la propriété et, ce faisant, le puissant héritage de la riche lignée de sa famille.

Et c'est riche. Non seulement Ghanerao a été le siège de sa famille depuis sa première construction, mais il a également porté conquêtes de clans, écoles de peinture, escaliers historiques et architecture impressionnante pour des centaines de années. Les restaurations ont commencé en mai, chaque chambre récemment rénovée portant le nom d'un ancêtre apparenté.

Bien que la communauté Rajput ait des racines profondes, son ancien monde est souvent difficile à préserver. Les classes marchandes exercent un pouvoir et une richesse croissants dans la région, il y a donc moins d'impulsion pour ramener une culture en voie de disparition. Les tensions entre les clans Jain et Rajput dans la région ont rendu le processus particulièrement difficile. En tant que tel, Shakti n'a pas pu faire déclarer sa région d'origine comme site du patrimoine mondial comme il l'avait espéré. Néanmoins, la pertinence historique de Ghanerao est immense. Le lieutenant-colonel orientaliste britannique James Tod a écrit sur ses voyages là-bas, rencontrant le chef «Rathor» et continuant sa route. Dans son livre, Annales et antiquités du Rajast'han, ou des États du Rajpoot central et occidental de l'Inde à partir de 1829, il a documenté son voyage à Ghanerao dix ans plus tôt:

Un vitrail Krishna capte la lumière.

Photo: gracieuseté de Shakti Ghanerao

«Ghanerao est le chef-lieu de Godwar, à l'exception du Pali commercial et du poste de garnison Desuri. De cet important district, les Rana pouvaient commander quatre mille Rathors détenant des terres pendant le service, dont le chef Ghanerao, alors l'un des seize nobles de Mewar, était le chef.

Le territoire inexploré de restauration du château rend le travail passionnant pour les restaurateurs. Une habitude indienne de longue date de lavage à la chaux pour empêcher la moisissure pendant la saison de la mousson s'est avérée dangereuse aux sculptures sur pierre, mais, du côté positif, a révélé plusieurs illustrations étonnantes au cours de la traiter.

«Il nous a fallu deux ans pour gratter manuellement la chaux», explique Shakti, «Ce n'est qu'alors que nous avons été récompensés lorsque de belles sculptures complexes ont été révélées. Tout au long, la renaissance de la propriété est soigneusement documentée sur le @restoring_rawla_ghanerao Instagram.

Animé par l'envie de révéler les nombreuses merveilles artistiques, une équipe d'experts de maçons et charpentiers locaux assidûment travailler à travers des murs de pierre de quatre pieds de large, les équipant de plomberie et d'électricité modernes malgré l'accumulation de humidité.

En attendant, les logements ancestraux restent au dernier étage, les premier et deuxième étages étant convertis en chambres d'hôtel. Shakti, sa femme, son fils, ses parents et son frère Janmenay vivent au-dessus d'eux. Les chambres ne coûtent que 28 USD en moyenne par nuit sur Airbnb.

Le temps dira si cela Rawla retrouvera sa gloire d'antan, mais en attendant, les secrets du passé continuent à se dévoiler d'une manière résolument moderne, alors que le passé et le présent convergent.

«C'est remarquable la connexion que je ressens», dit Shakti à propos du bâtiment. «La restauration m'a aidé à me retrouver.»

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