Décès de Florence Knoll Bassett

La femme qui a façonné le concept même du design américain moderne est décédée à 101 ans

Florence Knoll Bassett, architecte, designer et femme d'affaires pionnière, décédée vendredi dernier à l'âge de 101 ans en Floride, est la meilleure rappelé pour avoir défini le bureau moderne, mais changer la façon dont nous travaillons ne représente qu'une fraction de sa vaste contribution à conception. À travers ses propres créations de meubles, y compris la table de bureau au sommet ovale et le canapé épuré pour lequel elle a créé Monticule, l'œuvre désormais emblématique qu'elle a commandée à des personnes comme Marcel Breuer, Isamu Noguchi et Harry Bertoia en tant que partenaire et force créative derrière Knoll Associates, et son approche révolutionnaire du «design total», Knoll Bassett a essentiellement écrit le livre sur le design d'intérieur, comme le rappelle un ami de longue date.

"Florence Knoll Bassett n'a jamais été du genre à se promouvoir - je pense que c'était son éducation dans le Midwest", déclare Paul Makovsky, un ami proche et rédacteur en chef de

Contracter magazine, une publication basée à New York pour les architectes et les designers d'intérieur. «En tant que pionnière du design d'intérieur et de mobilier et entrepreneure à succès, elle est l'une des architectes et designers les plus influents de l'après-guerre. L'Amérique, et sa marque sur le design moderne transcende n'importe lequel de ces domaines », déclare Makovsky, qui a noué une amitié avec Knoll Bassett en 2001 après une rare entretien avec la créatrice (qui avait été largement absente des yeux du public depuis sa retraite en 1965), et qui écrit maintenant une biographie d'elle la vie et le travail. «Elle a créé la profession moderne du design d'intérieur en Amérique, à tel point que lorsque Encyclopédie Britannica avait une entrée sur la décoration intérieure dans l'édition de 1964, Florence Knoll Bassett a écrit l'entrée, qui était essentiellement un essai sur sa philosophie et son approche du design.

Florence Knoll explique l'unité de planification à ses collègues.

Photo: gracieuseté de Knoll

Si les réalisations de Knoll Bassett ont été reconnues au cours de sa vie, elle a également travaillé d'arrache-pied pour transcender les limites imposées au design d'intérieur à l'époque, surtout en tant que femme de terrain. «Je ne suis pas décoratrice», a-t-elle déclaré Le New York Times en 1964, "Le seul endroit que je décore est ma propre maison." Le même article, qui supposait que Knoll Bassett était à l'époque «sûrement le plus réussi femme architecte partout », affirmait que le véritable secret de son succès était encore plus inné que son impressionnant curriculum vitae:« son infaillible goûter."

Florence Knoll Bassett est née Florence Schust (à l'origine de son surnom, «Shu») au Michigan en 1917. Avec une aptitude précoce pour le design, elle a fréquenté la Cranbrook Academy of Art, où elle a été encadrée par les premiers modernistes. Eliel Saarinen - père d’Eero Saarinen, qui créera plus tard la chaise Womb pour Knoll sous la direction de Knoll Bassett. Elle a poursuivi ses études à la School of Architecture de l'Université Columbia en 1935 avant de devenir apprentie pour les architectes du Bauhaus Walter Gropius. et Marcel Breuer et étudiant sous Ludwig Mies van der Rohe à l'Armor Institute (plus tard l'Illinois Institute of Technology) à Chicago. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a commencé à travailler pour le fabricant de meubles allemand Hans Knoll, qu'elle épousa plus tard, entreprendre un voyage créatif et professionnel qui durera même après sa mort en 1955, jusqu'à sa retraite à 1965.

Knoll avec son chien préféré, Cartree, en 1949. Cartree est apparu dans plusieurs publicités de Knoll et a même eu un textile nommé d'après lui.

Photo: Getty Images / Herbert Matter

En cours de route, Knoll Bassett a conçu des projets phares tels que les intérieurs du Seagram Building et le siège de CBS avec le Knoll Unité de planification, innovant la technique du «collage» et utilisant sa philosophie de «conception totale», une approche qui considérait tout du plan d'étage aux meubles en passant par les revêtements muraux, les luminaires et, bien sûr, les textiles - après tout, elle a fondé KnollTextiles en 1947. Tout au long de sa vie, Knoll Bassett a été honorée pour ses contributions à l'architecture et au design, y compris l'AIA de 1961 Médaille d'or du design industriel, la première jamais décernée à une femme, et la médaille nationale des arts en architecture en 2002. Bien que, peut-être, on se souvienne mieux d'elle à travers les vies qu'elle a touchées en tant que leader du design.

Une chaise longue de Florence Knoll.

"Au fil des ans," Shu "m'appelait de façon inattendue et commentait nos salles d'exposition et nos produits", a déclaré le PDG de Knoll Andrew Cogan a rappelé dans une adresse aux associés de l'entreprise, en utilisant tout au long de la vie de Knoll Bassett surnom. «Elle m'a rappelé le temps qu'elle a passé avec des associés dans l'usine et les idées qu'ils avaient sur les moyens de mieux faire les choses. Elle m'a fait plaisir avec des conseils sur la construction de notre marque et la création de nouveaux produits. L'engagement de Florence Knoll dans la conception et la communication avec les clients, en leur enseignant tout au long du processus, nous inspire aujourd'hui. »

Pour beaucoup, l'héritage de Knoll Bassett reste ressenti dans les bureaux ouverts et les meubles élégants que son travail a inspirés. Surtout, on se souviendra mieux d'elle à travers la mission Knoll, être moderne, toujours.

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