Voir la conception du Dream Chaser de Sierra Nevada Corp.

Alors que la rivalité autrefois épique de la course spatiale entre les États-Unis et l'ex-Union soviétique a diminué, la concurrence pour construire et lancer des vaisseaux spatiaux est plus féroce que jamais. Dans cette nouvelle ère de voyages spatiaux privatisés et commercialisés, les principaux acteurs sont les entreprises aérospatiales à but lucratif. Depuis que le programme de navette de la NASA a effectué sa dernière mission en 2011, plusieurs de ces entreprises, dont la Sierra Nevada Corp. (SNC) - ont été en concurrence pour des contrats de plusieurs milliards de dollars de la NASA pour effectuer des missions de ravitaillement vers la Station spatiale internationale. L'administration a récemment attribué à SNC un contrat de ce type pour son futur vaisseau spatial, appelé le Attrape-rêve.

Le véhicule subit actuellement des tests.

Photo: gracieuseté de la Sierra Nevada Corp.

Le Attrape-rêve La conception a ses origines dans le Boeing X-20 Dyna-Soar, un concept d'avion spatial développé par l'armée américaine en 1957. Les Soviétiques ont secrètement testé un design similaire dans les années 1980, mais il n'a jamais été utilisé pour les missions officielles des cosmonautes. Lorsqu'elle a découvert l'existence des prototypes soviétiques, la NASA a commencé à enquêter sur la navette en tant que véhicule de retour d'urgence potentiel (cela s'est produit peu de temps après le 1986

Challenger catastrophe).

Le Attrape-rêve pourrait bientôt transporter des astronautes vers l'ISS.

Photo: avec l'aimable autorisation de la NASA

Le développement de ce nouveau vaisseau spatial a cessé lorsque la Russie et les États-Unis ont uni leurs forces pour travailler sur l'ISS. Il n'a fait une autre apparition qu'au début des années 2000, lorsque SpaceDev (maintenant détenue par SNC) a remanié les conceptions et a commencé à planifier une nouvelle navette ISS, désormais de marque Attrape-rêve. Des plans existent maintenant pour les modèles d'équipage et de cargaison du vaisseau spatial, qui est beaucoup plus petit que les navettes de la NASA des jours passés. Le véhicule agile et sportif se lancera à partir d'une plate-forme de fusée et atterrira sur une piste du Kennedy Space Center, tout comme ses prédécesseurs. À condition que les tests se déroulent comme prévu, Attrape-rêve pourrait voir sa première mission cargo dès 2019.

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