Comment la NASA a rétabli le contrôle de mission pour le 50e anniversaire de l'atterrissage sur la Lune

Houston célèbre Apollo 11 avec une restauration scientifiquement précise de la salle historique

Lorsque vous franchissez la porte de l'historique Mission Operations Control Room 2 de la NASA, vous remontez dans le temps jusqu'au 20 juillet 1969, le jour où Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont posé le pied sur la Lune. Des tasses à café parsèment les consoles, où les cendriers, les crayons et les classeurs sont également légèrement de travers. C’est comme si les hommes qui faisaient fonctionner les machines étaient simplement sortis pour faire une pause - et c’est intentionnel. Le 29 juin 2019, la NASA a officiellement rouvert Mission Control après une restauration de 5 millions de dollars qui a assuré chaque détail, des écrans sur les consoles au tapis sur le sol, a été ramené à la vie.

Le site, qui avait été ajouté au registre national américain des lieux historiques en 1985, avait subi une usure et déchirer au fil des décennies après avoir été utilisé non seulement pour les missions Gemini et Apollo, mais aussi pour l'espace Navette. Puis, lorsque la NASA a ouvert une nouvelle installation dans le même bâtiment en 1998, le contrôle de mission historique a été précipité dans ses configurations de l'époque Apollo 15. La salle était parfois visitée par des touristes ou des membres du personnel curieux, mais sinon, elle languissait.

Il y a six ans, Sandra Tetley, responsable de la préservation historique du Johnson Space Center, a pris des mesures. «J'ai demandé une subvention du programme de partenariat patrimonial du National Park Service. Ce que je voulais, c'était 5 000 $ pour créer une expérience de visite dans la salle de visionnement », explique Tetley. «Le service des parcs est tombé en panne et quand ils ont vu l'état de Mission Control, ils m'ont offert 20 000 $ et une subvention de contrepartie de 20 000 $ à faire une étude de l'ameublement historique, qui était une analyse méticuleuse de ce qu'il faudrait pour ramener la pièce à son état d'origine.

Contrôle de mission pendant Apollo 11.

Alors que la NASA elle-même n'avait pas de place dans son budget pour la restauration, il n'était pas terriblement difficile de collecter des fonds. La ville de Webster, une banlieue de Houston près de Johnson, où vivaient de nombreux employés de la NASA, a fait don de la majorité des fonds, tandis que une campagne Kickstarter ajouté à la somme.

Il était évident que les consoles emblématiques de la menthe verte devaient être restaurées - elles ont été mises à jour pour être utilisées pendant la navette spatiale programme de 1981 à 1992, puis restauré dans son état d'origine lors de la mission Apollo 15 lorsque la salle était retraité. Pour la mise à jour la plus récente, ils ont été envoyés dans la Cosmosphère à Hutchinson, Kansas, où ils ont été restaurés par la division SpaceWorks pour présenter non seulement les boutons de type matériel d'origine, mais également les affichages sur le moniteurs. Mais les os de la pièce elle-même, de la moquette aux carreaux du plafond, avaient désespérément besoin d'être rénovés, après l'usure de décennies d'utilisation - et de nombreux nuages ​​de fumée de tabac.

Stern and Bucek Architects a été chargé de la restauration, avec le principal David Bucek, le chef de projet Jordan Shelton et le spécialiste de la préservation Delaney Harris-Finch travaillant en tandem avec Tetley. Le processus a commencé par une plongée approfondie dans tout le matériel disponible sur la salle, des photographies des archives de la NASA à la plans originaux de la pièce pour, quelque temps plus tard dans le processus, les images de film nouvellement découvertes qui sont devenues le 2019 documentaire Apollo 11. «Nous avons consulté tous les directeurs de vol disponibles pour parler de leurs consoles et de ce qu'ils ont fait sur elles», a déclaré Bucek. «Ils voulaient vraiment que les visiteurs voient ce qu'ils voyaient, pas quelque chose de nouveau ou inventé pour raconter une autre histoire.»

Le processus qui a suivi n'était rien de moins qu'une expérience scientifique appropriée à la NASA. L'équipe de restauration a pu trouver des échantillons originaux sur le site, du papier peint caché derrière un extincteur à un morceau de tapis intact sous un équipement jusqu'au plafond. tuiles dans une cabine téléphonique dans le hall du bâtiment - ces échantillons ont ensuite été soumis à une analyse médico-légale pour des recherches plus approfondies, qui ont conduit à la découverte des fabricants d'origine pour le des produits.

Le papier peint, par exemple, a été attribué à une entreprise qui avait depuis été rachetée par une nouvelle - cette nouvelle la société avait commodément les rouleaux originaux pour le papier, et elle a réimprimé le papier peint pour le restauration. Le tapis, en revanche, ne pouvait pas être reproduit aussi précisément. Dans les années 1960, le tapis était tissé sur un métier à tisser, mais aujourd'hui, il est créé à l'aide de machines à tufter. Bien que l’équipe de restauration ait pu localiser le fabricant du tapis, la division Mohawk de Bigelow, la méthode pour recréer le tapis exact n’a pas pu être reproduite. Mais l'entreprise a créé un produit personnalisé qui semble pratiquement identique à l'original.

L’attention portée aux détails de l’équipe de restauration s’est même étendue au motif exact des trous sur les carreaux de plafond. «Un de nos consultants a localisé une dalle de plafond de l'époque Apollo dans l'une des cabines téléphoniques du hall de l'immeuble», explique Shelton. «Les carreaux de plafond contemporains standard répondaient aux spécifications mais n'avaient pas le même motif.» So Shelton trous piqués à la main dans une nouvelle tuile pour correspondre l'original exactement - le motif a été fabriqué dans un moule par le fabricant, puis estampé sur chaque carreau installé au plafond de Mission Contrôler.

Un détail du contrôle de mission restauré.

L'équipe est allée au-delà de la restauration des os de la pièce - ils l'ont mise en scène comme si elle était complètement intacte depuis le jour où les humains ont atterri pour la première fois sur la lune. Un certain nombre de contrôleurs de vol ont fait don de certains de leurs effets personnels de leurs jours chez Johnson pour la mise en scène, mais d'autres ont dû être achetés séparément.

«Nous avons des éléments originaux qui se trouvaient dans la salle, comme certains des enregistreurs bobine à bobine et des règles à diapositives», explique Harris-Finch. «Sandra a également fait une grosse explosion de courriels dans la liste de distribution du Centre spatial pour demander tout don d’articles qui pourraient encore se trouver sur le campus. nous avons pu nous procurer des étagères, des poubelles, des classeurs, des portemanteaux, des cintres en métal, des stylos, des crayons, des blocs-notes - tout ce qui est ici pour l'Apollo ère."

Cependant, les chaises du Johnson Space Center sont remplacées environ tous les trois ans, il était donc difficile de se procurer celles de 1969 sur le seul campus. Ils ont fini par être attribués au fabricant d'origine, Steelcase, dont l'archiviste a pu partager les spécifications précises du modèle utilisé lors d'Apollo 11. Bien que le rembourrage ne soit plus disponible, l'équipe a chargé un tisserand local de créer une réplique de l'original pour la restauration.

Et certains des articles qui devaient être achetés étaient de nature plus personnelle, comme les tasses à café, que les contrôleurs de vol apportaient de chez eux. «Chaque tasse de café que vous voyez sur une console, j'ai vu cette tasse de café sur une console sur une photo datée de 1969», explique Harris-Finch. À partir des photographies, elle a déduit la marque et le modèle de chaque tasse et les a achetés auprès de détaillants vintage et de sites Web tels que eBay et Etsy. «Il s'agissait d'une restauration historique où chaque décision, chaque choix, chaque matériau reposait sur des preuves», déclare Harris-Finch. Visiteurs à Centre spatial Houston pouvez voir le Mission Control restauré via la visite en tramway du campus de la NASA, qui jouera un rôle dans les festivités de ce week-end pour le 50e anniversaire de l'atterrissage sur la lune, le 20 juillet 2019.

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