Prime Corner est une nouvelle épicerie inspirante de la scène culinaire de Baltimore

«Du point de vue du design, il est libérateur de pouvoir être simplement authentique et amusant», déclare le propriétaire de Prime Corner

Baltimore est une ville souvent négligée dans la conversation autour de ce qui est considéré comme un «bon design», mais il y a plus que John Waters. Après avoir quitté la Silicon Valley, après avoir été un touche-à-tout dans les premiers jours d'Uber, puis dans le produit développement chez Vine, Tess Russell, originaire de Baltimore, a décidé d'ouvrir une épicerie spécialisée dans le quartier de Hampden le mois dernier. Appelé Prime Corner, il stocke des marques de Baltimore, telles que Hex Ferments, qui fabrique du kraut arc-en-ciel; Secret Sauce Co., fabriqué par un photographe local; et Wight Tea Company - et a une résidence en magasin avec B-More Kitchen, un incubateur alimentaire à proximité pour les petites entreprises. Mais l'objectif de Tess n'est pas seulement de vendre des produits d'épicerie aux habitants; elle a ouvert Prime Corner dans l'espoir d'utiliser son privilège et sa plate-forme pour mettre en évidence la pollinisation croisée de la scène culinaire en plein essor de Baltimore et de la communauté des artistes.

Tess a travaillé avec l'artiste étudiant Chris Chester du Maryland Institute College of Art pour concevoir l'image de marque globale de l'espace, à partir de des peintures murales à l'extérieur du magasin (avec quatre icônes répétitives: café, fruit, fleur et sandwich) à ses étagères de couleur crème glacée à la menthe. S'appuyant fortement sur les polices colorées et les images de bricolage trouvées dans les bodegas de New York, Prime Corner a été conçu pour être plus amicale et émouvante que «l'ambiance ultra-minimaliste, stérile et faux du vieil anglais», Tess était souvent tombée sur d'autres hipster restaurants. D'où la piñata de flamant rose dans la boutique, l'emplacement proéminent de l'emballage slime de Small Wave Brewing et la signalétique faite à la main qui ajoute un caractère juvénile définitif à l'espace.

«Les gens de Baltimore ne sont pas aussi orientés vers les tendances qu’ils le sont à New York, où ils seraient comme‘ Millennial le rose est tellement fini », déclare Tess, qui peut en témoigner, après avoir travaillé à New York entre la Silicon Valley et Baltimore. "Du point de vue du design, il est libérateur de pouvoir être simplement authentique et amusant."

Selon Tess, qui vit désormais à proximité, le quartier est historiquement ouvrier mais majoritairement blanc, et ces dernières années, a vu une augmentation des activités de conception avant-gardiste et un ensemble plus diversifié et libéral de clientèle. Pour elle, cela représente l'avenir de Baltimore. «C'était toujours ce quartier au charme et au caractère bizarres», se souvient-elle. "Pendant des années, il a accueilli le spectacle fou et exagéré des lumières de Noël, que beaucoup voyagent de toute la côte Est pour voir." Pour les fêtes de fin d'année, Prime Corner utilisera une dizaine d'artistes à Baltimore pour créer des designs inhabituels et signature pour la boutique qui vont au-delà des collabs basiques de t-shirts / fourre-tout (même si elle les a également du graphiste Ronin Bois). «J’espère vraiment faire quelque chose d’inspiré des cuillères que [la musicienne] Mitski a créées pour sa dernière tournée,» dit Tess. "Quelque chose de pratique pour la communauté mais un peu bizarre."

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