Maisons non construites: Santa Barbara

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Avec leurs courbes plongeantes et leur échelle monumentale, les audacieux bâtiments publics de Brasília seront probablement le plus grand héritage d'Oscar Niemeyer, qui aura bientôt 99 ans. Mais au cours d'une carrière qui s'étend désormais sur plus de sept décennies, le grand architecte brésilien a également produit de nombreux projets résidentiels, aucun plus remarquable que celui d'une maison à Santa Barbara, Californie. Si elle avait été construite, la maison aurait rejoint le siège des Nations Unies et une résidence de Santa Monica (voir Résumé architectural, Mai 2005) comme les seuls projets Niemeyer entièrement réalisés aux États-Unis. De plus, elle serait clairement devenue l'une des maisons les plus importantes d'Amérique du XXe siècle, aussi emblématique à sa manière que Wright's Fallingwater ou Neutra's Lovell House.

En 1947, près d'une décennie avant Brasilia et à peu près au moment où il a commencé à collaborer avec Le Corbusier sur le bâtiment des Nations Unies, Niemeyer a été contacté par l'industriel américain Burton G. Tremaine, Sr., et sa femme, Emily Hall Tremaine. D'importants collectionneurs d'art moderne qui ont finalement accumulé plus de 400 œuvres, qui

Le New York Times décrits comme «un assemblage stellaire qui respire l'esprit du modernisme du XXe siècle», les Tremaine étaient également vivement intéressés par l'architecture contemporaine. À la fin des années 40 seulement, ils ont embauché Frank Lloyd Wright, Buckminster Fuller et Philip Johnson pour une variété de projets, dont certains seulement ont abouti.

Le plaisir des Tremaine avec le travail de Niemeyer et Burle Marx a été compensé par le coût de construction d'une maison aussi somptueuse.

De Niemeyer, dont ils admiraient beaucoup le travail, les Tremaine ont commandé des plans pour une maison à construire sur une falaise basse au bord de l'océan à Montecito. Propriété d'Emily Tremaine, le site avait autrefois appartenu à la belle-fille de Robert Louis Stevenson et était épais de cyprès et eucalyptus et avec les palmiers, le gingembre, le jasmin et autres exotiques qu'elle y avait transplantés de la bien-aimée de l'auteur Samoa. Sans jamais rencontrer les Tremaine ni voir le site - son appartenance au Parti communiste a rendu problématique le voyage aux États-Unis - Niemeyer a produit un modèle et sept dessins conceptuels en 1948. Son ami et collaborateur fréquent, l'architecte paysagiste et peintre brésilien Roberto Burle Marx, a contribué à un plan de jardin conceptuel de formes colorées et abstraites rappelant Miró et Jean Arp.

Dans le plan de Niemeyer, le Bauhaus rencontre la Fille d'Ipanema dans une surprenante juxtaposition de deux composants distincts - un premier étage aéré dont les courbes fluides font écho à l'ondulation, beauté lyrique de la conception de jardin de Burle Marx, et un deuxième étage structurellement indépendant et hautement rectiligne sous la forme d'un long bloc décalé vers l'arrière et surélevé échasses. Cet arrangement, selon les notes de Niemeyer, a profité «au maximum de la vue merveilleuse offerte par l'océan Pacifique», évitant de fermer le entrée depuis la mer et capturé les brises et la lumière de l'océan dans le deuxième étage en forme de boîte, un espace fonctionnel dédié à la suite principale et aux invités pièces.

L'âme de la maison, cependant, réside dans son premier étage, un pavillon de vie / salle à manger aux parois de verre entouré d'une série de porches fermés ou ouverts qui se jettent dans le jardin et la piscine. Dédié au divertissement et à la détente, le sol comprend également un espace musical surélevé, "qui permettra de danser autour du bar et de la piscine lors des fêtes". Un des plus de Niemeyer des dessins ludiques illustrent un tel rassemblement, au cours duquel des femmes en bikini se prélassent autour de la piscine tandis que d'autres invités se rassemblent dans un bar ou admirent certaines des sculptures et des peintures qui ont été "planifié non comme des éléments indépendants mais comme des parties intégrantes [sic] de l'ensemble - l'enrichissant et le complétant." Vous pouvez presque goûter les caipirinhas et entendre le doux balancement de la musique brésilienne.

Burle Marx a contribué à un plan de jardin aux formes colorées et abstraites rappelant Miró et Jean Arp.

De toute évidence, le plaisir des Tremaine avec le travail de Niemeyer et Burle Marx n'a été contrebalancé que par le coût projeté de la construction d'une maison aussi somptueuse. Dans Emily Hall Tremaine: Collectionneur à la pointe, auteur Kathleen L. Housley écrit: "Même Burton, qui aimait les fêtes, les bons moments, la navigation de plaisance et tout ce qui allait avec ces activités, a trouvé les plans trop ambitieux." Selon Housley, bien que les Tremaine aient finalement refusé de procéder à la construction, Emily a estimé que les plans devraient être publiés afin qu'ils puissent être vus et influencer d'autres les architectes. En 1949, les plans parurent dans deux articles de magazines et furent inclus dans une exposition du New York Museum of Modern Art, «De Le Corbusier à Niemeyer, 1929–49», organisée par Philip Johnson. En 1953, les Tremaines les ont donnés au musée, où ils restent.

Tous les regrets de Niemeyer à propos de la non-construction de la maison ont dû être immédiatement supplantés par les commissions extrêmement importantes alors sur son comité de rédaction, en particulier les Nations Unies bâtiments. Mais dans son discours d'acceptation du prix Pritzker de 1988, dans lequel il parlait de sa profession, Niemeyer aurait bien pu faire référence au projet Tremaine. «Un souci de beauté», écrit-il, «un zeste de fantaisie et un élément de surprise toujours présent témoignent que l'architecture d'aujourd'hui n'est pas un métier mineur lié aux règles de la règle».

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