Hôtel de 15 villas d'Oscar de la Renta en République dominicaine

Le défunt créateur de mode a aidé à développer l'espace tranquille, autrement connu sous le nom de Tortuga Bay, sur le terrain du Punta Cana Resort & Club

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2008 d'Architectural Digest.

Cela semblait irrésistible. Lors d'une convention du travail à Miami en 1969, certains délégués se sont vu offrir ce qui semblait être la plus grosse affaire depuis que Peter Minuit avait acheté l'île de Manhattan pour 24 $. Trente miles carrés, avec six miles de plages intactes et préservées, sur la côte est de la République dominicaine, un vol facile de New York et un vol encore plus facile de Miami. Deux cent mille, c'était plus que ce que Peter Minuit avait payé, mais cette parcelle était plus grande que Manhattan, et dans les Caraïbes, vous n'avez pas à pelleter la neige.

Un tel accord était trop beau pour être laissé de côté, et 40 des participants à la convention ont acheté une part. Personne n'a mis plus de 10 000 $. Puis, dans les mois qui ont suivi, l'enthousiasme a cédé la place à la réalité. A quoi bon des plages parfaites s'il n'y avait aucun moyen d'y accéder? Leur immense parcelle de terre - Punta Cana, on l'appelait - n'avait ni routes, ni pistes d'atterrissage, ni ports naturels. Cela aurait tout aussi bien pu être sur Mars. «Nous avons constaté que cela ne valait pas ce que nous avons payé», déclare Theodore Kheel, qui avait organisé l'achat.

«Nous voulions un petit bijou d'hôtel. Nous voulions quelque chose qui soit confortable, auquel les gens reviendraient. "

Se sentant responsable de la mésaventure, Kheel, qui pendant de nombreuses années était l'un des principaux médiateurs du travail du pays, a racheté ceux qui exprimaient leur déception. En 1970, il a engagé Frank Rainieri, un jeune dominicain impétueux, pour essayer de transformer Punta Cana en station balnéaire. Comme la plupart des entreprises ambitieuses, c'était plus facile à dire qu'à faire. La station balnéaire naissante a été si troublée pendant si longtemps - pendant sept ans, il n'y avait pas d'argent pour le salaire de Rainieri - que Le journal de Wall Street a même publié un article en première page se moquant de lui. Un vrai succès est venu plus tard, avec la construction d'un aéroport et de l'hôtel PuntaCana de 355 chambres.

Mais c'est l'arrivée en 1997 de deux nouveaux partenaires et résidents, Oscar de la Renta et son ami Julio Iglesias, qui a vraiment mis Punta Cana sur la carte. Iglesias a apporté la visibilité d'une pop star internationale. De la Renta a apporté son style de marque. "Oscar a ajouté une dimension très importante", déclare Kheel. "C'est l'un des meilleurs designers du monde, et les gens viennent à lui pour son bon goût."


  • Les villas font face à une plage privée de deux mètres dans les Caraïbes
  • Nous voulions avoir quelque chose de très dominicain mais avec un attrait international, le créateur de mode Oscar de la Renta dit de ...
  • Le restaurant Bamboo qui est à l'usage exclusif des clients de Tortuga Bays a l'air d'un coin salon romantique
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«Nous avons essayé de travailler autant que possible avec des matériaux natifs», explique le designer. Les villas font face à une plage privée de trois kilomètres dans les Caraïbes. «Il y a un sentiment de calme et de paix dans les environs», dit de la Renta. Il a conçu le patio et les chaises longues.


Ce bon goût est exposé à Tortuga Bay, un petit mais élégant hôtel qui a été ouvert à la fin de 2005 et qui est maintenant, pour les vacanciers sophistiqués, l'attraction principale de Punta Cana. «Nous voulions un petit bijou d'hôtel», explique de la Renta. «Nous voulions quelque chose qui soit incroyablement confortable, sur lequel les gens reviendraient et parleraient à leurs amis. Nous voulons faire de Tortuga Bay l'endroit le plus exclusif des Caraïbes. "

Le petit bijou est en fait un chapelet de bijoux: pas un seul bâtiment mais un ensemble de 15 villas étalées le long de trois kilomètres de plage, avec un restaurant gastronomique, des salles de réception et une salle de sport. La plupart des installations de l'hôtel, y compris son restaurant, sont à deux ou trois minutes à pied les unes des autres. Mais chaque villa est également équipée d'une voiturette de golf pour ceux qui veulent aller plus loin, au terrain de golf, par exemple, ou aux plusieurs autres restaurants du complexe PuntaCana.

«La faible densité est l'un de nos ingrédients clés», déclare Rainieri, fondateur et président du Grupo PuntaCana. Cet espace était l'une des attractions de PuntaCana pour de la Renta, qui pendant 28 ans avait une maison à Casa de Campo, une autre station balnéaire de l'île. «C'était trop encombré», dit-il, «et j'ai décidé de passer à autre chose. Je n'étais jamais allé dans la région de Punta Cana, mais je l'ai survolé en hélicoptère. Il y avait une beauté naturelle à l'endroit. Et la proximité d'un aéroport était également très importante. "

Son design pour Tortuga Bay reflète le paysage épuré - et sans hâte - de la région. «Je voulais rendre les choses extrêmement simples», dit-il, «et ajouter à la paix de l'environnement». Une façon de le faire était d'utiliser des couleurs tamisées - blancs et beiges et jaunes, verts et saumons tranquilles. «Souvent, les gens pensent que les tropiques exigent des couleurs vives. Mais pourquoi essayer de rivaliser avec la végétation, avec la belle nature? J'ai utilisé une palette sourde pour qu'il n'y ait rien de choquant ou de concurrence avec la beauté du plein air. Je voulais garder les choses très calmes. "

Dès le début, Kheel et Rainieri étaient déterminés à la fois à soutenir l'économie dominicaine et à protéger l'environnement. Ils ont mis de côté 1500 acres pour une réserve naturelle, et ils ont établi une fondation écologique, dirigé par le petit-neveu de Kheel, Jake Kheel, qui attire des étudiants d'universités telles que Cornell et Harvard. «Frank et Ted vendaient deux choses», dit Jake Kheel, «les ressources naturelles et les ressources humaines - des sourires dominicains amicaux».

«Jake veille à ce que nous pratiquions ce que nous prêchons», dit Ted Kheel, et de la Renta a conçu des meubles, même des terrasses et des plages chaises longues - qui non seulement peuvent être fabriquées en République dominicaine, mais peuvent également être fabriquées à partir de bois locaux et tissus. Les lits sont construits en osier, par exemple, et des chaises en herbe de mer. «Les matériaux sont très simples et frais», déclare de la Renta. Sur les murs, il a placé des images de fleurs et de plantes tropicales. À Tortuga Bay, la nature est à l'intérieur comme à l'extérieur.

Le designer a une maison à proximité, meublée avec la même élégance simple, et quand il est en résidence, il surveille de près la baie de Tortuga. «Le rythme est plus lent ici, alors je voulais donner à chaque villa le sentiment d'une maison privée», dit-il. Ajoute Vincenzo Calcerano, le directeur multilingue de l'hôtel, qui a beaucoup voyagé, «Il est impliqué dans le quotidien et il remarque tout. Il n'aime rien qui bouge. Vous avez déplacé cette banquette », dira-t-il. Ou, pourquoi n'y a-t-il pas d'image? "Ça l'est bientôt.

Aujourd'hui, les 747 s'étendent sur une longue file à l'aéroport de Punta Cana, l'un des plus fréquentés des Caraïbes, et les admirateurs félicitent Ted Kheel pour sa vision remarquable. «Je n'avais aucune vision», répond-il. «Si quelqu'un avait prédit notre succès, j'aurais dit, vous rêvez. Ce serait merveilleux, mais cela n'arrivera pas. «Peter Minuit aurait probablement dit la même chose à propos de Manhattan.

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