C'est là que de nombreux vice-présidents ont vécu

Lynne V. Cheney partage son expérience de la résidence historique du XIXe siècle

Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 2001 d'Architectural Digest.

La maison blanche du XIXe siècle surplombant Massachusetts Avenue a beaucoup à féliciter: un cadre charmant sur un terrain autrefois appelé Pretty Prospect, une large véranda pour admirer les hectares de verdure environnante, de gracieuses chambres aux hauts plafonds qui réussissent à être à la fois majestueuses attrayant. En fait, la Chambre a tellement d'attrait qu'elle a une histoire où les hauts fonctionnaires l'ont remplacé par les gouvernements inférieurs. Construit en 1893 pour le surintendant de l'Observatoire naval des États-Unis, la maison a été reprise par le chef des opérations navales en 1923. Puis le vice-président (ou, du moins, le Congrès des États-Unis au nom de ce bureau) y a jeté des yeux avides, et il est devenu la maison de la deuxième famille en 1974. Compte tenu de cette histoire, Dick et moi aimons plaisanter en disant que nous sommes très reconnaissants au président et à Mme. Bush sont heureux là où ils sont.

Nous avons visité cette maison plusieurs fois au cours des administrations précédentes. Je me souviens d'une réception où les Mondales vivaient ici et plus tard d'une fête de Noël organisée par George et Barbara Bush. Un soir d'été, nous avons dîné ici avec Dan et Marilyn Quayle. En janvier dernier, Al et Tipper Gore nous ont aimablement invités pour un café et une visite.

Number One Observatory Circle, l'adresse officielle, n'a pas eu une histoire assez longue en tant que résidence du vice-président pour avoir une collection de distingués meubles, donc, comme d’autres résidents récents, nous avons apporté certaines de nos affaires à la maison et avons convaincu d’autres, principalement le département d’État, de nous prêter les leurs. Au cours des prochaines années, nous espérons utiliser des fonds privés donnés à la Vice President's Residence Foundation pour enrichir la collection permanente de la maison. Pendant ce temps, comme Frank Babb Randolph, l'architecte d'intérieur avec qui j'ai travaillé, l'a observé l'autre jour, nous dépendons fortement des «parures empruntées».

Frank a été la première personne à laquelle j'ai pensé quand j'ai réalisé que je serais en charge de la rénovation de cette grande maison ancienne. J'aime beaucoup les choses qu'il a faites. Ses chambres ne sont jamais bondées, mais elles sont élégantes et confortables. J'ai été très heureux lorsqu'il a accepté de me rejoindre sur ce projet.


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© Condé Nast

Le designer Frank Babb Randolph a travaillé avec Lynne Cheney pour redécorer les chambres. Les tons céladon mettent en valeur le salon, qui contient des pièces rassemblées au fil des ans. UNE Semaines Niermann la rayure est sur la chaise française peinte. Tapis de Rigide.

Le personnel naval en charge de la résidence a demandé à mon mari et moi de retarder notre emménagement dans la maison pendant six semaines après l'inauguration afin que de nouveaux planchers de bois puissent être installés sur le premier et le deuxième planchers. Les vieux planchers avaient été refaits tant de fois que les clous collaient. Pour des raisons de sécurité, la marine a également remplacé les foyers des sept cheminées de la résidence, ce qui a rendu nécessaire de nouveaux entourages de feu. L'officier de marine supervisant ces projets a soigneusement consulté Frank et moi au sujet des matériaux et des finitions. J'aime particulièrement la couleur argentée que Frank a choisie pour le sol de la véranda.

Grâce à des dons privés, nous avons commencé à poser du papier peint, à revêtir de la moquette et à recouvrir. Le papier peint de style William Morris dans la bibliothèque est quelque chose auquel je n'aurais jamais pensé, mais quand Frank a apporté un grand échantillon, c'était un choix évident. Les tissus que Frank a rassemblés pour nous étaient merveilleux. Un invité, examinant les draperies en taffetas de soie rayé du salon et de la salle à manger, a observé que si elle devait jouer Scarlett O'Hara, c'étaient les rideaux qu'elle voudrait faire une robe de. Le tissu de la draperie a guidé le reste de nos choix, qui sont tous soit des variations sur un joli céladon, soit des couleurs compatibles avec lui.

L'un des grands plaisirs de vivre dans la maison du vice-président est de pouvoir emprunter de l'art pour y exposer. Mon premier appel a été adressé à Helen Frankenthaler, que je connais grâce à des amis communs. Quand je lui ai dit que je voulais accrocher un de ses tableaux dans la maison, elle a envoyé une pile de catalogues d'exposition. Un travail s'est démarqué: Printemps luxuriant, une peinture de huit pieds sur neuf appartenant au Phoenix Art Museum. J'ai été ravi quand ils ont accepté de le prêter et j'ai immédiatement commencé à m'inquiéter du fait qu'il serait, malgré toutes nos mesures minutieuses, trop grand pour le mur au-dessus du canapé. Mais quand il est arrivé, il convient et nous l'adorons.

Nous avons organisé plusieurs dîners pour célébrer l'art dans la résidence. Helen Frankenthaler a été notre invité d'honneur, tout comme Nancy Lorenz, dont le tableau est suspendu dans le hall d'entrée, et Elaine Kurtz, qui a pris un tableau que j'ai admiré sur le mur de son loft new-yorkais pour qu'on puisse l'accrocher dans la salle à manger salle. Andrew Wyeth, dont la peinture Siri accroche dans la bibliothèque (et semble être censée y être), n'a pas encore visité, mais son fils Jamie est venu dîner et a apporté le plus beau cadeau d'hôtesse: une étude qu'il a faite de la maison du vice-président il y a plusieurs années et qu'il nous prête généreusement maintenant. Nous l'utilisons pour notre carte de Noël.

Puisque Dick et moi sommes du Wyoming, nous sommes particulièrement friands de l'art occidental dans la résidence du vice-président un orignal en bronze par Henry Shrady dans la véranda qui vient du National Museum of Wildlife Art de Jackson Hole, Wyoming, et un buffle en bronze de Daniel Ostermiller dans le bibliothèque. À l'étage, trois des étonnants portraits d'Amérindiens de George Catlin, ainsi que des aquatintes de Karl Bodmer de scènes occidentales de la même période. Il y a des peintures de montagnes et de hautes plaines et des sculptures d'animaux sauvages, qui nous rappellent toutes notre vraie maison en Occident, celle où nous reviendrons à la fin de nos années au One Observatory Cercle.

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