Ce vaste ranch du Texas abritait la première dame Lady Bird Johnson

Le ranch LBJ, niché dans la région des collines du centre du Texas, abrite «ce qui est de notre vie», déclare l'ancienne Première Dame.

Cette histoire est apparue à l'origine dans le numéro d'avril 1986 d'Architectural Digest.

La femme la plus redoutée et la plus admirée de Washington, D.C., jusqu'à sa mort il y a quelques années, était Alice Roosevelt Longworth, fille du président Theodore Roosevelt. Brillante à tirer le meilleur des gens qui l'amusaient, elle pouvait aussi terroriser ceux qui l'ennuyaient. Ses normes étaient élevées et ses compliments peu nombreux. Dans les années 1970, lorsqu'un ami lui a demandé qui avait été la meilleure épouse d'un président américain de son temps, Alice Long-worth a répondu sans hésiter: «Pourquoi, Lady Bird Johnson, bien sûr. Et en plus, elle est si amusant!”

Mme. Lyndon B. Johnson est aussi amusante aujourd'hui qu'elle l'était à l'époque, et son appétit pour la vie n'est pas diminué au fil des ans. Sa passion actuelle est le National Wildflower Research Center à Austin; créé à la fin de 1982, le centre est le point culminant de sa longue quête, engagée peu après l'investiture de son mari à la présidence, pour embellir les États-Unis. «J'ai commencé à me demander à quelle partie du programme de Lyndon je pourrais m'appliquer qui ferait chanter mon cœur», a déclaré Mme. Dit Johnson. «Il s'est avéré que juste à l'époque, il a fait un excellent discours dans le Michigan; le thème était la conservation de cette terre dans laquelle nous vivons et comment en garder toute la beauté et la productivité. Cela m'a profondément impressionné. De son discours et de l'intérêt d'amis proches comme Mary Lasker est née la genèse du comité d'embellissement. C'était vers février ou mars 1965. »

Il y a d'abord eu l'effort pour améliorer Washington. Elle a regardé «ces cercles et triangles que L'Enfant avait tracés il y a si longtemps. Et ce n'étaient rien d'autre que de grosses plaques d'herbe avec quelques bancs affaissés découragés - pas de fleurs. Le succès du programme dans la capitale a été contagieux. «Cela a été reconnu comme une bonne chose à faire dans votre ville natale,» Mme. Se souvient Johnson. «Les gens aiment leur ville natale; ils veulent être fiers d'eux. Puis vint le projet de loi du Congrès visant à supprimer les panneaux publicitaires qui gâchaient Les autoroutes américaines et la dédicace du Lady Bird Johnson Park de Washington avec son mémorial à la fin Président. Les visiteurs qui arrivent à l'aéroport national se sentent fatigués au printemps en passant devant des centaines de cornouillers et de jonquilles.

Le but de la Centre national de recherche sur les fleurs sauvages est à la fois pratique et esthétique. Il faut des millions de dollars pour que les services routiers de l'État maintiennent quelque chose d'aussi conventionnel que l'herbe des Bermudes sur les bords des routes. Les fleurs sauvages, nécessitant peu d'eau, peuvent embellir les espaces publics urbains ainsi que les autoroutes, et le personnel professionnel du centre se consacre à la recherche de nouvelles façons de propager les plantes indigènes.

Le week-end, Mme. Johnson dit au revoir aux quatre secrétaires occupées de son bureau d'Austin et se dirige vers le ranch LBJ. C'est un lecteur de soixante-trois milles sur une large autoroute, à partir de laquelle la voiture tourne sur une route de campagne paisible qui erre le long de la paisible rivière Pedernales, à l'abri des immenses chênes vivants qui bordent l'approche de la maison de ferme.

Le pays montagneux du centre du Texas, dans lequel se trouve le ranch, est très beau - avec des horizons vallonnés et un ciel de saphir élevé. Mais c'est un pays trompeur, car son herbe émeraude jaillit du sol calcaire le plus mince et la pluviométrie annuelle moyenne est misérablement faible.

C'était encore un pays frontalier lorsque les parents de Lyndon Baines Johnson s'y sont installés pour la première fois après la guerre civile et ont dû faire face aux raids indiens. Au moment où Claudia Alta Taylor (dont l'infirmière lui avait donné le nom de Lady Bird) vint dans le pays des collines en tant qu'épouse en 1934, la menace pesant sur les agriculteurs venait d'un autre quartier - ils avaient pratiquement été mis en faillite par la sécheresse pendant la Dépression. Pour Lady Bird, qui avait été élevée dans l'est du Texas, non loin de la frontière de la Louisiane, la différence était surprenante. Elle était habituée au vieux Sud - une maison familiale d'avant-guerre aux colonnes blanches, des magnolias, des cyprès et un terreau riche alimenté par de fortes pluies annuelles. Mais aujourd'hui, elle se sent partie du pays dans lequel son mari l'a amenée.


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© Condé Nast

Le West Room a été ajouté pour le sénateur Johnson comme son bureau en 1958. Lady Bird Johnson a rempli un coin de la pièce de souvenirs acquis au cours de la longue carrière politique de Lyndon Johnson. La selle était un cadeau du président mexicain Diaz Ordaz; les petits chevaux en bronze sur une table d'appoint ont été présentés par Armand Hammer lors d'une visite au ranch. Sur le canapé, des oreillers à l'aiguille faits pour Mme. Johnson par des amis.


Le ranch se dresse sereinement parmi ses arbres centenaires. Pour sa décoration, Mrs. Johnson a été aidé par des professionnels - l'architecte Roy White, les designers d'intérieur de Washington Genevieve Hendricks et Bob Waldron. Et récemment, le designer textile new-yorkais Harry Hinson a été inspiré pour créer une collection de tissus et de papiers peints embrassant des fleurs sauvages, et Mme. Johnson a redécoré plusieurs chambres avec eux. «J'aime ouvrir la porte d'une pièce et me faire dire:« Entrez et reposez-vous »», dit-elle.

Le LBJ Ranch est une maison très personnelle, chargée d'histoire. «Comment dire adieu aux vieilles photos?» se lamente leur propriétaire, car elle regarde une salle à l'étage bordée d'eux. Ce serait bien dommage qu'elle les supprime, car ces souvenirs de famille sont immensément intéressants. Voici Sam Rayburn, le grand président de la Chambre, dont l'aide au jeune Lyndon Johnson a été d'une valeur inestimable. Il y a Lady Bird elle-même, l'air extrêmement timide, descendant d'un train avec sa fille Lud, âgée de six mois, dans ses bras au début d'une campagne précoce.

A proximité se trouve une impression de la reddition du général mexicain Santa Anna après la bataille de San Jacinto. Dit Mme. Johnson, «Vous vous souviendrez que c'était l'une des batailles décisives du monde - du moins c'est ce que pensent les Texans. Là, allongé sur le sol avec sa jambe brisée se trouve Sam Houston lui-même. Ici se trouve le colonel John Wheeler Bunton, qui était l'arrière-grand-oncle de Lyndon. Lyndon a toujours dit qu'il savait qu'ils avaient commis une erreur, parce que son oncle ne se mettrait pas derrière un arbre quand ils prenaient Une image." Elle appelle les souvenirs du ranch «juste un montage de nos vies», mais c'est une évaluation trop modeste. Leur? lange, comme dans la maison de Theodore Roosevelt à Sagamore Hill, est aussi émouvante qu'impressionnante.

Mme. Johnson continue de maintenir la tradition de l'hospitalité du Sud du LBJ Ranch. Les invités du week-end, qu'ils soient amis ou administrateurs du Wildflower Center, sont logés dans les chambres d'hôtes du ranch ou dans de petites maisons d'hôtes sur la propriété. Avec l'aide de son personnel, Lady Bird s'assure que ses visiteurs se sentent chez eux.

Lors d'un week-end récent, Mme. Johnson a fait un tour d'inspection avant de partir pour Austin. S'arrêtant devant l'une des maisons d'hôtes, elle et le majordome James Davis aperçurent un patch de minuscules fleurs sauvages blanches, en forme de lys, qui s'étaient frayé un chemin à travers l'herbe épaisse. «Regarde, James, ils sont montés après tout!» elle a pleuré. Les deux ont partagé un moment de plaisir tranquille avant que Lady Bird Johnson ne se rende à Austin pour poursuivre sa campagne de diffusion des joies et des bienfaits des fleurs sauvages à travers l'Amérique.

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