Timothy Whealon transforme une maison délabrée à Monte Carlo en une oasis lumineuse

Grâce à un montage astucieux du designer basé à New York, un manoir Belle Époque offre un moment de calme au milieu des tours de grande hauteur scintillantes de la ville

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai 2012 d'Architectural Digest.

La maison monégasque de style méditerranéen, nommée poétiquement Villa Nocturne, s'était considérablement fanée au cours des décennies depuis sa construction au début du XXe siècle. Au moment où Mark Brockbank, un dirigeant d'assurance britannique à la retraite, l'a acheté, quelque 100 ans plus tard, la résidence de quatre étages à l'extrémité nord de Monte Carlo était devenue, comme il le dit, «un beau coquillage, avec un effroyable et très délabré intérieur."

La principauté environnante avait également changé, devenant le pays le plus densément peuplé du monde. Des tours d'appartements avaient poussé partout à Monaco, une cité-état mesurant moins d'un kilomètre carré, et les résidences privées étaient de plus en plus rares et convoitées. Ainsi, même si le Nocturne était, comme le dit Brockbank, «une maison malheureuse qui criait à être sauvée», c'était un projet que lui et son partenaire, le réalisateur de documentaires Marco Orsini, avaient hâte de reprendre.

Le couple a cherché leur ami Marc Corbiau, un architecte bruxellois, pour une refonte qui tirerait le meilleur parti de l'habitation de 5000 pieds carrés. Après avoir abouti à un concept schématique, les propriétaires se sont alors tournés vers les architectes Luca Bortolotto et Nikos Gallis pour terminer le travail. L'intérieur a été dépouillé et reconstruit, du niveau de la rue, qui comprend désormais le stockage et les logements du personnel, au dernier étage, où le grenier a été converti en bureau / salle des médias sous toit. Le salon a été agrandi par l'ajout d'une véranda en verre sur une partie de la terrasse attenante, et l'entrée a été déplacé du côté est vers le nord - loin des gratte-ciel et vers la colline luxuriante derrière le domicile. «Nous avons essentiellement transformé la maison», explique Brockbank.

Vous arrivez maintenant du jardin, en passant par des portes-fenêtres et dans un foyer bordé de livres qui sert également de bibliothèque pour le couple bibliophile. Dès l'instant où vous entrez, vous vous rappelez où vous êtes dans le monde: le buste en plâtre affiché sur la table centrale à plateau en parquet est de Charles Garnier, architecte du célèbre opéra de Monte-Carlo et casino.

Acquérir une nouvelle résidence est souvent un signal pour commencer à magasiner, mais ce n’était pas le cas ici, bien au contraire. Une dizaine d'années plus tôt, Brockbank avait fait appel à un designer basé à New York Timothy Whealon pour décorer sa maison précédente, une grande maison de ville géorgienne à Londres; ensemble, ils avaient amassé un trésor d'antiquités européennes et de pièces du milieu du siècle, ainsi que des peintures, des dessins et des photographies, dont beaucoup étaient britanniques du XXe siècle. Lorsque Brockbank a de nouveau fait appel à Whealon, le designer a modifié la collection pour l'adapter à l'échelle plus petite du Nocturne.


  • Dans le salon, une photographie d'Andrew Moore est groupée avec une figure romaine classique un autel chinois du 18ème siècle ...
  • Le designer Timothy Whealon a livré une dose de glamour discret à la Villa Nocturne, la résidence monégasque de Mark ...
  • Les canapés sont recouverts d'un lin De Le Cuona, la table de cocktail est un design Whealon et l'antique Biedermeierstyle ...
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Dans le salon, une photographie d'Andrew Moore est regroupée avec une figure romaine classique, une table d'autel chinois du XVIIIe siècle d'Antony Todd et une paire de fauteuils Jansen; le tapis est de Beauvais Carpets et les murs sont peints en Hardwick White de Farrow & Ball.


Contrairement à la résidence londonienne, la villa monégasque exigeait un look moins formel. Whealon a conçu une palette chaleureuse de sable, de brun et d'ivoire pour le mobilier, en harmonie avec les goûts de ses clients et la lumière locale immaculée. Le salon, comme ailleurs, est animé de motifs vibrants, des textiles antiques Naxos sur coussins au lin inspiré de David Hicks recouvrant deux fauteuils de style Louis XVI. Le mur occidental est dominé par une vaste photographie d'Andrew Moore d'un music-hall à Gary, Indiana, une image que Whealon admire pour sa qualité picturale. Il est positionné entre des brûleurs d'encens chinois reconvertis en jardinières, qui reposent sur une table d'autel chinois. Quant à la boîte vert citron de l'une des deux étagères de style Biedermeier, la créatrice a été attirée par son caractère accrocheur: «J'adore les pops de belles couleurs.

La salle à manger adjacente devait servir de coin salon quotidien pour le couple ainsi que de lieu de divertissement. Des nattes en abaca sur le sol, une peinture de chasse sur le manteau et des luminaires suspendus à l'aspect industriel contribuent à l'attrait presque rustique de la pièce. («Je jouais avec des hauts et des bas», dit Whealon.) Encore une fois, il a animé l'espace en utilisant des motifs et des couleurs; un imprimé graphique distingue les fauteuils à housse et les reflets dorés brunis des consoles dorées Queen Anne, qui se démarquent de la collection Brockbank.

Des teintes fortes crépitent dans presque toutes les pièces. Au deuxième étage, là où le soleil méditerranéen brille le plus, ces accents s'assombrissent et se renforcent; ils vont du bleu marine dans la suite principale au violet dans la chambre voisine. Une sorte de sommet de couleur est atteint au dernier étage avec une table basse azur composée de quatre cubes laqués du design de Whealon. La pièce parvient à être à la fois surprenante et appropriée - des adjectifs qui pourraient également décrire Villa Nocturne. Même à Monte Carlo vertical, la résidence projette une sensation d'espace et de calme.

«C'est une petite île, en quelque sorte», dit Brockbank avec approbation, ajoutant qu'il espérait «une maison simple, moderne et classique». Et voilà.

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