Une résidence historique de style néo-grec à la Nouvelle-Orléans est rafraîchie pour incarner un espace élégant et sophistiqué

Pour un jeune entrepreneur qui aime le noir et blanc, l'architecte et designer d'intérieur Lee Ledbetter évoque une résidence qui est tout sauf austère

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre 2012 d'Architectural Digest.

Dans l'ensemble, les grandes maisons anciennes de la Nouvelle-Orléans ont tendance à être remplies d'antiquités et ornées des prismes de cristal pendantes des lustres victoriens. Les habitants ont des liens puissants avec leur passé familial et leur dévouement à l'histoire de la ville est aussi fervent que jamais - les héritages et les tapis orientaux restent beaucoup plus abondants dans le Big Easy que l'art contemporain et le milieu du siècle chaises. Ce n’est pas le cas, cependant, dans une certaine maison vers 1829 du quartier du Faubourg Marigny. Alors que sa façade en stuc rose en ruine a une patine romantique, l’ambiance à l’intérieur est étonnamment modeste, avec une palette de noir et blanc mettant en valeur la structure osseuse impeccable de la Renaissance grecque du bâtiment.

Cette esthétique spic-and-span est parfaitement logique pour le propriétaire Sidney D. Torres IV. Promoteur immobilier et capital-risque qui a grandi dans la paroisse voisine de Saint-Bernard, il a fondé et dirige le groupe hôtelier French Quarter. (Sa dernière entreprise est le Cove Eleuthera, une station balnéaire des Bahamas qui rouvre le mois prochain après une rénovation majeure.) Mais c'était sa opération de collecte des ordures et de nettoyage des rues, SDT Waste & Debris Services, lancée peu après l'ouragan Katrina, qui a fait de lui une ville natale célébrité. Les camions noir et argent de la société, les uniformes assortis et les publicités télévisées amusantes et glamour mettant en vedette les amis de Torres, Kid Rock et Lenny Kravitz a attiré l’attention de la ville - et le service de haut niveau de l’entrepreneur à la communauté lui a valu un engagement civique prix.

Torres a vendu l'entreprise il y a environ un an, dans le cadre d'un accord qu'il a conclu dans sa salle à manger, sur une table élégante faite sur mesure surmontée de granit noir poli. «Je l'utilise aussi souvent pour les réunions de travail que pour les repas», dit-il à propos de l'espace élevé, qui est animé par un miroir géant en forme de trou de serrure à la manière surréaliste du designer français du milieu du siècle Serge Roche.

Ce miroir étincelant était l'un des nombreux trésors traqués par Lee Ledbetter, l'architecte et architecte d'intérieur de la Nouvelle-Orléans qui a rénové le monument fané. Comme Robert A.M. Stern, pour qui il a déjà travaillé, il est à la fois talentueux et savant. Mais les projets de Ledbetter, parmi lesquels les hôtels branchés de Torres, prennent le plus souvent une tournure moderniste, même lorsque, comme dans ce cas, le bâtiment est historique. En fait, le logement de trois étages était auparavant l’un des hôtels de son client, le Rivers Inn. Après l'ouragan, certaines des propriétés de Torres luttaient pour survivre, il a donc transformé l'endroit en sa résidence personnelle.

Ledbetter a agrandi la plupart des portes de trois pieds de large entre les pièces à 12 pieds. «J'ai rénové quatre grandes maisons du quartier français, et je l'ai fait dans chacune d'elles», dit l'architecte. «Cela permet d'ouvrir les espaces, de créer du flux, d'augmenter les vues et d'apporter de la lumière. Mais je respecte aussi ce qui est là. » Par exemple, les moulures existantes ont été reproduites de manière experte pour préserver l'intégrité historique des pièces. Torres a été impliqué dans chaque décision de conception, du choix des appareils pour la cuisine épurée au choix du marbre pour les cinq salles de bains luxueuses. «Je devais faire passer tous les blancs par lui», dit Ledbetter avec un sourire.


  • Ledbetter a conçu le canapé recouvert d'un velours de soie Larsen.Les lanternes de plafond en bronze Herv Van der Straeten sont ...
  • Savoie et Torres sur une galerie au deuxième étage
  • La maison de la Nouvelle-Orléans de l'entrepreneur Sidney D. Torres IV et sa fiancée Jennifer Savoie la structure du 19ème siècle était ...
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Ledbetter a conçu le canapé, recouvert d'un velours de soie Larsen; les lanternes de plafond en bronze Hervé Van der Straeten sont de la Maison Gerard, les miroirs sont de Jonathan Burden, le banc en peau de chèvre provient du centre-ville et la sculpture en or Electrum de Pamela Sunday a été trouvée à Van den Akker Antiquités. Les rideaux sont faits d'un J. La soie Robert Scott, avec des voilages d'un lin Holly Hunt, et les tapis sont de Tai Ping.


Les meubles classiques du XXe siècle - jamais les plus évidents, plus Osvaldo Borsani que Charles et Ray Eames - définissent les intérieurs, ainsi qu'une dispersion d'antiquités. L'architecte s'est également mêlé à l'art contemporain, à savoir des œuvres modernes frappantes de l'artiste louisianais admiré George Dunbar, client et ami de longue date. Chaque canapé est une création Ledbetter, y compris le sectionnel de 13 pieds du salon, qu'il a recouvert d'un velours de soie dont la couleur oscille de manière intrigante entre le bronze et le bronze.

L'introduction de cette nuance insaisissable a nécessité un peu de lobbying, car Torres ne tolérera que le noir et blanc. «J'aime la façon dont cette combinaison définit l'architecture», dit l'hôtelier. «Cet endroit est synonyme de hauts plafonds, de moulures épaisses et de planchers de pin à larges planches.» Néanmoins, Ledbetter est passé en contrebande dans des tons de brun, de bronze et de gris et des reflets d'or pour soulager la gravité de la palette. Pour les sols, une teinture a été mélangée sur mesure - 70 pour cent d'ébène, 30 pour cent de brun café - et surmontée de trois couches de polyuréthane brillant pour un lustre en cuir verni. «Le quasi-noir est bien plus intéressant que le noir de jais», insiste l'architecte. "Il a tellement plus de profondeur."

Ledbetter a décoré la suite principale de trois pièces, un espace inondé de soleil par des fenêtres à guillotine triple, le tout en blanc avec des accents d'or éthérés. Essayait-il de créer un glamour hollywoodien sérieux, faisant peut-être référence à la chambre enneigée de Jean Harlow dans le film Dîner à huit? Pas intentionnellement, dit Ledbetter; le schéma entièrement blanc a été choisi principalement parce qu'il donne à la pièce l'impression d'être «dans les nuages». Cette sensation céleste est soulignée par de vastes tapis à poils longs blancs "si épais que vous voulez rouler dessus", dit la fiancée de Torres, Jennifer Savoie, qui l'a rencontré après la maison fini.

Les deux se sont entendus au moment où ils ont été présentés - par la mère de Torres, rien de moins, qui a croisé la jeune femme dans un salon de coiffure. Maintenant, le couple travaille ensemble sur le projet de station balnéaire des Bahamas. «Ce sera blanc, blanc, blanc», dit Savoie. "Nous apporterons de la couleur à travers les oreillers et l'art, mais pas de noir." Et une fois ce travail terminé, il y en a un il reste encore des améliorations à apporter à la maison de la Nouvelle-Orléans: Ledbetter dit qu'il construira l'avenir Mme. Torres un placard fantastique.

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