James Costos et le décorateur d'intérieur Michael S. Smith à la maison en Espagne

L'ambassadeur James Costos et son partenaire de longue date, l'architecte d'intérieur Michael S. Smith, rafraîchissez la résidence de l'ambassade américaine à Madrid avec un élan débonnaire

Un tableau représentant un nain et son chien en noir et blanc est suspendu au sommet de l’escalier gracieusement torsadé à l’intérieur de la résidence de l’ambassadeur américain à Madrid. Œuvre de John Singer Sargent - d'après Diego Velázquez - c'est l'une des 80 pièces empruntées à l'Art en Programme des ambassades par l'actuel ambassadeur des États-Unis en Espagne et en Andorre, James Costos, et son partenaire de longue date, le designer Michael S. Forgeron. Le Sargent marque le passage des espaces publics du rez-de-chaussée aux espaces privés à l'étage, et bien souvent les clients trouveront, allongé sur le tapis sous le tableau, l'un des deux chiens de sauvetage du couple, Greco, qui ressemble notablement au chien du XIXe siècle portrait. La peinture peut être considérée comme un symbole de la longue histoire du dialogue culturel entre les États-Unis et l'Espagne, sans parler d'un rappel de la considération que Smith et Costos mettent dans chaque détail de leur rénovation complète du résidence. Ce Greco (nommé en l'honneur à la fois du vieux maître espagnol El Greco et de l'ascendance grecque de l'ambassadeur) est le droit de rencontrer les visiteurs est également emblématique du style de diplomatie chaleureux, ouvert et moderne pratiqué ici.

«La moitié du plaisir de travailler sur la résidence, c'est que nous y vivons, et l'autre moitié, c'est que cela fait partie de notre héritage L'ambassadeur de James », déclare Smith, qui a consacré énormément de temps et d'importants fonds personnels à la rénovation. Le designer basé à Los Angeles, qui est connu pour mélanger l'amour des antiquités du vieux monde avec une sensibilité décontractée et raffinée, souligne que ce projet était vraiment exceptionnel. Une des raisons, note-t-il, est qu'il a «une date d'expiration» pour lui et Costos, dont le service prendra fin lorsque le président Obama aura terminé son deuxième mandat. Ainsi, le couple, qui laissera derrière lui de nombreux meubles en cadeau, a voulu créer un cadre flexible qui conviendrait aux futurs ambassadeurs.


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Un groupe d'œuvres d'art de Philip Taaffe et un tableau d'Esteban Vicente animent un coin de la salle de piano de l'ambassadeur des États-Unis dans la résidence espagnole de Madrid, qui a été rénovée par un décorateur. Michael S. Forgeron, partenaire de l'actuel ambassadeur, James Costos. Un canapé conçu par Smith rejoint les fauteuils club revêtus d'un or Brunschwig & Fils velvet, une table de cocktail à la Giacometti de JF Chen, et Jaspe fauteuils dorés recouverts d'un cuir Jasper. Les fenêtres sont habillées de rideaux d'un Templeton abat-jour rayé et bambou de Smith, tandis que les lampes de table sont de Vaughan.

«J'aurais pu trouver cela frustrant si je n'avais pas fait la Maison Blanche», explique Smith, qui a conçu le Les quartiers privés d'Obamas ainsi que le bureau ovale et, plus récemment, ont mis à jour le restaurant de la Maison Blanche salle. «C'est un moment de l'histoire, et c'est un moment qui reste.» Son intention était pour l'invité à l'étage chambres de la résidence de l'ambassadeur pour avoir une esthétique typiquement européenne, rappelant aux visiteurs qu'ils sont à Madrid. Il a envisagé le rez-de-chaussée, quant à lui, comme l'incarnation de la décoration américaine classique, dans la veine de Billy Baldwin et Mark Hampton, car c'est là que se divertissent la plupart des invités espagnols. Prenez l'espace préféré de Smith, le salon, qui présente un mélange de meubles anciens, vintage modernes et contemporains, avec des accents allant d'un écran Coromandel à 12 panneaux (autrefois propriété de Coco Chanel) à un tableau de Philip Guston emprunté à la mécène américaine Agnes Gund. Smith déclare: «La pièce est propre et élégante, mais elle a du poids et de l’échelle.»

Tout au long de la rénovation, Smith a travaillé avec une équipe de conception du département d'État dirigée par Jenny Howery-Ford pour intégrer son propres pièces avec des meubles existants, comme la table de la salle à manger, qui peut accueillir jusqu'à 30 personnes, et un vaste persan du XIXe siècle tapis. Il a également inclus des articles provenant d'Espagne, parmi lesquels des tapis tissés à Alicante et des poteries de Tolède.

«Je suis tellement fier du travail de Michael à la résidence», déclare Costos, qui était cadre supérieur chez HBO avant de devenir ambassadeur. "Il a créé une plate-forme moderne qui incarne le sentiment patriotique d'une ambassade américaine, mais qui est toujours très accueillante."

L'art est peut-être ce qui donne le plus à la résidence son caractère distinctif. Les œuvres installées ici représentent l'un des plus vastes projets d'art dans les ambassades jamais entrepris. Certaines pièces proviennent directement d'artistes, comme Screaming in Spanish d'Ed Ruscha, qui est accrochée dans le hall d'entrée avec Bilbao Scraps de Robert Rauschenberg et le néon de Glenn Ligon Double America, qui brille dans la salle à manger salle. «Nous voulions un art qui met en valeur l'Amérique et le lien entre l'Espagne et les États-Unis, et nous avons également ciblé des œuvres d'artistes qui, nous le savions, viendraient discuter de leur travail», dit Smith. Désormais, les écoliers espagnols visitent régulièrement la maison avec un conservateur ou un artiste en visite.

Costos a ouvert la résidence pour de nombreux événements, et l'invitation de l'ambassadeur est devenue un billet chaud à Madrid. Comme l'art, cependant, le divertissement qui se passe ici reflète les intérêts du couple mais est fermement ancré dans un but. Les réceptions sont une vitrine de la culture et du style américains, jusqu'aux vins de l'Oregon et au saumon d'Alaska qui sont servis. Il s’agit également d’une diplomatie où le plaisir et les amitiés peuvent être utilisés pour des résultats productifs. Le duo a organisé des premières de films, des événements LGBT, des réunions commerciales et le bal annuel du Corps des Marines. Récemment, l'ambassadeur a présidé le sommet entrepreneurial IN³, auquel a participé le roi Felipe VI. Costos a également organisé le dîner de gala de l'événement sur le nouveau campus de Google à Madrid, où le roi était assis avec des chefs d'entreprise comme Eric Schmidt de Google et Ana Botín de Banco Santander ainsi que de jeunes entrepreneurs américains et espagnols, ce qui n'est certainement pas royal traditionnel protocole. Le lendemain soir, la fête d'après-sommet a eu lieu à la résidence, avec un buffet pour 150 personnes et un DJ qui a fait danser les gens jusqu'à 2 heures du matin.

«Aucune fête ni aucun événement n'est sans raison», dit Costos. «C'est ainsi que nous favorisons de nouvelles relations, ouvrons des portes et lançons de nouvelles idées qui créent des opportunités commerciales, des investissements et des emplois aux États-Unis et en Espagne.»

Dans son bureau du bâtiment principal de l'ambassade, une tour moderniste des années 1950 adjacente à la résidence, accrochez six gravures de James McNeill Whistler. Costos, qui a grandi avec des grands-parents immigrés grecs à Lowell, dans le Massachusetts, a vu pour la première fois ces mêmes œuvres quand, jeune garçon, il a visité le Whistler House Museum of Art dans sa ville natale. Ils rappellent quotidiennement d’où il vient et le conseil du Président lors de sa nomination: «Soyez vous-même».

Suite à cette directive, Costos et Smith ont créé quelque chose de remarquable, un endroit qu'ils espèrent que les gens seront toujours ravis de visiter. «Mon défunt ami Casey Ribicoff, veuve du sénateur Abe Ribicoff, m'a dit:« Vous ne vous blessez jamais d'aller à la Maison Blanche. C'est toujours spécial », raconte Smith. "C'est, d'une manière mini, ce que les ambassades du monde entier devraient faire - vous faire sentir à quel point c'est spécial d'être sur le sol américain."

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