Le coronavirus pourrait entraîner une catastrophe pour le secteur immobilier

L'énorme baisse des inscriptions et des demandes de prêt hypothécaire suggère que le marché pourrait s'arrêter jusqu'à ce que la vie revienne à la normale

Selon la plupart des témoignages, le marché du logement américain avait l'air solide au cours de la première partie de 2020. Ventes à Manhattan a bondi de 13,5%, brisant un modèle de déclin pluriannuel. Alors que l'inventaire de logements était serré à l'échelle nationale, les maisons évoluaient toujours rapidement et les prix médians d'inscription étaient en hausse. Dans des circonstances normales, les agents immobiliers auraient eu des raisons d'être optimistes à l'approche d'une saison printanière chargée.

Mais avec 10 millions d'Américains la demande de chômage dans un délai de deux semaines et les restrictions de verrouillage désormais fermement en place, certains dans l'industrie craignent que l'impact encore inconnu de la coronavirus pourrait être dévastateur pour immobilier, et potentiellement pour le logement dans son ensemble. Bien que COVID-19

avait déjà commencé pour affecter la logistique de l'immobilier sur certains marchés d'ici la mi-mars, les données nationales confirment désormais que le marché du logement est en voie de ralentir alors que la pandémie continue de se propager à travers le pays. Selon un Rapport Realtor.com, la semaine du 28 mars a vu le nombre de nouvelles inscriptions chuter de 34% par rapport à l'année précédente. De plus, les prix catalogue des maisons n'ont augmenté que de 2,5% cette semaine-là, la croissance des prix la plus lente depuis que Realtor.com a commencé à suivre les variations de prix hebdomadaires en 2013. En outre, les «iBuyers» à grande échelle comme Redfin et Zillow ont mis en pause leurs propres opérations de vente à domicile.

Les acheteurs ont largement réagi de la même manière, si les mesures de demande de prêt hypothécaire sont un guide. Données du Association des banquiers hypothécaires indique qu'au cours de la semaine qui s'est terminée le 27 mars, les demandes de prêt hypothécaire utilisées pour acheter de nouvelles maisons ont diminué de 24% par rapport à l'année précédente, soit une baisse de 10% par rapport à la semaine précédente.

Les préoccupations pratiques d'une crise de santé publique ont également franchi toutes les étapes du processus d'achat ou vendre une maison peut-être plus de problèmes qu'il n'en vaut la peine à un moment de l'année où les transactions augmentent habituellement en haut. Les propriétaires mis en quarantaine et les déclarations selon lesquelles les agents immobiliers sont des travailleurs non essentiels (mais pas en Californie) ont rendu les évaluations approfondies difficiles. Cela a également forcé le passage aux visites virtuelles, ce qui rend plus difficile pour les acheteurs de régler en toute confiance un achat aussi important. Même si un acheteur prend une chance sur une maison qu'il ou elle n'a vue que sur un écran de téléphone ou d'ordinateur portable, les exigences de distanciation sociale pourraient rendre la conclusion de la transaction un problème. Le traitement de la paperasse peut ralentir ou stagner complètement à mesure que les mairies et les autres lieux d'affaires de soutien ferment. La notarisation en ligne - la nouvelle norme là où elle est légale - est toujours interdite dans 27 États, bien qu’une projet de loi bipartite soumis au Sénat le mois dernier espère changer cela.

Dans l'ensemble, la situation a laissé les agents immobiliers à perte, avec des baisses continues presque inévitables. «Nous nous trouvons avec peu ou pas de preuves empiriques de ce qui se passe», a déclaré Johnathon Miller, président de Miller Samuel Real Estate Appraisers & Consultants. Le New York Times. "Je n'ai pas de sens, à part que ça va être catastrophique."

En ce qui concerne les propriétaires actuels qui évitent la forclusion, la situation est au moins légèrement plus optimiste. CNBC note que les propriétaires actuels bénéficient d'un montant record de capitaux propres, ce qui fait une répétition de 2008 crise, où les propriétaires ont fini par devoir plus en versements hypothécaires que leur propriété ne valait, moins probable. Le fait que les personnes ayant des hypothèques garanties par le gouvernement peuvent reporter jusqu'à un an de mensualités (en les reportant à la fin de la période hypothécaire) peut également aider à éviter des saisies généralisées à court terme terme.

Néanmoins, certains de ceux qui ont été témoins de près de la crise des subprimes de 2008 craignent que la flambée du chômage pourrait encore semer le trouble sur le marché du logement si elle se prolonge temps. «Cela a été un changement très brusque, je dois dire, par rapport à la dernière crise du logement», a déclaré à CNBC Sanjiv Das, l'actuel PDG de Calibre Home Loans qui dirigeait CitiMortgage en 2008. «Si le chômage devient aussi profond que certains le prévoient, s'il atteint le milieu de l'adolescence, alors il pourrait être bien plus profond que la crise des subprimes.»

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