Le jardin privé de Marie Antoinette à Versailles est en cours de restauration

Laissé à l’abandon pendant des siècles, le Queen’s Grove est sur le point d’être planté à nouveau avec un projet de restauration pluriannuel qui inclura le tulipier de Virginie favori de Marie Antoinette

Avec plus de 2000 acres de terrain et un palais de 2300 pièces, le château de Versailles nécessite beaucoup d'entretien. Il va donc de soi que certaines zones du domaine devront peut-être attendre un certain temps pour retrouver leur splendeur d'origine. Exemple: le jardin privé de Marie Antoinette, connu sous le nom de Queen’s Grove, qui languit depuis sa prématurité mort, sans parler des dégâts majeurs subis lors de la grande tempête de 1999, qui a vu près de 15 000 arbres déracinés le domaine. Mais une grande restauration pluriannuelle de 2 millions de dollars est enfin en cours, après avoir commencé l'hiver dernier.

Une vue aérienne des jardins de Versailles.

Photo: Getty Images / Jose Fuste Raga

Le jardin, situé juste à l'ouest de l'Orangerie, était à l'origine un labyrinthe installé par Louis XIV au milieu du 17e siècle, mais au moment où Marie-Antoinette résidait à Versailles au milieu du XVIIIe siècle, elle était passée de mode et en délabrement. La reine a engagé l'architecte Michel-Barthélemy Hazon pour redessiner l'intrigue, pas dans le linéaire classique Style français du reste du parc de Versailles, mais inspiré des jardins anglais plus naturels qui étaient

en vogue de l'autre côté de la Manche, ces jardins devaient être son sanctuaire privé plutôt qu'un rappel de la vie de cour stricte. «Dans le bosquet, Marie Antoinette était libre de se promener et de se détendre», explique Abbie McLean, guide touristique de Versailles avec Le Tour Guy. «Elle a en fait bénéficié d'une intimité dans ce domaine, qui n'existait pas à la Cour de Versailles.

Le chemin menant au Queen's Grove avant le début des rénovations.

Photo: Angus McComiskey / Alamy

Contrairement au reste des jardins de Versailles, l’accent était mis sur les plantes elles-mêmes plutôt que sur la conception formelle. Créatrice de goût, Marie-Antoinette a apporté des arbres, des arbustes et des fleurs d'Amérique du Nord pour son jardin, son préféré parmi eux étant le tulipier de Virginie. La restauration permettra de réaliser à nouveau la vision originale de la reine - des recherches archéologiques effectuées avant le la replantation de ce printemps a confirmé la configuration précise du Queen’s Grove tel qu’il était en 1776, année de sa création. Les espèces végétales d'origine seront rétablies, tout comme les reproductions des sculptures et du mobilier d'origine.

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Flèche

Alors que les premiers tulipiers ont été plantés cet hiver, les travaux de restauration devraient se poursuivre les deux prochaines années - même si les portes de Versailles sont actuellement fermées à cause du coronavirus pandémie. Mais le Queen’s Grove a résisté à des tempêtes bien pires, et il ressortira plus brillant lorsque tout sera passé.

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