La communauté de l'architecture se réunit pour sauver les dortoirs conçus par Louis Kahn en Inde de la démolition

Les pressions du World Monuments Fund et d'autres ont incité l'Institut indien de gestion d'Ahmedabad à changer de cap

Bien que le célèbre architecte américain du XXe siècle Louis Kahn a fait une grande partie du travail qui lui a valu les médailles d'or de l'AIA et du RIBA alors qu'il était basé à Philadelphie, l'influence de l'architecte est vraiment mondiale. Aujourd'hui, plus de 45 ans après la mort de Kahn, la communauté internationale de l’architecture s’est mobilisée pour défendre l’un de ses grands projets indiens, le sauvant de la démolition.

Le mois dernier, l'Institut indien de gestion, Ahmedabad, a annoncé son intention de supprimer 14 des 18 dortoirs d'étudiants, dans le cadre d'un projet de campus lancé par Kahn dans les années 1960 et terminé dans les années 1970. Dans une lettre envoyée par le directeur de l’Institut de gestion Errol D’Souza aux anciens élèves le 23 décembre, l’école a présenté son plan de remplacement des dortoirs «invivables» avec l’aide d’architectes du monde entier. La lettre citait l'utilisation de «briques de seconde classe» et les dommages structurels persistants causés par un tremblement de terre en 2001 comme raisons pour lesquelles ils considéraient les dortoirs comme irrécupérables.

Un autre regard sur les dortoirs.

Crédit photo: Artur Debat / Getty Images

En quelques jours, de nombreux passionnés d’architecture se sont organisés pour soutenir le travail de Kahn sur le campus. Le 30 décembre, le World Monuments Fund a publié un communiqué de presse préconisant la protection de l’architecture du campus, le décrivant comme un «ensemble exemplaire de bâtiments modernistes» qui a été conçu comme un ensemble complet et devrait donc être préservé comme tel.

En tant qu’organisation vouée à la sauvegarde notamment des espaces culturels, le WMF a proposé d’aider à garder tous les bâtiments de Kahn intacts, en prenant contact avec l’école «pour offrir son expertise et ses conseils sur la gestion des enjeux de maintenance et de réparation de ces immeubles dans l'espoir qu'une solution viable et pérenne puisse être parvenu."

Un jour plus tard, une lettre ouverte à l’Institut indien de gestion, le conseil d’administration d’Ahmedabad, a été publiée. Parmi les plus de 600 signataires figuraient des architectes de plus de 30 pays ainsi que trois lauréats du prix Pritzker. Balkrishna Doshi, un moderniste et brutaliste pionnier qui a contribué à forger le lien de Kahn avec l’Inde, en est un exemple notable.

Le texte de la lettre soutient que le plan de démolition «met gravement en péril l'héritage de Louis Kahn et de l'architecture moderniste, en particulier dans le sous-continent indien». Les signataires considèrent également les dortoirs dont la démolition est prévue comme «intrinsèque au cœur historique de l’IIMA», avertissant que la préservation des salles de classe, de la bibliothèque et de la bibliothèque de l’école conçues par Kahn bloc administratif mais pas ses dortoirs «détruiraient l'âme architecturale de votre prestigieux campus et saperaient les efforts [de conservation] très louables que vous déployez entrepris. »

Entre celles-ci et d'autres condamnations fortes du plan de démolition (y compris un Pétition Change.org avec plus de 15 000 signatures), l'IIMA avait des raisons de reconsidérer. Dans un Lettre du 1er janvier, le président de l’école et les membres du conseil d’administration ont déclaré qu’ils avaient retiré l’expression d’intérêt en demandant de nouvelles conceptions de bâtiments et qu’ils cherchaient plutôt à tracer une cours qui équilibre «les questions de la façon de répondre à notre responsabilité envers un héritage important, la sécurité de ceux qui utilisent les bâtiments, ainsi que d'être en phase avec le besoins de l’avenir. » Bien que d'autres consultations avec des experts en conservation soient nécessaires pour déterminer les prochaines étapes, la décision est sûrement un soulagement pour les fans de Kahn autour de la globe. Espérons que la voie à suivre équilibre l’intégrité structurelle des dortoirs avec l’intégrité de sa vision sans précédent.

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