L'histoire de la chaise emblématique Barcelona de Mies van der Rohe

Comment le canapé fin conçu par Ludwig Mies van der Rohe pour Philip Johnson est devenu une icône moderne

En 1930, l'architecte américain peu connu Philip Johnson a demandé à des talents allemands de pointe Ludwig Mies van der Rohe pour concevoir son appartement à New York.

Mies était occupé: il venait de monter le Pavillon de Barcelone, a terminé la Villa Tugendhat et a été nommé directeur du Bauhaus. Mais il a accepté ce qui était plus ou moins une commande de décoration intérieure, comme une opportunité d'employer certains de ses nouveaux modèles de meubles aux États-Unis. Il s'est avéré que le projet rendrait encore une autre icône miesienne, son nom est aussi simple que sa forme: Couch.

Un Barcelone rose à la retraite Shelter Island du PDG de Knoll, Andrew Cogan.

Roger Davies

L'élégante pièce - un coussin en peau de vache tuftée à la main et un seul traversin cylindrique posé sur une plate-forme en acajou africain avec des pieds en acier tubulaire - était extrêmement utile dans le petit appartement.

Modèle noir de base de Knoll.

«C’est un moyen extrêmement simple de délimiter l’espace», explique Paul Galloway, spécialiste des collections, de l’architecture et du design du MoMA. «Il pourrait s'asseoir contre le mur ou près d'une fenêtre. Et comme il est bas, il n'a pas bloqué l'espace. "

Cependant, c’était l’endroit suivant de Johnson - la célèbre Glass House achevée en 1949 à New Canaan, dans le Connecticut - où le canapé avait le plus de publicité. Ici, le profil bas de la pièce permettait une vue dégagée par les fenêtres sur la vue panoramique au-delà. Inutile de dire qu'il est rapidement devenu culte.

En cuir marron dans la maison de verre de Philip Johnson.

Norman Mcgrath

Cher et difficiles à fabriquer, les canapés ont été fabriqués en lots minuscules à Berlin jusqu'en 1964, lorsque Knoll a repris la production (un nouveau coûte environ 10 000 $). En fait, c'est Knoll - et non Mies - qui a donné au canapé le nom de Barcelone en 1987, pour sa ressemblance marquée avec la chaise et le tabouret Barcelona conçus pour une exposition internationale en Espagne en 1929.

Le designer architectural Simon Jacobsen a utilisé un canapé crémeux dans cette maison de Nantucket.

Douglas Friedman

Alors que les premières éditions sont vendues aux enchères, «même sans le coussin», note Galloway, «c'est strictement dû à la rareté. Les Knoll sont en fait mieux faits. Les couleurs et personnalisations d'aujourd'hui sont disponibles, dont une interprétation plutôt surprenante trouvée dans la maison de Shelter Island du PDG de Knoll, Andrew Cogan: une version accrocheuse dans rose. knoll.com

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