Herzog & de Meuron Elbphilharmonie Opera House à Hambourg

Plus de dix ans de création, la salle de concert Elbphilharmonie d'Herzog & de Meuron ajoute une note positive à l'horizon de Hambourg

Des structures commerciales réinventées comme attractions culturelles? C’est un phénomène qui se produit partout dans le monde, mais nulle part de façon plus dramatique qu’à Hambourg. Là, une salle de concert de 2 820 places ouvrira ses portes le 11 janvier au sommet de l'un des plus grands entrepôts de la ville, un monstre de maçonnerie datant du XIXe siècle. Conçu par le cabinet d'architecture suisse Herzog et de Meuron, la salle de concert vitrée, l'Elbphilharmonie, est perchée sur le bâtiment comme un iceberg trop froid pour fondre. L'entrepôt «supportera désormais en plus la charge qu'il transportait autrefois entre ses murs», précise Jacques Herzog, fondateur de l'entreprise avec Pierre de Meuron.

Pour l'Elbphilharmonie, dit Herzog, une influence a été l'amphithéâtre grec - creusé dans le sol, autant de géologie que d'architecture. Un autre était les auvents utilisés dans les festivals et les théâtres en plein air pour protéger les gens du soleil. L'Elbphilharmonie semble incarner les deux, comme un vaste affleurement rocheux culminant dans un toit en forme de tente. Les spectateurs verront également des montagnes, des vagues et des voiliers dans l'édifice richement évocateur. L'intérieur de la salle de concert principale de 2 100 places est également géologique: ses balcons enveloppants s'élèvent abruptement, comme des strates rocheuses exposées dans une carrière. Autour de la salle de concert (et de deux espaces de représentation plus petits) se trouvent des condos et un nouvel hôtel Westin, derrière des panneaux de verre bulbeux et frittés. Le bâtiment d'origine offre maintenant un parking et un espace pour les fonctions à l'arrière de la maison. Son toit, atteint par des escaliers mécaniques géants qui s'accrochent à l'ancienne maçonnerie, est devenu une grande terrasse, offrant une vue à 360 degrés sur la ville en grande partie basse de l'Elbe.

L'Elbphilharmonie est, étonnamment, la première salle de concert conçue par Herzog & de Meuron. Mais l'entreprise s'est appuyée sur son expérience dans la conception de stades, Le nid d'oiseau emblématique de Pékin (une collaboration avec Ai Weiwei); le Matmut Atlantique à Bordeaux, France, une boîte soutenue par de minces colonnes en acier; et l'Allianz Arena en forme de ballon à Munich. Ces bâtiments ne pourraient pas être plus différents - c'est ainsi que les architectes l'aiment et pourquoi, après 40 ans de pratique, ils ne sont pas faciles à classer. Aux États-Unis, l'entreprise est surtout connue pour un complexe de stationnement en béton Plage de Miami et quatre musées très distincts, dont le de Young, recouvert de cuivre, à San Francisco, et Parrish de Long Island, une version extraordinairement raffinée d'une grange locale de 615 pieds de long.

Maintenant, après des années de quasi-absence de New York, l'entreprise construit trois immeubles en copropriété (dont un avec un hôtel) dans le sud de Manhattan. Le plus dramatique - et le plus éloigné - est le 56 Leonard Street, une tour de 57 étages ressemblant à Jenga. «Je les détesterais s'ils étaient de mauvais bâtiments, s'ils étaient juste là pour gagner de l'argent pour les investisseurs», dit Herzog à propos des projets de New York. Mais le succès des bâtiments publics comme l’Elbphilharmonie et l’ajout de la société à la Tate Modern de Londres ne font qu’accroître la valeur de la marque Herzog & de Meuron.

Les architectes ont remporté la commission de Hambourg en 2003, mais la salle de concert a été en proie à des retards et des dépassements. Auparavant censé coûter quelque 300 millions d'euros et ouvrir en 2010, il est budgété à 865 millions d'euros (près de 1 milliard de dollars). Les architectes ont désigné les bouleversements politiques et les différends contractuels comme des coupables. «Nous avons averti à plusieurs reprises que quelque chose n'allait pas», a déclaré de Meuron à la publication allemande Spiegel en ligne en 2013. «Quand ce sera fini et que des concerts y auront lieu, les Hamburgers finiront par oublier les problèmes et adoreront l’Elbphilharmonie. J'en suis convaincu. »

Construit au sommet d'un entrepôt historique, le lieu est enveloppé de feuilles de verre incurvées qui reflètent la ville et le ciel.

La grande salle de 2 100 places, revêtue de panneaux texturés en fibre de plâtre.

Un long escalator amène les visiteurs sur le toit.

La salle de concert s'illuminait la nuit.

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