L'histoire des citrouilles emblématiques de Pierre Paulin

Comment la tentative de Georges Pompidou de revigorer l’industrie française du meuble a fait de l’un des trophées de design les plus convoités d’aujourd’hui: la collection avant-gardiste Alpha de Pierre Paulin

Lorsque Georges Pompidou et Jean Coural - directeur du Mobilier national, une agence du ministère français de la Culture - se sont engagés à relancer le projet de souffrance de la nation industrie à la fin des années 1960, ils savaient exactement ce qui retiendrait l’attention du monde: une refonte bourdonnante de l’appartement du président à l’Élysée par le jeune talent français Pierre Paulin.

Paulin a livré. Ploped dans ses chambres hors de ce monde étaient des canapés et des chaises sculpturaux moulés à partir de bandes de bois enveloppées de mousse et recouvertes de cuir. En peu de temps, des dignitaires en visite lorgnaient sur le mobilier français du futur.

Une citrouille magenta électrise l'appartement madrilène de David Olivier.

Ricardo Labougle

Un canapé citrouille - une ramification redessinée par Paulin et produite par Ligne Roset dans les années 2000 - dans la maison parisienne de Fleur Delesalle.

Vincent Leroux

Témoignage de la vision avant-gardiste de Paulin, la série, connue pour la plupart sous le nom d'Élysée, n'a pas gagné un culte jusqu'au début des années 2000, lorsqu'elle a réémergé à la galerie new-yorkaise Demisch Danant. «Les gens connaissaient Paulin, mais ils ne connaissaient pas la production française», explique Suzanne Demisch. «Ils étaient difficiles à trouver, même alors. Nicolas Ghesquière de Louis Vuitton a récupéré certaines des premières pièces à refaire surface. «Le canapé est un bel ajout à ma collection personnelle», dit-il. Le monde à la mode a rapidement emboîté le pas.

Alors que les rares originaux - mis dans une brève production par le fabricant français Alpha qui s'est terminée vers 1973 - n'ont pas immédiatement revigoré l’industrie du meuble du pays, le regain d’intérêt pour la série a engendré l’effet escompté: Paulin a démocratisé le design en 2007, quand il a conçu une version plus facile à fabriquer de la chaise appelée Pumpkin pour le fabricant français Ligne Roset (ligne-roset.com). Et l'année dernière, le domaine Paulin a réédité les créations (désormais appelées Alpha et disponibles à la galerie Ralph Pucci), en suivant les spécifications d'origine et le mandat made-in-France.

Chaise citrouille en bleu

Ligne Roset

Chaise Alpha.

Gracieuseté des Archives Paulin

Quant à une collaboration contemporaine avec le nouveau premier en France? «Nous sommes en pourparlers avec [Emmanuel] Macron», révèle le fils de Paulin, Benjamin. «J'espère que ce sera le cas. être une bonne fin. ralphpucci.net

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