Une maison historique d'Oscar Niemeyer

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Le légendaire moderniste brésilien Oscar Niemeyer, architecte de la capitale Brasilia, n'en a construit qu'un structure résidentielle aux États-Unis, où il a été longtemps interdit en raison de sa politique de gauche les associations. Malgré sa renommée mondiale, la maison de Santa Monica qu'il a conçue en 1963 était à peine connue, même des aficionados Nikon attachés au modernisme du milieu du siècle.

Située sur une falaise surplombant un terrain de golf et les montagnes de Santa Monica, la vaste maison d'un étage, avec un salon aux parois de verre de 14 pieds de haut, a progressivement été déstabilisé par des changements sismiques dans les terres valeurs. Il y a plusieurs années, un promoteur a acheté la maison de 4600 pieds carrés, prévoyant de la raser pour en construire une deux fois plus grande. La demande de permis de démolition a finalement attiré l'attention de la commission des monuments, qui a prononcé un sursis d'exécution, mettant la communauté de préservation en alerte.

Michael et Gabrielle Boyd ont entendu parler de la maison en danger le jour où ils fermaient la vente de leur maison de ville à Manhattan (voir Résumé architectural, Décembre 2001). Michael Boyd était dans l'avion le lendemain, et le couple a signé des papiers dans le mois - «Le développeur était un bon sport à ce sujet», dit Gabrielle Boyd, faisant référence à la prise de contrôle pas si hostile. Le couple a rapidement décampé avec leur vaste collection de meubles modernistes, leur vaste bibliothèque de livres de design, leurs deux garçons et leur passion et s'est immédiatement mis à l'élaboration de plans.

Les Boyds ne sont pas vos fixateurs habituels. Dans leur obsession éclairée pour le modernisme du milieu du siècle, ils sont devenus des collectionneurs séquentiels de maisons, choisissant le bâtiment spécimen et s'installant dans la ville où il se trouve. «Essentiellement, nous avons été en quête», déclare Gabrielle Boyd. «Nous avons voulu vivre dans un environnement qui est un ensemble complet et avant-gardiste, du mobilier à la maison. Tout cela est de l'art pour nous. "

Jusqu'à présent, la quête les a menés à travers trois maisons, qui se sont toutes révélées avoir des inconvénients, et ils espéraient que leur quatrième, le seul design américain Niemeyer, serait la maison heureuse pour toujours. Le pavillon vitré, intérieur-extérieur, avec un toit plat suspendu par une superstructure exosquelettique, faisait partie d'un plan d'étage très sensible qui abritait une piscine dans une pièce extérieure à l'arrière. Bord avant-gardiste croisé avec l'habitabilité.

L'architecte, maintenant 97 ans et toujours en exercice à Rio, avait conçu la maison pour Anne et Joseph Strick, qui admiraient ce qu'Anne Strick appelle son «architecture imaginative de haut vol». Le couple et Niemeyer se sont mis d'accord sur un schéma, basé sur une forme en T plan. «Nous étions très précis sur les détails - un plafond haut dans les espaces publics, bas dans le privé et des changements de niveau dans le salon», se souvient-elle.

Mais après 38 ans, le moment est venu de se vendre et, bien qu'aucune modification architecturale n'ait été apportée, la maison avait besoin d'une certaine attention. Les Boyds ont apporté leur expertise cumulative à Santa Monica, ainsi qu'un sens de la mission. «Nous voulions protéger ce travail et le ramener», déclare Michael Boyd. «Nous avons adoré le fait que ce soit par Niemeyer et qu'il soit relativement inconnu. Contrairement à nos maisons précédentes, il n’a pas été chargé des attentes de beaucoup de gens qui le connaissaient petit à petit dans toutes ses phases. Nous nous sommes sentis moins inhibés ici.

Heureusement, les Boyds avaient acheté dans une maison bien construite qui ne nécessitait aucune restructuration corrective et a facilement pris le vernis. Le couple a procédé avec une touche légère, fixant les surfaces de manière cosmétique. Dans la chambre principale, ils ont changé le revêtement mural; dans la salle de bain principale, ils ont installé un sol en terrazzo blanc et un lavabo et une baignoire roses, récupérés dans une cour de récupération architecturale. Pour souligner la lignée brésilienne de la maison, les Boyds ont remplacé les sols en linoléum dans les zones de vie, de salle à manger et de cuisine par du bois de palmier.

Leur passion pour le design est ancrée dans leur lecture: «Viennent d'abord les livres, puis viennent les pièces», explique Gabrielle Boyd. Leur vaste bibliothèque a dépassé la capacité de l'étude originale à une extrémité du salon et s'est répandue dans le garage en dessous. Dans leur seul ajout à la maison, les Boyds ont converti le garage en bibliothèque et ont prolongé ses murs vers la rue pour un nouveau garage.

Les chambres bordent le côté est du terrain de l'avant à l'arrière, flanquant la cuisine; la tige du T définit la surface habitable principale. La cuisine et la terrasse à manger ancrent le volume de type loft du salon, avec une cheminée à l'extrémité. «Les chambres à coucher sont intimement dimensionnées et se jettent dans cette intersection en T», explique Gabrielle Boyd. "Spatialement, c'est parfait pour une famille."

Meubler la maison était la partie la plus facile, il s'agissait simplement de choisir des pièces de la collection de meubles du couple - conçues principalement par des architectes et datant de 1900 à 1970. Les Boyds vivent avec les spécimens les plus robustes et laissent les pièces les plus fragiles dans la bibliothèque.

La restauration n'était pas par cœur mais interprétative, en particulier dans le jardin. «La végétation était très importante parce que la signification du design était basée sur la vie à l'intérieur et à l'extérieur», explique Michael Boyd. «En outre, nous voulions faire ressortir le sentiment qu'il s'agit d'un bâtiment Niemeyer et lui donner l'impression du paysage brésilien. Au Brésil, les plantes attaquent de toutes parts. »

Michael Boyd est tombé par hasard sur un atelier de carrosserie automobile à Altadena dont le propriétaire avait une marge de dégagement de chantiers et de collecte de plantes et d'arbres tropicaux. Les Boyds ont acheté toute sa collection, et maintenant des palmiers et des fougères peuplent une cour avant et arrière pavée de chemins courbes qui serpentent entre des formations de gouttes d'encre carrelées de travertin cassé.

Pour les Boyds, la maison a enfin satisfait leur besoin de vivre dans un design avant-gardiste mais performant pour leur famille. «Nous vivons dans une sculpture, et la sculpture fonctionne parfaitement», dit Michael Boyd. «C'est minimal, propre et constructiviste, mais fonctionne en fait comme une résidence.»

«Le design nous fait vivre différemment», ajoute Gabrielle Boyd. "Quand nous sommes à l'intérieur, nous sommes dehors avec les plantes."

Dans d'autres maisons, les Boyds se sont retrouvés à vivre de réparation en réparation, de projet en projet. «Une maison vintage est comme une voiture ancienne», dit Gabrielle Boyd. «Vous n’avez jamais fini. Entre la plomberie et l'exactitude historique, nous n'avons jamais eu d'autre genre de vie. Ici, la grande surprise est qu'il est si facile de s'occuper de la maison, et pourtant nous pouvons verrouiller la porte et partir en voyage. "

«Notre quête est terminée», déclare Michael Boyd, résumant leur biographie architecturale. «Cela apaise notre soif d'architecture moderniste et améliore la qualité de nos vies. Pour autant que nous sachions, il n’y a plus rien à faire. Vous regardez autour de vous, et tout ce que vous voyez est la manifestation d’une excellente idée qui nous inspire de nos jours. »

Cliquez ici pour visiter la maison conçue par Niemeyer.

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