Visitez la maison de vacances d'Alessandra Branca aux Bahamas

La décoratrice mélange des éléments naturels, des détails de chinoiserie et des touches stratégiques de couleurs vives lors de son escapade impeccablement chic aux Bahamas

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'avril 2014 d'Architectural Digest

L'une des ironies de la construction d'une maison de vacances est de savoir comment les qualités mêmes qui peuvent en faire son emplacement parfait - l'éloignement, d'abord et avant tout - sont aussi les éléments les plus susceptibles de rendre sa construction entreprise difficile. Tel était le cas pour l'architecte d'intérieur Alessandra Branca et son mari, Steve Uihlein. Le couple basé à Chicago cherchait une maison de vacances pour profiter avec leurs trois enfants adultes et d'autres membres de leur clan soudé. Quand des amis leur ont fait découvrir Harbour Island, aux Bahamas, connue pour son sable rose, ses cottages pastel et sa communauté audacieuse résidents tels que Diane von Furstenberg et Barry Diller, Elle Macpherson, Bill Gates et India Hicks - ils savaient qu'ils avaient trouvé le spot idéal.

«Nous adorons vivre dans des zones très urbaines», déclare Branca, d'origine italienne, qui possède des maisons à Rome, Manhattan et Chicago. Mais rester dans l'avant-poste britannique, qui n'est accessible que par bateau depuis l'île d'Eleuthera et où le Le mode de transport prédominant est la voiturette de golf, c'est «comme être à la campagne». Ou, plus précisément, le jungle.

«Nous avons dû nous frayer un chemin pour savoir où construire», se souvient Branca de ses premiers voyages dans la propriété de près de cinq acres, qu'ils ont surnommée Highlowe. Cet effort s'est avéré être un avant-goût des demandes à venir - le processus de construction de plus d'un an a vu le concepteur visiter le site toutes les quelques semaines. «L'équipage a fait un travail formidable», dit-elle, «mais à cause de la longue distance, il a fallu le gérer très soigneusement.


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Des balustrades de style Chippendale chinois et une piscine de 40 pieds de long distinguent la retraite de Harbour Island; les fenêtres et les portes vitrées dans tout l'enceinte, nommées Highlowe, sont de Andersen Windows.


Le gain, cependant, n'a jamais été remis en question. Situé sur l'un des points les plus élevés de la longue et étroite île, le terrain du couple offre une vue imprenable sur l'océan Atlantique à l'est et un grand port à l'ouest. Le plan de Branca pour la superficie idyllique impliquait la construction de deux structures en stuc et en bardeaux de style colonial britannique aux extrémités opposées d'une piscine de 12 mètres de long. L'une est une résidence de deux étages avec une double véranda et six chambres; l'autre est un poolhouse avec des logements supplémentaires. Les deux ont beaucoup de portes françaises s'ouvrant sur les environs luxuriants. «Nous voulions nous assurer que la jungle était une partie importante de l'expérience», explique Branca.

Dans la résidence familiale, le designer a capturé les brises de l'océan (et des vues imprenables) en suivant le traditionnel Plan de maison à l'envers des Bahamas, qui nécessite des chambres au rez-de-chaussée et des espaces publics à l'étage supérieur niveau. "Je ne me souviens plus du moment où nous avons utilisé la climatisation au deuxième étage", déclare le décorateur, qui a également a adopté des matériaux régionaux classiques, y compris le cyprès pecky pour les murs et la pierre de corail pour les sols. Pourtant, si les bâtiments adhèrent principalement à la langue vernaculaire locale, Branca a mis une empreinte personnelle sur l'architecture, y compris la principale les escaliers extérieurs de la maison, qui sont plus larges à la base parce que, dit-elle, "je veux que les clients aient l'impression que les bras ouverts sont accueillants leur."

Certaines chambres sont volontairement petites afin que les clients se rassemblent dans les espaces de vie. «Si vous faites des chambres trop grandes, les gens ne les quittent pas», soutient Branca. À cette fin, les espaces communs - parmi lesquels un bar chaleureux et une salle à manger pouvant accueillir jusqu'à 16 personnes - encouragent la socialisation. De jolis cotons et draps recouvrent des canapés et des fauteuils dodus, parfaits pour se prélasser, discuter et lire (activité familiale préférée). «L’environnement doit convenir au style de vie que vous essayez d’établir», déclare Branca. "Cette maison est le jeu du haut et du bas, de l'élégance et de l'informalité. Nous organiserons des dîners et la moitié du groupe se présente pieds nus. "

Ici, le mode de vie préféré est décontracté, mais les touches sophistiquées abondent. Branca a apporté des curiosités européennes accrocheuses telles que des chaises tyroliennes du XIXe siècle dans le hall d'entrée et une commode hollandaise noircie dans le salon. Éclectiques mais gracieuses, les chambres sont reliées par des couleurs d'accent, notamment un rouge corail vif qui montre partout, des housses aux balustrades de porche (ces dernières font écho au chinois Chippendale motifs). «Steve et moi avons marché sur la plage un jour, et j'ai trouvé un coquillage qui avait une couleur corail», se souvient la décoratrice. "Cela et un morceau de bois flotté étaient mes inspirations."

Le plus grand signe du succès du projet est peut-être le fait que de nombreux visiteurs croient au départ la maison s'est tenue là, ombragée par des palmiers et surplombant l'océan scintillant, pour générations. Comme Branca l’avoue, "Je suis tellement flattée qu’ils ne réalisent pas que tout est nouveau."

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