Comment la côte du golfe devrait-elle se reconstruire à la suite de l'ouragan Michael?

Après la tempête de catégorie 4 de la semaine dernière qui a ravagé Mexico Beach, en Floride, laissant une communauté en plein désarroi, beaucoup ont été obligés de réfléchir à nouveau à la meilleure voie à suivre.

La dévastation pure et simple le long de la côte du golfe de Floride la semaine dernière - en particulier dans la ville de Mexico Beach - a été choquante après que l'ouragan Michael a déchiré. Le long d'un un tronçon d'un mile de front de mer, les trois quarts des bâtiments ont été «détruits ou gravement endommagés», selon l’analyse de Le New York Times. Les quelques structures restées debout étaient presque aussi remarquables.

Un de ces bâtiments a traversé la tempête de catégorie 4 relativement indemne. Construit pour résister à des vents de 250 miles par heure, cette maison repose sur des pieux de 40 pieds qui ont aidé à le maintenir au-dessus de la marée de pluie. Un escalier extérieur conçu pour se détacher lors d'une tempête l'a fait, sans endommager les murs porteurs. De toute évidence, ces éléments architecturaux ont fait leur travail.

Après l'ouragan Andrew, un monstre de catégorie 5 qui a frappé le pays de Miami-Dade en 1992, les codes du bâtiment du sud de la Floride ont radicalement changé pour garantir que les structures puissent résister aux vents de la force des ouragans. Mais ces normes ne sont pas requises dans tout l'État. Les ouragans violents sont rares dans le Panhandle; seuls deux ont touché terre depuis 1950, et rien au-dessus de la catégorie 3 n'a jamais atteint jusqu'à présent. Pourtant, certains propriétaires de la région avaient déjà adopté la technologie et les réglementations qui peuvent rendre une maison pratiquement à l'épreuve des ouragans.

Un panneau indiquant "FEMA, s'il vous plaît, aidez à rendre Mexico Beach encore plus grand" est vu sur une maison endommagée à Mexico Beach, en Floride. Seule une poignée de maisons est restée pratiquement intacte après la tempête.

Photo: Getty Images

Dans certaines villes du Golfe, souligne le designer Ezra Smith, directeur d'Ezra Smith Designs, des quartiers entiers ont été construits selon de telles normes. À environ 20 miles de Mexico Beach, des maisons comme celle que Smith a conçue pour ses parents sur le cap San Blas ont subi des dommages beaucoup moins graves de la tempête, bien que les vents aient été presque aussi brutaux.

La conception de Smith exigeait des coffrages en béton isolés - des blocs de polystyrène expansé creux renforcés avec des tirants en plastique et rempli de béton coulé, de pieux renforcés avec des barres d'armature en acier et coulé de 20 pieds, et un revêtement de toit en aluminium. La structure ci-dessous est en bois et utilise des clips et des sangles ouragan pour renforcer l'encadrement. Pour les surplombs de pont, un tuyau en aluminium avec des dessus et des fonds à brides soudées a été boulonné dans la structure pour aider à résister au soulèvement du vent. "Celles-ci suivaient l'esthétique que nous recherchions, mais sont également extrêmement solides", déclare Smith. L'endroit où se trouve la maison compte également. «Ils sont dans la zone X, derrière les dunes», dit Smith [que, il convient de noter, cet écrivain connaissait avant de rapporter cette histoire], se référant à la zone située au-delà de la zone inondable. «Nous n'avons pas eu à mettre la maison sur pilotis, mais nous l'avons fait, en partie pour la vue, mais aussi pour être plus haut. Lorsque Michael est arrivé, les dunes et un parc voisin ont servi de tampon entre la maison et le eau de mer; en conséquence, ni le quartier ni la résidence Smith n'ont été inondés.

La maison Horizon résistante aux tempêtes, située près de Mexico Beach, conçue par Ezra Smith Designs.

Photo: avec l'aimable autorisation d'Ezra Smith Designs

Une maison comme celle-ci coûtera plus cher à construire, ce qui ajoutera probablement entre 30 et 50 pour cent des coûts supplémentaires. Tout le monde ne peut pas se permettre cela et, bien sûr, de nombreuses maisons plus anciennes à Mexico Beach ont été construites avant que ces technologies ne soient disponibles. Mais les codes du bâtiment de la région changeront sûrement comme ils l'ont fait après Andrew, en gardant à l'esprit la sécurité des résidents et la résilience économique de la région.

Mais même si une maison peut résister à des vents de 250 miles par heure, dit Steve Adams, directeur de la résilience urbaine à l'Institute for Sustainable Communautés, «cela ne résout pas le problème de ce que vous faites avec une infrastructure plus large.» La maison des Smith, par exemple, comme celle de leurs voisins et ce soldat solitaire laissé à Mexico Beach - est debout, mais la péninsule sur laquelle il se trouve serait devenue trois îles distinctes après la tempête. En d'autres termes, c'est bien si votre maison est toujours debout, mieux si vous pouvez toujours y accéder, et mieux si la majorité de votre communauté est intacte après une méga tempête.

Un résident de Mexico Beach retourne au domicile de sa famille après que l'ouragan Michael de catégorie 4 a touché terre. Même si une maison peut être construite pour résister aux futures tempêtes, la question demeure: l'effondrement potentiel des infrastructures justifiera-t-il un tel effort?

Photo: Getty Images

Les méthodes globales pour y parvenir comprennent l'entretien des écosystèmes (création ou sécurisation de zones humides qui peuvent absorber eaux de crue, utilisant des surfaces plus perméables et limitant l'étalement, par exemple) et des projets d'ingénierie de grande envergure (voir Rotterdam barrière anti-tempête ou le système élaboré de digues, pompes et portails ). Reconstruire les communautés loin des zones sujettes aux tempêtes est également possible, mais les liens émotionnels - sans parler des clauses d'assurance pour la reconstruction - gênent souvent. «Une retraite serait une solution et une réponse logiques, mais c'est cher», commente Adams, qui travaille sur des projets à travers le États-Unis et Asie du Sud-Est pour ISC, et a précédemment travaillé pour le gouvernement de l'État de Floride sur l'environnement et le climat questions. (Il a également grandi à Panama City, où son père de 98 ans a résisté à la récente tempête.)

Tous ces projets sont coûteux qui nécessitent également une volonté politique. D'un autre côté, on pourrait argumenter, ne pas adapter ou reconstruire les communautés pour résister des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes viendra également à un prix très élevé. En fin de compte, toute communauté sujette aux tempêtes doit se demander comment elle parviendra à résoudre le problème, ou succombera à une myopie qui la mettra dans la même situation encore et encore. Quelle que soit la réponse, dit Adams, qui vit maintenant à Eugene, dans l'Oregon, nous allons «apprendre à vivre avec de l'eau d'une manière différente de celle que nous faisons maintenant».

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