Jorge Pardo fabrique une maison de rêve vibrante et aux couleurs vives à Mérida, au Mexique

Jorge Pardo aime construire. Et l'artiste d'origine cubaine, qui partage son temps entre La ville de New York et Mérida, au Mexique, le fait beaucoup ces derniers temps. Cet automne, il a mis la touche finale à un complexe tentaculaire et inventif pour l’éditeur Benedikt Taschen à Malibu, et sur L’Arlatan, un hôtel exubérant à Arles, en France, commandé par l’héritière pharmaceutique suisse et mécène Maja Hoffmann. L'hôtel prend place à proximité de Luma Arles de Hoffmann, un complexe d'art contemporain adapté par Annabelle Selldorf d'une ancienne usine de trains du XIXe siècle et ancrée dans le spectaculaire centre de ressources artistiques de Frank Gehry, qui sera achevé au printemps 2020.

Et puis il y a la maison de Pardo, une oasis fortifiée dans la capitale du Yucatán. Mérida, où il a créé un atelier en 2013, correspond à l’amour de l’artiste pour l’échelle et le travail artisanal. Ici, par exemple, il peut s'approvisionner en carreaux de céramique traditionnels, l'un de ses matériaux les plus précieux, découpés et colorés selon ses spécifications illimitées et débridées. «C’est comme un terrain de jeu pour moi», dit-il.

Quand il a acheté la propriété, ce n'était guère plus qu'une façade en ruine et un grand terrain vide proportionné, comme beaucoup de maisons traditionnelles de Mérida, pour s'étendre profondément vers l'arrière de sa façade de rue étroite, "comme un terrain de football", dit Pardo, "45 pieds de large et 300 pieds de profondeur." Construit au ras du trottoir, cette empreinte donne ces résidences historiques ont un aspect trompeusement modeste, jusqu'à ce qu'elles s'ouvrent, à la Narnia, pour révéler des jardins intérieurs, des cours et des quartiers s'étendant luxueusement dans le distance.

La taille des pierres d’origine de la façade du Pardo suggère que le bâtiment date du XVIIe siècle. La conservation locale lui a demandé de maintenir sa hauteur sous plafond de près de 20 pieds, ce qu'il a tourné à son avantage en créant un espace de divertissement formel et en plein essor. Ici, les interventions de l’artiste ajoutent à la magie de la pièce: une table qu’il a faite, incrustée de crânes à ses coins - «Je voulais que les meubles aient une décoration», dit-il - peut accueillir confortablement 16 personnes; un mur est presque entièrement recouvert par un rendu d'un Willem de Kooning peinture, numérisée et simplifiée en studio, puis agrandie et remplie «un peu comme un processus de peinture par numéros»; la banque de fenêtres géométriques à motifs menant aux jardins intérieurs est drapée d'imprimés tissus et dentelles de fabrication chinoise achetés localement et superposés pour créer des tons et des itérations surprenants Couleur. «Singulièrement, ils ne seraient pas aussi intéressants», observe Pardo. «Doublés, ils sont complémentaires ou dissonants.»

Au-delà du bâtiment d’entrée, qui comprend une cuisine de restauration et la cave à vin bien-aimée de Pardo, il était libre de construire comme il le souhaitait. Le résultat? Une succession de trois structures, rythmées par des pelouses, des arbres et une piscine accessible soit de l'extérieur, soit directement de l'espace de vie. «Je voulais créer un endroit où vous n'alliez pas au jardin, mais vous êtes dans le jardin», dit-il, soulignant que beaucoup de maisons ont des cours à l'arrière, ce qui fait qu'elles « ne sont pas très utilisés. «J'adore l'idée que vous devez parcourir tout le jardin tous les jours lorsque vous entrez et sortez de la maison.» Planté de bananiers et manguiers, cactus, des buissons de piment, des oiseaux de paradis et d'autres espèces indigènes, le jardin est si luxuriant et rapide dans sa croissance qu'il «se recalcule tous les six à huit mois», il dit. "Vous avez éliminé, déplacez les choses qui ne fonctionnent pas."

Le bloc central, où, dit Pardo, «je passe 90 pour cent de mon temps», contient la cuisine et le salon au jour le jour. Une grande pièce grillagée ouverte des deux côtés, c'est «comme une cage à oiseaux dans laquelle il est vraiment agréable d'être». (En effet, la bande originale de la maison comporte les hurlements et les trilles aigus des oiseaux tropicaux faisant leurs rondes aériennes.) Pardo est un chef doué et un hôte généreux à fréquenter visiteurs. «Il peut facilement en accueillir huit», dit-il à propos de la maison, qui comprend cinq chambres d'hôtes dans le bloc de chambres à l'arrière. La cuisine est équipée d'un réfrigérateur commercial garni de lumières LED, du type que vous pourriez voir dans un dépanneur, et d'un évent de taille industrielle «parce que», dit-il, «je aiment cuisiner avec du feu. La hauteur du plafond ici - un peu plus de 13 pieds - est légèrement moins extravagante que celle de l'espace d'entrée, tout en restant optimale pour mettre en valeur les constellations de Les suspensions découpées au laser de Pardo qui sont suspendues dans des formations de regroupement de couleurs semi-aléatoires dans toute la maison, leurs formes et leurs couleurs inspirées de différents fruits, tels que la papaye et le cacao gousses. Et puis, bien sûr, une autre signature de Pardo: des sols réinventés sous forme de peintures abstraites, conçus sur ordinateur et soigneusement reproduits sous les pieds à l'aide de carreaux de céramique vibrants. Pardo a travaillé à partir d'une palette de six ou sept couleurs dans les différents bâtiments, donnant à chacun son caractère propre. Un escalier et des terrasses dans le bloc de la chambre, par exemple, sont composés de bleus et de verts pâles célestes, suggérant une dimension sans frontières entre le jardin et le ciel.


  • une piscine
  • un homme entouré de verdure
  • une table à manger ronde entourée de chaises en bois
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Des plantes indigènes pendent au-dessus de la piscine, faites de chukum, stuc maya.


Des prototypes de fauteuils à bascule en bois de L'Arlatan sont disposés sur une terrasse extérieure, ainsi que des tables, des vases et d'autres meubles d'éditions expérimentales sont éparpillés, donnant à l'intérieur du Pardo un aspect ludique et informel air. Il est tellement à l'aise ici, il est difficile d’imaginer que ce n’est pas sa demeure de toute une vie. Lorsqu'on lui demande si Mérida a une certaine résonance pour lui de Cuba, il réfléchit un instant. «J'étais si jeune quand je suis parti», dit-il - il avait six ans - «qu’il est difficile de savoir ce qu’est même un souvenir. Une chose que j'aime, c'est la sensation des tropiques. J'adore l'humidité; cela me réconforte. "

Lorsqu'il ne reçoit pas la visite de sa fille, Penelope, une lycéenne de 16 ans à New York, ou de sa petite amie, Alexis Johnson, un marchand d'art, il se contente d'être ici seul. "Vous ne vous sentez pas submergé par son ampleur même si, à environ 7 000 pieds carrés, la maison est assez grande", dit-il. «C'est très chaleureux et détendu. C'est un endroit où vous pouvez laisser vos chaussures traîner. "

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