Rencontrez la comtesse qui vit à l'abbaye de Downton dans la vraie vie

Le château de la Dame de Highclere raconte UN D ce qui entre dans l'entretien d'une maison vieille de 1200 ans

Il était une fois, un jour dans la vie de une comtesse pourrait avoir impliqué des pique-niques gastronomiques tranquilles et des invitations formelles fleuries à des personnes importantes. Pour la huitième comtesse de Carnarvon, Dame de Château de Highclere, il y en a encore. Comme elle l'a dit Résumé architectural dans un appartement de l'Upper East Side récemment, "Quand vous écrivez à la reine, c'est" Votre Altesse Royale, bla bla, je vous prie de rester... ""

Mais au 21ème siècle, maintenir un château de 300 pièces sur un domaine de 6000 acres mettra en faillite même le la plupart des aristocrates, donc une comtesse doit faire beaucoup plus que d'envoyer le thé de l'après-midi les invitations. Le château de Highclere est le plus reconnaissable au monde en tant que lieu réel de l'émission télévisée - et du film très attendu, sorti le 20 septembre -Downton Abbey. Les frais de tournage de la série ont apporté une bonne partie des changements à consacrer aux réparations sans fin du domaine, et depuis la fin de la série en 2015, elle a porté ses fruits dans le tourisme. Ces jours-ci, Highclere reçoit environ 1 500 visiteurs par jour. «J'agis davantage en tant que PDG», déclare la comtesse, anciennement Fiona Aitken. "Il y a le domaine, il y a le château, il y a les propriétés et les gens qui louent des chalets, puis il y a le commerce des aliments pour chevaux et les livres que j'écris."

Gérer tout cela n'est pas une mince affaire (comme la comtesse l'a également expliqué dans un épisode de Les secrets de la maison de campagne de Mary Berry sur BBC One). «J'ai un tableau blanc dans ma chambre, qui contient probablement une quarantaine de projets à réaliser dans les prochains mois», dit-elle. révélant qu'elle commence chaque semaine par rencontrer tous ceux qui travaillent pour garder l'endroit debout, des plombiers aux couvreurs en passant par tailleurs de pierre. "Je fais des médias sociaux le mardi matin, en théorie, et le mercredi matin, il y a théoriquement une réunion de château, mais généralement à ce moment-là quelque chose ne va pas!"

La comtesse devant le château de Highclere.

Crédit photo: NIKLAS HALLE'N / AFP / Getty Images

Des surprises inattendues sont toutes dans une journée de travail lorsque votre maison a 1 200 ans. Certains sont délicieux; la huitième comtesse de Carnarvon a récemment découvert une église à l'arrière de la propriété qui aurait été construite au 12ème siècle, et un if qui semble avoir 1000 ans. D'autres surprises sont moins agréables. Sans cesse entreprenante, la comtesse pense toujours à de nouveaux événements et excursions pour les visiteurs, mais souvent de nouvelles entreprises peuvent entraîner des coûts imprévus. «Au sommet du château, il y a trois salles et j'ai pensé que ce serait assez amusant de développer une nouvelle visite autour de la vie des femmes de chambre. Alors je suis montée », dit-elle. «J'allais les décorer comme si Anna ou Daisy [de Downton Abbey] venaient de raccrocher leur chapeau et leur manteau et de sortir faire leurs affaires ou quoi que ce soit d'autre. Et puis j'ai découvert que les plafonds que j'allais réparer fuyaient en fait. "Ce qui a commencé comme un petit lifting pour quelques pièces transformé en une réparation de toit de 60000 £, qui ne sera pas terminée avant Septembre. Mais la comtesse n'a pas abandonné ses plans: «Je pense que ce sera une tournée amusante», dit-elle. "Et il n'y a pas d'ascenseur, donc les gens feront leurs 10 000 pas par jour!"

La salle à manger formelle à Highclere.

Gracieuseté du château de Highclere

Un autre de ses derniers efforts est Highclere Castle Gin, qui est actuellement en cours de déploiement sur les marchés à travers les États-Unis.La bouteille violet royal foncé rend hommage aux couleurs des évêques de Winchester, qui possédaient Highclere pendant ses 800 premières années, avant qu'elle ne soit vendue aux Carnarvons en 1679. «Les évêques avaient un jardin d’herbes aromatiques et ils ont cultivé de la lavande et certaines des autres herbes que nous avons mises dans le gin», explique la comtesse. «J’ai des archives des poiriers des XIIe et XIIIe siècles et de ce qu’ils cultivaient dans le jardin d’herbes aromatiques. Ils cultivaient des herbes pour guérir, alors en fait, dans leur mémoire, j'ai créé aujourd'hui un jardin d'herbes médicinales. "

En plus du château, il y a de nombreux bâtiments sur la propriété, y compris des églises, des cottages et le Grotto Lodge (photo).

Gracieuseté du château de Highclere

Comme on pouvait s'y attendre, bon nombre de ces innovations impliquent de trouver un équilibre entre le respect du passé et les mises à jour appropriées. (Réfléchissez: ne sera pas en conflit avec Italianisant Architecture gothique construite sur des fondations anglaises médiévales. Facile!) "Il y a beaucoup de choses que je ne peux pas faire parce que c'est un bâtiment classé de première qualité", dit-elle, "Mais je dois toujours l'aimer, et j'apporte des changements. J'adore le vert, les couleurs des oliviers et les terra-cotas chaleureux. Je veux apporter la paix et la cohérence, donc ça coule.

Le salon dispose d'un papier peint vert clair

Gracieuseté du château de Highclere.

De nombreuses contributions de décoration de la comtesse visent plus une ambiance subtile que des déclarations de design. "Dans Downton vous remarquerez que toutes les plinthes sont peintes de couleurs plus foncées. Je l'ai fait parce que les plafonds sont si hauts et que cela vous donne l'impression d'être ancré dans l'espace », dit-elle. Dans les chambres, elle a utilisé «sept ou huit nuances de peinture blanc cassé» pour faire ressortir les boiseries décoratives des plafonds. Beaucoup de papiers peints vus dans l'émission sont ceux qu'elle a installés. «Tant de choses se passent dans les coulisses pour donner l'impression que rien ne se passe», dit la comtesse.

En parlant de Downton, lorsque les acteurs sont revenus à Highclere pendant deux mois l'automne dernier pour filmer le film, la comtesse a déclaré: «C'était charmant de les avoir à nouveau, tellement amusants. Je pense que nous avons tous beaucoup apprécié, car nous ne nous étions pas vus depuis quelques années. " Et bien sûr, c’est toujours un plaisir spécial d’avoir la vénérable Maggie Smith sur place, dit-elle. «C’est magique que Maggie joue un personnage qui ne livre souvent que quelques répliques et qui est la star. Ce ne sont pas les belles jeunes filles, c’est une femme incroyable qui fait partie de l’héritage anglais… »Elle marque une pause. «Avec le château!”

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