Visitez le gratte-ciel noir et blanc de Gilles Mendel à Manhattan

Dans la tour du créateur de mode à Chelsea, l'architecte David Mann crée un cadre luxueux pour compléter la vue imprenable

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'octobre 2012 d'Architectural Digest.

Gilles Mendel est dans une phase d'expansion. Quatre générations de la famille du créateur de mode français se sont exclusivement consacrées à la construction de la réputation de leur entreprise, J. Mendel, en tant que fournisseur des meilleures fourrures. Puis, en 2002, il lance une collection de prêt-à-porter, suivie des robes de haute couture, désormais prisées par les célébrités pour les tapis rouges. Il a également ajouté J. Accessoires Mendel. Et bientôt, il fera ses débuts dans l’ameublement.

Dans sa vie personnelle, cependant, Mendel a réduit ses effectifs. Lui et Kylie Case, sa partenaire et muse, se sont installés dans un appartement de grande hauteur dans le quartier de Chelsea à Manhattan qui mesure une superficie intime de 732 pieds carrés. Il y a une chambre. Un bain. Deux placards. Mais les murs sont en verre, les vues sont dégagées et la nuit, quand ils regardent la ville et la rivière Hudson scintillante, le manque de superficie n'a pas vraiment d'importance. En fait, c'est exactement ce qu'ils veulent.

Pour Mendel, le déménagement d'un duplex formel rempli d'artefacts dans l'Upper East Side représentait un changement bienvenu. «J'ai vécu près de mon magasin, entouré d'objets de mon enfance, pendant près de 15 ans», explique-t-il. «Madison Avenue ressemblait à la rue Saint-Honoré, mélange de boutiques et de bistrots. Mais quand [le restaurant] La Goulue a fermé il y a quelques années, je me suis dit: il n’y a pas moyen de manger un morceau chez Loro Piana ou Armani. Il est temps de bouger. »

Le centre-ville a fait signe. Case et Mendel ont trouvé une maison imparfaite au bon endroit: surplombant la High Line, le célèbre parc qui occupe une ancienne voie ferrée surélevée du côté ouest de Manhattan. Ils ont loué, prévoyant de déménager dans un appartement avec une grande terrasse, leur rêve, une fois qu'ils l'ont découvert. Puis une unité a été mise en vente sur leur étage. C'était de la vanille, bien sûr - des murs en Sheetrock blanc, des sols en bambou, un décor générique - mais il y avait des vues magiques et des plafonds de 11 pieds. Et cela représentait un nouvel idéal pour Mendel. «Nous voyageons tellement», dit-il. «Pourquoi ne pas vivre dans la suite d'hôtel ultime?» Alors ils l'ont cassé et ont enrôlé David Mann, le président de MR Architecture + Décor et le designer derrière les boutiques Mendel, pour créer un drame et donner à l’endroit un luxe minimaliste égal à toute retraite cinq étoiles.

Les couleurs signature de J. Les magasins Mendel sont en noir et blanc, et Mann, en collaboration avec son associé William Clukies, a suivi cette palette ici. Les murs et les moulures du foyer sont recouverts de velours anthracite; ses plinthes et huisseries sont gainées de cuir noir. Les autres murs sont blancs, mais presque tous les meubles - le canapé en cuir Poul Kjærholm mural, le lustre en laque et les tables en marbre - sont noirs. Idem pour les encadrements de fenêtres. «La nuit, le noir se fond dans tout le reste», dit Mann. "J'essaye de dissoudre les paramètres de l'espace." Pour cette raison, seule la chambre a des nuances. Les fenêtres spectaculaires du salon sont comme un écran de cinéma géant.


  • Dans le salon peint en Ralph Lauren Pocket Watch White, une œuvre de Rodney Dickson est suspendue au-dessus d'un canapé personnalisé ...
  • Pour l'appartement Manhattan de Kylie Case et Gilles Mendel, David Mann de MR Architecture Decor a conçu un ...
  • Un canapé vintage suspendu Poul Kjrholm de R 20ème siècle et une applique Serge Mouille de Guridon tirent le meilleur parti ...
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Dans le salon, peint en Ralph Lauren Pocket Watch White, une œuvre d'art de Rodney Dickson est suspendue au-dessus d'un canapé sur mesure revêtu d'un velours Pollack; le lampadaire est d'Arredoluce et les oreillers en fourrure de renard et le tapis en veau sont de J. Mendel.


Tout au long de la résidence, Mann a conçu une gamme de surfaces somptueuses pour Case et Mendel, qui ont remarqué un jour: «Je considère le luxe comme une seconde nature». Dans En plus du foyer en velours, il y a le tapis du salon en cuir de veau gris foncé et la tête de lit de la chambre à coucher fabriquée avec des panneaux de couleur camel peau de vache.

Le clutter est l'ennemi des petits espaces, et il n'y en a pas ici. Mendel a commencé par une taille impitoyable du mobilier Art Déco de sa maison de ville - il remplit actuellement six unités dans une installation de stockage. Le couple a également réduit leurs garde-robes respectives. Case accroche maintenant ses vêtements dans le placard du foyer, tandis qu'il utilise ce qui doit être le plus petit dressing de New York. Leur matelas se soulève pour révéler une zone de rangement. L'imprimante de l'ordinateur et une petite collection de DVD sont stockées dans un tiroir. Et la cuisine efficace et bien équipée dispose d'une télévision ultra-mince, visible depuis le salon.

Et les livres? «Principalement numérique», explique Case.

Mendel note qu'il ne travaille jamais à la maison. «Je devrais m'installer sur ma grande table de salle à manger», dit-il, la langue dans la joue, en se référant à la petite pièce à dessus en marbre entourée de chaises danoises vintage de J. L. Møller. La table, comme la plupart des meubles de l'appartement, était faite sur mesure.

Quant au divertissement, le couple trouve l'espace modeste parfaitement adéquat, voire préférable. «Même dans la maison de ville, j'en avais rarement plus de six pour le dîner», explique le créateur. «Ici, nous ne pouvons recevoir que quelques amis. Et comme c'est beau.

A Paris, où Mendel avait autrefois un pied-à-terre, il séjourne désormais dans des hôtels. «Je veux être un Français touriste à Paris», dit-il. Et sa décision de faire d'une petite retraite urbaine du 21e siècle sa résidence principale semble contagieuse. Il raconte comment son frère, «un architecte non moderne à Paris qui travaille dans une ancienne cité médiévale boulangerie à Saint-Germain », a appelé de façon surprenante pour demander s’il pouvait y avoir un appartement disponible dans l’immeuble de Mendel pour ses enfants adultes. Quelques convertis de plus et le designer pourrait bien conclure qu'il a lancé une tendance.

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