Kako je mali južni grad postao prijestolnicom Amerike u namještaju

Ovog će vikenda mase dizajnerskih velikana iz New Yorka, Los Angelesa, San Francisca, Chicaga i Europe svi se spuštaju u jedan malen, naizgled neugledan gradić u podnožju sjevernog Karolininog Pijemonta planine. Bez obzira na vjerojatnost ovog scenarija, to je scena koja je do sada postala svakodnevna u svijetu dizajna; doista, migracija dizajnera, kupaca, urednika i rukovoditelja na tržište High Point svakog travnja i listopad se čini određenom rutinom kao i ptice selice koje su krenule prema jugu zima. No, kako je ovaj zaselak, koji je po svom nazivu najvišom točkom na željezničkoj pruzi Sjeverne Karoline nazvan 1859. godine, postao epicentar američke proizvodnje? A što ta razlika znači danas?

U svom članku "Ideja gradskog niša" iz 2009 Međunarodni časopis za urbana i regionalna istraživanja, sociolog John Joe Schlichtman ukazuje na High Point kao glavni primjer "nišnog grada", definiranog kao "grad koji kova globalnu centralnost stvaranjem ekonomske specijalizacija u određenom segmentu globalne uslužne ekonomije. "Sposobnost High Pointa da to učini zahtijevala je jednake dijelove vremena, sreće i možda pomalo tvrdoglavog inzistiranje na tome

Krajem 19. stoljeća, regija Pijemont je imala zdravu lokalnu industriju namještaja, proizvod obilja drva u okolnim šumama i novih kapaciteta za transport i radnu snagu koje pruža novi Južnjak Željeznička pruga. Nekoliko ambicioznih proizvođača okusilo je širenje i početkom 1900-ih započelo je planiranje kako bi stvorilo izložbu namještaja koja bi se nadmetala s one najpopularnije u New Yorku, Chicagu i Grand Rapidsu u Michiganu (koji je u to vrijeme nosio titulu "Grad namještaja Sjedinjenih Država").

Fotografija bez datuma iz ranih dana tržišta High Point, nekada nazvana Izložba proizvođača namještaja.

Foto: ljubaznošću High Point Market Authority

1. ožujka 1909. godine, nastupno Južno tržište namještaja, zajedničko ulaganje High Pointa Izložbena tvrtka namještaja i Izložbena tvrtka proizvođača namještaja otvorila su svoja vrata javnost. Iako su se osnivači nadali dvogodišnjem tržištu, brojevi na prvoj izložbi nisu bili dovoljni da to opravdaju i tržište se držalo godišnjeg rasporeda.

Ipak, industrija je bila ustrajna i mislila je da je to pogodno mjesto koje stoji na putu uspjehu tržišta. Dnevni trgovački magazin inzistirao je na "stvaranju jednog velikog izložbenog prostora srazmjerno velikom broju tvornica i opsegu poslovanja" u gradu. Taman kad se činilo da bi tržište moglo dobiti malo snage, u Europi je izbio Prvi svjetski rat i svi su planovi stavljeni na čekanje.

Iako je rat zaustavio prodaju i tržište za proizvođače iz High Point ere, njihove skromne narudžbe za ratne napore imali srebrnu podstavu: Velika potražnja vlade prisilila je tvornice da poboljšaju svoje standarde kvalitete i maksimaliziraju ih izlaz. Kad je rat završio i potrošači su bili spremni ponovno potrošiti, tvornice su radile u punoj snazi ​​i stvoren je slučaj za izložbeni centar.

1919. High Point Enterprise najavio je planove za središte, objavivši izjavu u kojoj se ne miješaju riječi: "High Point teži postati najistaknutijim tržištem namještaja na ovom kontinentu."

Iako se ovaj cilj mogao činiti odvažnom tvrdnjom u vrijeme dok je Grand Rapids još uvijek imao dominaciju kao glavni grad namještaja u zemlji, proizvođači High Poanta je to izvela: 1920. godine izložbena zgrada Južnog namještaja otvorila se za svoju prvu izložbu, nakon godinu i pol dana duge gradnje od milijun dolara projekt. Te je godine broj prisutnosti na izložbi iznosio 700-ih, s posjetiteljima iz 100 gradova. Između 150 prodavača, emisija je zabilježila prodaju od preko 2 milijuna dolara. U svojoj recenziji emisije, Svijet namještaja pretpostavlja da će "Southern Show vjerojatno nadmašiti svako tržište, jer je dobro poznat među svim trgovcima namještajem s tog juga tvornice izrađuju liniju namještaja koja se drugdje ne duplicira i posebno je prilagođena potrebama sadašnjosti puta. "

Posjetitelji na tržnici sredinom 20. stoljeća.

Foto: ljubaznošću High Point Market Authority

Čovjek zaslužan za ovaj porazan uspjeh bio je Charles F. Long, koji je vodio projekt zgrade. Još uvijek je najavljen kao donekle heroj iz rodnog grada; 2009. godine Generalna skupština Sjeverne Karoline potpisala je rezoluciju kojom odaje počast Longu i drugima koji su sudjelovali u osnivanju tržišta povodom njegove stote obljetnice.

Naravno, čak ni najpametniji poslovni čelnici nisu mogli zaštititi industriju od onoga što bi se dogodilo manje od deset godina nakon otkrivanja novog centra. S ekonomskim razaranjem Velike depresije, prodaja namještaja pala je na polovinu broja iz 1920-ih. Međutim, prema njihovoj zasluzi, proizvođači iz Sjeverne Karoline držali su se toga, "i dalje čvrsto vjerujući da je Južna tržnica od važnosti", Namještaj Jug prijavljeno u to vrijeme. Prodaja se neznatno popravila, ali tržište je zadesilo ozbiljniji udarac 1941. godine, kada je Japan napao Pearl Harbor. Do 1942. godine, sve osim jedne priče o Izložbenom centru bile su posvećene ratnim naporima. Ironično, proizvodnja je bila na vrhuncu svih vremena, ali niti jedan od proizvoda nije bila prodajna roba.

U vremenu neposredno nakon Drugog svjetskog rata grad i njegova industrija napokon su doživjeli vrhunac svojih dugogodišnjih napora - i to eksponencijalno. U procvatu poratne ekonomije, više Amerikanaca nego ikad kupovalo je domove i izlazilo iz štedljivosti rata da bi s trošenjem trošili na stvari koje su u njih mogli staviti. Na prvom tržištu nakon rata, u siječnju 1947. godine, preko 50 000 kupaca spustilo se na High Point, potrošivši 5 milijardi dolara na namještaj i pribor za preko 2500 trgovina diljem zemlje sretne s trošenjem. Namještaj izrađen u Sjevernoj Karolini napokon je postao nacionalni, a do 1955. godine potpuno 60 posto cjelokupnog namještaja izrađenog u Americi prozvan iz radijusa High Point od 125 milja.

Gosti na High Point događaju iz 1970-ih gledaju vremensku liniju trendova u industriji.

Foto: ljubaznošću High Point Market Authority

Sljedećih godina grad je proširio izvorno izložbeno središte i dodao brojne dodatne tržne prostore. Iako je tržište zabilježilo svoj udio fluktuacija - posebno nakon recesije 2008. - High Point je zadržao svoj vrhunski položaj kao najveće svjetsko tržište namještaja; na ovosezonskoj iteraciji očekuje se oko 75 000 sudionika. 1989. Južno tržište namještaja službeno se preimenovalo u Međunarodno tržište namještaja kako bi dodatno naglasilo svoj globalni doseg. Iako je tajni grad možda odbio druge, veće metropole da postanu proizvodni centar, njegove su prijetnje sada puno šire. Uz konkurenciju e-trgovinskih platformi koje nude jeftini, brzo preokrenuti namještaj izrađen u inozemstvu, gradski proizvođači morali su nadoknaditi.

Nedavni povratak uvažavanja American Madea možda će samo zamahnuti klatnom unatrag u korist High Pointa. Jedan dobar znak? Urađen po porudžbini, "brzi namještaj", poput Cloth & Company i Djevojački dom, koji proizvode u tom području i nude pojednostavljena internetska iskustva kupaca. To je dokaz da povijest ne mora ići nauštrb inovacija - sve dok možete shvatiti kako ih koristiti u tandemu.

instagram story viewer