Prekrasna nova knjiga bilježi povijest engleskog vrta

Prirodna povijest engleskog vrtlarenja je uzbudljiv pogled na stoljeća nacionalne opsesije

Marka Lairda Prirodna povijest vrtlarenja(Yale University Press, 75 dolara) jedna je od knjiga koje bi na koktel stolu izgledale sjajno: impresivno golemo, privlačno šareno. Naslovnica je romantična primamljivost par excellence, svi pjegavi moljci, leptiri i slatki Williams boje džem od malina, pomalo nalik uzorku chintza koji ste tražili cijeli život, ali ga niste uspjeli pronaći.

Zapravo, zamamna flora i fauna potječu iz engleskog akvarela iz 1769. godine koji zauzima cijelu stranicu 208, a pridružuju im se stotine ilustracija iz razdoblja koje istražuju vrtlarenje onako kako se radilo, razmišljalo, ispitivalo, slikalo, snimalo i znanstveno napredovala u 17. i 18. stoljeću, u vrijeme kada je Engleska bila preplavljena istraživačima koji su vraćali egzotične biljke iz daleka obale.

Interijer muzeja Leverian: Pogled kakav se pojavio 1780-ih, Sarah Stone. Foto: ljubaznošću Britanskog muzeja

Los žalosnog izgleda u šumovitom krajoliku - naslikao ga je George Stubbs 1770. godine, poznatiji po portretima šampionskih konja - ovdje pronalazi dom prisjećajući se zvjerinjaka koje je okupio vojvoda. Tako i gravura raščlanjene plave muhe iz 1665. godine (primjer onoga što Laird naziva "čudom mikroskopske konstrukcije prirode"), prikaz convolvulusa početkom 18. stoljeća čvrsto nanesenog bambusom (slika "pokazuje kako su se egzotike koristile u cvjetnim obrubima"), krajobrazni planovi ladanjskih imanja, akvatinta iz 1808. koja ilustrira vrtno osoblje na njihovim poslovima (uključujući povlačenje valjka za travnjak) i kolaži gđe. Delany, pakleno aktivna udovica iz 18. stoljeća čiji su papirnati cvjetni kolaži fascinirali generaciju aristokrata.

Citron s moljcem i buba harlekin, oko 1701–02, Maria Sibylla Merian. Foto: ljubaznošću Britanskog muzeja

Za ljude koji se možda malo zanimaju za tu temu, upijajuće ilustracije podupiru neočekivano zaokupljujući tekst. Laird preusmjeravajuće istražuje dramatične živote velikih i često pionirskih vrtlara toga doba, od bodljikave udovice vojvotkinje od Beauforta, važnog pokrovitelja hortikulturne umjetnosti, amaterskoj entomologinji Eleanor Glanville, čija je obitelj pokušala ukrasti njezino bogatstvo poistovjećujući njezinu strast prema leptirima s mentalnom bolest. Umjetnici su osvijetljeni, kao i izdavači koji su odgovorili na glad javnosti da saznaju više o najneobičnijim cvjetovima i njihovim uzgajivačima; tako i uspon krajobraznog vrtlara kao profesije i neizbježna natjecanja plemića koja su se pokrenula kad su vrtovi postali ponosni trofeji, a ne samo eskapistička zadovoljstva.

Marka Lairda Prirodna povijest vrtlarenja. Foto: ljubaznošću Yale University Press

Prirodna povijest engleskog vrtlarenja nije vodič za rukovanje iako je pun nadahnuća. Ja, primjerice, sanjam o izgradnji "korita za sjeme" s poklopcem (u osnovi hranilice za ptice) poput povišenog koji je John Evelyn stvorio za svoj čarobni i sada nestali vrt na Sayes Courtu u Deptfordu - i potpuno se slažem s Mary Beaufort u njenoj strasti za prugastim cvjetovima, poput voljene aurikule koje je njegovala zajedno sa zapanjujućim brojem drugih vrsta iz cijelog svijeta (silno je voljela američke bilje). Lairdova knjiga ispunjena je vrstama informacija koje će vam procvjetati u umu dok mrtav ili korov, povezujući vlastiti djelić planeta s davnim i dalekim vremenom.

instagram story viewer