Kolonial Williamsburg Dibuka Kembali Dengan Tambahan $ 42 Juta — Dan Fokus Baru pada Akurasi Sejarah

Situs bersejarah tercinta menghabiskan jutaan dolar untuk mengangkat kisah-kisah awal Amerika yang sebelumnya tak terhitung

Beberapa tempat penuh dengan makna sejarah sebanyak Kolonial Williamsburg, situs budaya "hidup" yang mengeksplorasi dan merayakan warisan masa lalu Kolonial awal Amerika. Sekarang warisan itu akan mendapat perhatian baru — jika tidak dicermati — karena museumnya dibuka kembali setelah penutupan COVID-19 dan renovasi besar-besaran senilai $ 42 juta.

Objek wisata seluas 301 acre di Williamsburg, Virginia menciptakan kembali visi kehidupan ketika kota itu menjadi ibu kota Kolonial Virginia selama pertengahan abad ke-18. Sejak 1920-an Kolonial Williamsburg telah berfungsi sebagai museum dan situs pendidikan, salah satu yang paling populer di Amerika Selatan.

Sekarang satu abad setelah restorasi besar-besaran awal, ruang baru di situs - yang dirancang oleh perusahaan Samuel Anderson and Associates yang berbasis di New York - Artnet News melaporkan, tidak ada artinya jika tidak ambisius. Ada sayap baru seluas 65.000 kaki persegi, area pintu masuk yang lebih besar, dan ruang galeri 25% lebih banyak. Yang terakhir adalah kuncinya: Sebagai bangsa—

dan berbagai institusi budayanya— Bergulat dengan sejarah kolonial Amerika yang berkonflik, museum Williamsburg sekarang berada pada posisi yang lebih baik untuk memamerkan pengalaman masyarakat era Kolonial yang terpinggirkan sebelumnya.

Istana Gubernur di Kolonial Williamsburg.

Foto: Getty Images / The Washington Post

Memang, menghormati cerita yang sebelumnya terlewatkan adalah jangkar utama dari perluasan museum — dan pembukaan kembali museum. Salah satu pameran pertama yang akan dipasang adalah "Wajah Amerika Awal, "Yang menambang harta karun museum yang sangat besar untuk lebih akurat mencerminkan pribadi dan kolektif cerita tentang orang-orang yang "diperbudak, merdeka, berkulit putih, kulit hitam, dan Indian Amerika" selama era Kolonial, kata Artnet Berita.

Perpindahan ini hanyalah salah satu dari banyak langkah di Colonial Williamsburg yang mencerminkan pertimbangan ulang budaya atmosfer Amerika saat ini. Label pameran, misalnya, sekarang akan dengan jelas dan sengaja menghormati orang-orang yang diperbudak — yang dalam beberapa kasus membuat dan menggunakan barang-barang itu sendiri. Museum juga akan lebih akurat menyampaikan pengalaman orang-orang yang diperbudak dalam pemeragaan bersejarahnya, bersama dengan orang-orang asli Amerika, penduduk Pribumi.

Label harga $ 42 juta hanya mewakili sejumlah kecil kampanye modal Kolonial Williamsburg yang baru-baru ini menyelesaikan $ 600 juta, melaporkan Archinect, yang “mencakup penambahan laboratorium arkeologi mutakhir, 'rumah pasar' yang direkonstruksi, dan $ 163,5 juta untuk memperbarui prakarsa pemrograman dan penelitian.”

Potret dari pameran Wajah Amerika Awal Kolonial Williamsburg.

Jason B. Copes

Langkah tersebut mencerminkan pemikiran ambisius dari pihak Ronald L. Hurst, wakil presiden bidang koleksi, konservasi, dan museum serta The Carlisle H. Kepala Kurator Humelsine di Colonial Williamsburg Foundation. Dan dengan sepasang museum, 200 ruang periode, dan 600 bangunan bersejarah yang dimilikinya, Hurst jelas memiliki banyak sumber daya untuk dikerjakan. Ini juga mencerminkan upaya yang lebih besar dan berkelanjutan untuk menyelaraskan Colonial Williamsburg — yang menggunakan periode penutupan untuk membantu memberi makan ribuan anak-anak lokal yang putus sekolah — dengan waktu yang lebih ekspansif dan inklusif.

Tahun lalu, dilaporkan Atlas Obscura, Colonial Williamsburg meluncurkan upaya untuk meneliti dan mengungkap "warisan aneh" abad ke-18 yang tak terhitung, jika tidak sengaja dilupakan. SEBUAH komite penelitian khusus menggali “melalui catatan pengadilan, catatan sejarah, dan bentuk dokumentasi lain yang berkaitan dengan era museum di untuk lebih memahami dan mengkomunikasikan pengalaman hidup orang-orang yang tidak menyesuaikan diri dengan gender atau norma seksual pada saat itu, ”Archinect dilaporkan.

Latihan berpakaian untuk program, "Diciptakan Setara" di Colonial Williamsburg.

Wayne Reynolds

Ada penekanan khusus pada penggalian kisah-kisah tentang orang kulit hitam queer yang merdeka dan diperbudak dari daerah dan periode tersebut. Dengan setidaknya 51% populasi wilayah Kolonial terdiri dari orang kulit hitam, menurut Hurst, menghormati pengalaman mereka — dalam segala bentuk — sangat penting bagi museum dan istananya sarjana.

"Objek yang bertahan dari masa lalu begitu sering dikaitkan dengan orang-orang yang memiliki kemampuan," kata Hurst kepada Artnet News. Arkeologi, tambahnya, "memungkinkan kita untuk memunculkan artefak yang berbicara dengan pengalaman orang kulit berwarna."

instagram story viewer