Een onvoorstelbare ontmoeting van een jonge architect met I. M. Pei

Zoals I. M. Pei - maker van de beroemde piramide in het Louvre - wordt 100, architect David Konwiser vertelt over zijn fascinerende ontmoeting met de levende legende

Stel je voor dat je een jonge architect bent die bijna klaar is met je eerste soloproject. Alleen is het geen standaardgebouw en ook niet op een gewone locatie. Het is een villa met zes verdiepingen en tien slaapkamers genaamd Villa Punto de Vista, in een spectaculair tropisch regenwoud aan zee in Costa Rica. Die jonge architect was ik.

In werkelijkheid zat ik ver boven mijn hoofd. Zeker, ik had met mijn vorige bedrijf aan uitdagende projecten gewerkt, Gensler. Maar dit gebouw zou een ander soort beest blijken te zijn. De waanzin begon nadat ik een telefoontje kreeg van mijn broer, Christien, die voor een luxe reisbureau werkte. 'Goed nieuws,' zei hij. "Ik heb misschien een klant voor de villa voor nieuwjaarsweek. Hoe gaat het met het project? " Mijn hart zonk. Meer dan twee jaar later, en we hadden bijna geen geld meer. We hadden echt kunnen profiteren van een vakantieverhuur. Maar we konden onmogelijk op tijd klaar zijn, zei ik tegen hem. "Maar het is blijkbaar een beroemd persoon," voegde mijn broer eraan toe. 'Een of andere architect', vertelde hij me. 'Zijn naam is I. M. Pei. Ooit van hem gehoord? " Mijn broer was geen student architectuur, dus de betekenis hiervan was voor hem verloren.

Ik liet de telefoon bijna vallen. DeIK. M. Pei? De laatste levende vader van moderne architectuur? De meester van geometrische vorm, technische transparantie en poëtisch landschap? Ontwerper van de toevoeging Louvre, met zijn piramidale eenvoud, misschien wel het meest iconische architecturale project ter wereld? Jaren later kan ik mijn volgende woorden nog steeds niet geloven: "We zullen er klaar voor zijn", verzekerde ik Christien. Als dat geen roekeloos optimisme was, dan weet ik niet wat het is.

Zo begon de moeilijkste twee en een halve maand van mijn carrière - en waarschijnlijk ook mijn leven. Destijds was de villa niet zozeer een gebouw dat bijna voltooid was, als wel een rommelig bouwproject. De balzaal had geen vloer. Het zwembad werd nog steeds gegoten. De liftkuil lekte uit een mysterieuze bron en het lek hield de liftinstallatie tegen. En dat waren maar een paar items uit een lange lijst.

De druk was enorm. En hoewel ik mijn best deed om de betekenis van onze eerste gast aan mijn werknemers over te brengen, hadden ze gewoon geen idee van de plaats van meneer Pei aan het architectenfirmament. Ik heb ze hard onder druk gezet en het moreel in stand houden tijdens werkdagen van 12 tot 18 uur werd een van mijn grootste uitdagingen. Door de laatste, hectische dagen en slapeloze nachten voordat meneer Pei arriveerde, leken mijn nachten op de architectuurschool in vergelijking daarmee een kleuterschool. Maar ons team kwam uiteindelijk voor de gelegenheid. Het was niet perfect, maar we waren er klaar voor.

Een andere hoek toont Villa Punto de Vista in de schemering.

Een Mercedes-Benz-busje met chauffeur stopte voor onze villa met onze gewaardeerde - en allereerste - gast. Binnen enkele minuten, I. M. Pei lag in een teakhouten stoel in de balzaal te rusten. Hij leek niet op te merken dat de houten vloer nog moest worden gepolijst of verzegeld. In plaats daarvan zag ik hem rondkijken alsof hij in een museum was. Dit maakte me nog nerveuzer en opgewondener toen ik hem naderde.

Een foto van David Konwiser en de legendarische architect I.M. Pei in het resort Villa Punto de Vista in Costa Rica.

Meneer Pei begroette me vriendelijk toen ik me voorstelde als de architect. Zijn manier van doen was rustig zelfverzekerd en hij sprak in monologen. Terwijl hij specifieke vragen over de villa stelde, vroeg ik me af of hij tegen mij sprak of tegen zichzelf.

Een blik op het terras van een eetkamer, dat uitkijkt over de Stille Oceaan.

Die eerste avond bij zonsondergang zei meneer Pei: 'David, vertel me eens, wat is er met dit gebouw dat maakt ben je het meest trots? " Ik leidde hem naar de kolomvrije hoek van verstekglas onder de jacuzzi op het dak dek. Vanaf deze panoramische plek op de vijfde verdieping van de villa, richtte ik zijn aandacht op de drie zeer uitgesproken, vrijdragende terrassen van twee van de slaapkamers van de villa en het uitstekende evenemententerras. Ik zei: "Er is geen hoek in de villa die geen zwevende cantilever is." Meneer Pei draaide zich om, glimlachte en zei iets dat ik me zal herinneren zolang ik leef: "David, het is een echt hoogstandje."

Konwiser is het meest trots op het feit dat er geen hoek in de villa is die geen zwevende cantilever is, een punt dat hij tijdens het bezoek aan Pei uitlegde.

Het ging allemaal te snel. In de hitte van het moment heb ik nagelaten hem het soort vragen te stellen dat een architect aan zo'n legende zou kunnen stellen: wat is je ontwerpproces? Hoe weet u of u de juiste oplossing heeft gevonden? In plaats daarvan spraken we vooral over klassieke muziek en de natuur, wat volgens hem twee levenslange inspiratiebronnen waren.

'Weet je, die lange cantilevers zijn ontworpen voor het tweede deel van Rachmaninovs pianoconcert nr. 2,' zei ik. Zijn ogen lichtten op en hij keek me aan en knikte op een manier die inhield dat hij me niet alleen mijn ontwerpproces kon voorstellen, maar ook dat hij zich er mee kon identificeren. Dat was voor mij misschien wel het grootste compliment van allemaal.

instagram story viewer