Timothy Corrigan renoveert het huisje van een tuinman in Lake Forest, Illinois

Serene kleuren, verfijnde kunst en gezinsvriendelijke stijldecorateur Timothy Corrigan's gracieuze renovatie van een charmant tuiniershuisje uit de jaren 30 in Lake Forest, Illinois

Bekijk slideshow

Diane Heller, neergestreken op een ligbed van Mies van der Rohe in haar verheven herenhuis in Chicago, ziet eruit als het model van een moderne kunstverzamelaar. De vlag van Jasper Johns op een van de spierwitte muren viert de esthetische passie die Heller deelde met haar echtgenoot, David, die vorig jaar stierf. Het paar had al vroeg in hun huwelijk een Johns-prent verworven, en ze volgden het de volgende drie decennia op met werken van Stella, Hockney en andere moderne meesters. Maar toen de Hellers op zoek gingen naar een gemakkelijk toegankelijk zomerweekendje, namen ze een stilistische bocht naar de ouderwetse buitenwijk Lake Forest in Chicago.

"Ik denk dat ze zich realiseerden dat de minimalistische puurheid waar ze van hielden in de stad te veel grenzen oplegde aan een landelijke plek", zegt

Timothy Corrigan, de binnenhuisarchitect uit Los Angeles en Parijs die met het paar werkte. In eerste instantie zegt Diane: 'Ik wilde een Adler', zoals in David Adler, de in Beaux Arts opgeleide architect wiens 'grote huizen' uit het begin van de 20e eeuw nog steeds de ne plus ultra van North Shore elegantie zijn. Die formele, onderhoudsvriendelijke grootsheid miste echter het doel van de Hellers: een plek die gracieus genoeg was om een ​​prachtige tekening of antiek tapijt (nog een liefdes van Diana) betoverde, en casual genoeg om kuddes bezoekende kinderen en kleinkinderen zich goed te laten voelen huis.

Het echtpaar vestigde zich op een van de kleinste eigendommen van het gebied, een huis van twee verdiepingen met twee verdiepingen uit 1933 ooit onderdeel van een landgoed ontworpen door Adlers eerste werkgever, de Arts and Crafts-meester Howard Van Doren Shaw. Ondanks de renovaties in de loop der jaren, heeft de woning met vier slaapkamers met een gambrel-dak veel van zijn oorspronkelijke pretentieloze charme behouden - en een vintage serre met met de hand gebogen ventilatieopeningen. "Ik had deze plek kunnen doen met alles wit en de vloeren bleken", zegt Diane, "maar het voelde gewoon verkeerd in een huis dat sprak over geschiedenis."

In plaats daarvan wendden zij en haar man zich tot Corrigan, die menstruatie combineert met zwier en uitblinkt in schijnbaar moeiteloos comfort. "Werken met de Hellers duwde me in een andere richting", zegt de ontwerper. “Het project ging niet zozeer over patronen en sterke kleuren, meer over het terugbrengen van dingen tot hun essentie. En Diane stelde zich open voor andere tonen dan wit en grijs en bruin. We strekten ons allemaal uit en groeiden. "

Corrigan huwde pragmatisme met finesse toen zijn klanten vroegen om binnen en buiten te leven "zo dicht bij de Californische stijl als je in Illinois kunt krijgen", zegt hij. Ramen van standaardformaat maakten plaats voor nieuwe openslaande deuren, de veranda werd afgeschermd en de ontwerper bouwde de kas om tot een zwembadcabana, ingericht met linnen banken en rieten stoelen en met stralingswarmte onder leistenen tegels en discrete airconditioning (zelden ingeschakeld, dankzij de originele ventilatieopeningen). Zelfs op bewolkte dagen roept crèmekleurige verf warmte en zonnigheid op in de woon- en eetkamer op het noorden kamers, en op de tweede verdieping verfraaien subtiele gordijnen met gebladerte-patroon de boomhut van de hoofdslaapkamer kalmte. Realisme dicteerde Corrigans uitgebreide gebruik van outdoorstoffen. "Je hoeft je geen zorgen te maken als een kind druivensap op de bank morst", zegt hij.

Met een knipoog naar de Beaux Arts-traditie, Corrigan en landschapsarchitect Scott Byron plaatste het lange, smalle zwembad direct op een as met zowel de cabana als de inkomhal, zodat een dramatisch uitzicht bezoekers verblindt zodra ze door de voordeur stappen. "Dit is niet wat je verwacht van de zoete, cottage-achtige buitenkant", zegt Corrigan, erop wijzend dat een met pilasters bestraalde gang binnenshuis een perenboom-allée in de tuin weerspiegelt. Verrassingen ontvouwen zich bij elke beurt. De termen bibliotheek met panelen en de voorraadkast van de butler roepen misschien ideeën op van een vervlogen decorum van boven naar beneden, maar in dit huis gaan de ruimtes vrolijk mee met het huidige gezinsleven. (Diane heeft vier kleinkinderen.) De bibliotheek maakt nu deel uit van een ontmoetingsplaats voor meerdere generaties, verankerd door de grote woonkeuken. Wat betreft de bijkeuken, gelegen naast een trap die naar de gymzaal en de speelkamer in de kelder leidde, het werd een pittige verfrissingsbar.

Waar mogelijk heeft de ontwerper de inrichting symmetrisch gerangschikt om een ​​rustig gevoel van orde te creëren. "Mensen voelen zich meer op hun gemak als de zaken in balans zijn", zegt hij. "Symmetrie leidt tot het gevoel dat alles goed gaat met de wereld." Het leidde ook tot een inspirerende goochelarij in de eetkamer. Daar, links van de schoorsteenmantel, stond een ingebouwde kast die Corrigan voorstelde te vervangen door een boekenkast. Helaas bestond er geen overeenkomstige eenheid aan de rechterkant omdat dat stuk muur te ondiep was (het grenst aan een damestoilet). Zijn slimme oplossing was om een ​​zo diep mogelijke nis uit te hakken - slechts tien centimeter van voor naar achter - en tientallen vintage boeken door te zagen om de vijf planken te vullen.

Diane's eigen wrange humor blijkt uit haar keuze voor een zeefdruk van Roy Lichtenstein voor de logeerkamer waar haar twee kleinzonen graag verblijven. (Ze regisseerde de selectie en ophanging van elke foto in het huis.) De ironische titel van het werk, Sweet Dreams Baby!, Verwijst naar een man die knock-out wordt geslagen. "Elke keer als ik de jongens welterusten zeg," merkt Diane op, "gaan ze," Zoete dromen, schat! "

Klik hier om de diavoorstelling van dit verfijnde huis uit de jaren dertig in Lake Forest, Illinois te bekijken.

Bekijk slideshow

instagram story viewer