AD testritten met de geheel nieuwe Range Rover Velar 2018

Met een knipoog naar modernisme, toont de Velar 2018 het vermogen van Range Rover om over een breed spectrum te ontwerpen

Land Rover maakt maar één soort auto: capabele en verfijnde SUV's met vierwielaandrijving. In haar zoektocht om het assortiment van aanbod heeft het merk een geheel nieuwe aan zijn assortiment toegevoegd, de Velar, en het is een knaller - van binnen, van buiten en onder de huid. Net als de Amerikaanse Jeep werd het Britse merk geboren in het tijdperk na de Tweede Wereldoorlog. Gebruikmakend van all-terrain technologie ontwikkeld door het leger, was het bedoeld om vaardigheid en civiele toegankelijkheid te combineren met een eenvoudig industrieel ontwerp. Originele Land Rovers werden gebouwd om de adel rond hun landgoederen te vervoeren, ongeacht het weer.

De woestijnoase van Palm Springs heeft een vergelijkbare ontwerpgeschiedenis, maar dan vanuit een architectonisch perspectief. Hier, in het tijdperk van de hoogconjunctuur van het midden van de eeuw, ontwikkelden ontwerpers zoals A. Quincy Jones, William Cody, Donald Wexler en William Krisel gebruikten gestandaardiseerd industrieel materialen - vele gedeeltelijk ontwikkeld voor luchtvaart of andere militaire toepassingen - om mooie en elegante huizen. Oprecht en functioneel ontwerp dat voornamelijk als katalysator werkte om te helpen bij de productie van de belangrijkste output van de stad: luxe Hollywood-vrijetijdsbesteding.

Het was voor mij dan ook logisch dat Land Rover ervoor koos om hier hun nieuwe premium middenklasser te onthullen. De vergelijkingen eindigen niet bij het metaforische. Land Rover Head of Design Gerry McGovern vertelde me dat de gebouwde esthetiek in de Coachella Valley een van zijn belangrijkste invloeden is. Dit wordt meteen duidelijk door rond te lopen en binnen te komen, de Velar. Het is alsof je in een van de prachtig gerestaureerde en bijgewerkte moderne huizen van de woestijn rijdt.

Na een stille rit langs de snelweg en een strak gecontroleerde reeks landelijke haarspeldbochten de bergen van San Bernadino in, kreeg ik de kans om de geweldige offroad-ervaring van de Velar te ervaren mogelijkheden. Ik nam een ​​scherpe bocht naar rechts van de smalle tweebaansweg en doorkruiste kilometers rotsachtige, stoffige, heuvelachtige paden in de buurt van Joshua Tree National Park. Ongeacht het soort terrein dat erop werd gegooid, de Velar behandelde het met zelfvertrouwen.

Gelukkig had ik de hulp van een van Land Rover's offroad-instructeurs om geduld te hebben instructie toen ik grip verloor in het fijne zand of een wiel (of twee!) in de lucht stak tijdens het kruipen over keien. Het feit dat de optionele luchtvering van de Velar de carrosserie kan optillen om bijna tien centimeter speling te bieden, heeft zeker geholpen. En hoewel onze dorre omstandigheden het testen van de waarheidsgetrouwheid ervan onmogelijk maakten, was de opschepperij over zijn vermogen om twee voet water door te steken ook indrukwekkend.

De Velar voelt zich evengoed thuis op de stoep: stil, comfortabel en luxueus, met een geweldig geluidssysteem en uitstekend zicht. Het verslindt snelwegen.

ExterieurkenmerkenHoewel de versiering op de Velar minimaal is, is het warm en uitnodigend, en de lijnen zijn strak en rechtlijnig, maar toch een beetje speels. De carrosserie klapt aan de achterkant in als een jet-cockpit. Gepolijste koperen accenten accentueren het strakke rooster en de kap. De verzonken deurgrepen steken mechanisch uit en schuiven in. De verhoudingen zijn precies goed, moeilijk in iets dat lijkt op een koelkastdoos, maar niet onmogelijk voor te stellen voor iemand die een minimaal pictogram heeft gezien zoals het huis van Mies in Farnsworth.

Een kijkje in het strak vormgegeven interieur van de Velar.

InterieurkenmerkenDuidelijk kleine letters m modern (wat betekent: eigentijds) is het drietal configureerbare kleurenschermen die het interieur van de Velar domineren. Het instrument in het instrumentenpaneel biedt navigatie-, informatie- en entertainmentfuncties en wordt bediend met een ronde duimwielachtige schakelaar op het stuur. Het duo tussen de voorstoelen is aanraakgevoelig en knijpbaar en veegbaar als een tablet. De bovenste geeft veel van dezelfde informatie weer als het dashboarddisplay, maar dan voor de passagier. De onderste regelt de verwarming, de airconditioning, de verwarmde en gekoelde en massagestoelen en de geavanceerde vierwielaandrijving.

Onberispelijk leer bekleedt de platte uitgestrektheid van het dashboard. Geborsteld aluminium siert het interieur van de geschulpte deurpanelen. Metalen schermen, subtiel doorboord als een brise-soleil, verschijnen als sieraden in de luidsprekerafdekkingen; kijk goed, en je zult een brutaal Union Jack-patroon onderscheiden. En voor degenen die de voorkeur geven aan een huidvrij interieur, heeft Land Rover het Deense textielbedrijf opdracht gegeven: Kvadrat, om een ​​heerlijk soepele wollen stof te creëren die zich meteen thuis zou voelen op een vintage Arne Jacobsen fauteuil.

MotorVoor de D180 en P250 is de Velar uitgerust met Land Rover's vertrouwde familie van "Ingenium" -motoren. Een viercilinder benzinemotor met turbocompressor van 247 pk is beschikbaar in het basismodel P250. Een viercilinder dieselmotor met turbocompressor van 180 pk wordt aangeboden op de iets luxere D180S. En bovenaan de lijn staat een 380 pk sterke V6 met supercharger, op de P380S.

De diesel is de brandstofbesparende kampioen, met een 30 m.p.g. snelweg beoordeling. De V6 is het machtsspel. Het turbogas-model is de Goudlokje, net tussenin.

De deurklinken van de Velar steken mechanisch uit en schuiven in.

VerkooppuntIk reed in alle drie de Velar-modellen - van de $ 50.000 P250 tot de $ 57.000 D180S en de $ 65.000 P380S. Elk van hen bevatte duizenden dollars aan opties, verwacht voor de meeste klanten van het merk. Voor de volledige Land Rover-ervaring zou ik kiezen voor de V6, hoewel ik misschien genoeg opties zou laten liggen om het naar de $ 90.000 + prijs van mijn tester te brengen. Maar de Velar is zo'n mooi ontwerp met de juiste afmetingen, dat het bijna onmogelijk is om met welke versie dan ook fout te gaan.

Land Rover heeft vanaf het begin aan deze moderne ontwerptaal gewerkt, maar het lijkt erop dat ze met dit model hun hoogtepunt hebben bereikt. Het merk weet het. Een manager die verantwoordelijk was voor de productplanning, vertrouwde me toe dat ze verwachten dat het de bestseller van het merk wordt. Ik zou bereid zijn te zeggen dat ze gelijk hebben. En Zuid-Californië en Palm Springs zullen zeker een van hun sterkste markten zijn.

instagram story viewer