Rafael de Cárdenas verfrist een herenhuis in Londen met modernistische details

De jonge eigenaar van een Londens huis vraagt ​​de veelgeprezen ontwerper om interieurs opnieuw uit te vinden in opvallend originele, compromisloze

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het nummer van Architectural Digest van mei 2013.

In een rustige straat in West-Londen staat een herenhuis met vijf slaapkamers waarvan de charmante retro-buitenkant in Arts and Crafts-stijl weinig indicatie geeft van de uitbundige moderniteit van binnen. Voorbij de voordeur leidt een slanke vestibule met donkere panelen naar een dramatische hal met dubbele hoogte waar een glanzende vurig-oranje abstracte sculptuur van Anselm Reyle staat op een slanke Macassar-ebbenhouten sokkel - een oogverblindende 21e-eeuwse schildwacht. En er is geen stukje William Morris-behang te bekennen.

De eigenaar, een filantropische jonge erfgename, kocht de woning in 2009, gefascineerd door de royale afmetingen, de vele ramen en de grote tuin - nieuwigheden in een stad met magere herenhuizen. Het huis, gebouwd in 1996, had een vrij traditioneel interieur dat niet echt paste bij de smaak van de vrouw. Op zoek naar iets avontuurlijkers huurde ze de in Manhattan gevestigde ontwerper Rafael de Cárdenas in nadat ze zijn werk had bewonderd in het bruisende restaurant Charles in Greenwich Village in New York.

Het was een gewaagde zet. Rafael de Cárdenas Ltd./Architecture at Large was pas een paar jaar actief en kreeg al snel aandacht voor indrukwekkend commercieel werk met pakkende geometrieën en levendige kleuren. Cárdenas had destijds twee relatief kleine woonprojecten opgeleverd, waaronder een appartement voor actrice Parker Posey. Onverschrokken door zijn korte cv, nodigde de eigenaar van het Londense huis Cárdenas uit voor een rondleiding. "Toen we elkaar ontmoetten, klikten we gewoon", zegt ze. "Ik vond het een leuk idee om samen te werken met een ontwerper die zeker op het goede spoor zat, maar die nog geen superster was." (Haar vertrouwen lijkt vooruitziend: Cárdenas houdt nu toezicht op grote projecten van New York tot Parijs en Peking, en sindsdien heeft hij de omvang van zijn Manhattan-team.)

Cárdenas, een gepassioneerd verzamelaar van hedendaagse kunst, adviseerde de opdrachtgever ook bij haar aankopen. "Kunst is de snelste manier om de sfeer van een kamer te veranderen", zegt hij. Op zijn aandringen kocht ze de Reyle-sculptuur in zijn kenmerkende kleur, de enige iteratie in die tint uit een serie van acht. Hij introduceerde ook werken van Tauba Auerbach, Yayoi Kusama, Jim Lambie en Donald Moffett. "Het verzamelen van kunst is een familietraditie", zegt de klant, "maar Raf is degene die me het begon te zien als een samenhangend geheel."

Instemmen met enkele van Cárdenas 'voorstellen vereiste echter een sprong in het diepe, inclusief zijn idee om de eikenhouten lambrisering in de entreehal te transformeren door deze te eboniseren en te bekalken om de nerf te benadrukken. "Veel mensen vertelden me dat ik gek was om al dat hout zwart te kleuren", vertelt de huiseigenaar. "Maar ik hield van Raf's visie voor het huis en dat was er een integraal onderdeel van."


  • In de inkomhal hangt een trapsgewijze lichtarmatuur van Hudson Furniture boven een Pierre Cardin tafel en Jules Leleu ...
  • Een Moffett-schilderij overtreft een Blackman Cruz-console
  • In de woonkamer staan ​​Christian Liaigre boekenkasten tegenover Gilbert Rohde pantoffels van Todd Merrill Antiques a Tommi ...
1 / 13

Designer Rafael de Cárdenas creëerde het onderscheidende interieur van dit huis in Londen. In de inkomhal hangt een trapsgewijze lichtarmatuur van Hudson Furniture boven een Pierre Cardin-tafel en Jules Leleu-fauteuils van Maison Gerard bekleed met een Lelièvre-fluweel van Stark Fabrics. De sculptuur en de Macassar-ebbenhouten basis zijn van Anselm Reyle, het kunstwerk boven de schoorsteenmantel is van Jim Lambie en de kandelaar in de open haard is van Lindsey Adelman Studio.


Een van de uitdagingen bij het ontwerpen van het L-vormige huis was de verscheidenheid aan brede en smalle kamers. Zonder muren af ​​te breken, draaide Cárdenas de excentrieke configuratie in zijn voordeel, "waardoor elke ruimte zijn eigen wereld werd", zegt hij.

In de lange, dunne woonkamer bekleedde hij de muren met lichtpaars linnen met metalen accenten, waardoor de ruimte een luminescentie kreeg in een juwelenkistje. De eetkamer, ingericht met een indrukwekkende kast met koperen bladen van Pedro Sousa, is omhuld met een zijden behang dat met de hand is beschilderd met een overvloed aan delicate kersenbloesems. Het effect is een transport naar een Japanse tuin.

In het huis met drie verdiepingen zijn veel van deze 'werelden' met elkaar verbonden door dezelfde lichtblauwe hemel, die de lucht oproept. "Ik schilder plafonds altijd blauw", zegt Cárdenas. "Ik vind koele tinten sereen en rustgevend." Een andere rode draad zijn de dieppaarse deuren tussen de kamers, allemaal hoogglans gelakt.

Voordat hij zijn master in architectuur behaalde aan de UCLA, werkte Cárdenas als ontwerper voor herenkleding bij Calvin Klein, en hij is er trots op dat hij couture-interieurs levert. Vrijwel alle meubels in het huis in Londen zijn op maat gemaakt of vintage. De woonkamer is ingericht met een op maat gemaakt Madeline Weinrib-vloerkleed, vintage Gilbert Rohde-pantoffels en een Tommi Parzinger-daybed. Voor de keuken bedacht Cárdenas de mat afgewerkte kasten, met een subtiel verhoogde hoek aan de fronten, evenals elke koperen knop en handgreep. “Raf heeft moeite met het vinden van hardware die hij leuk vindt”, zegt de huiseigenaar. "Dus hij heeft het allemaal speciaal laten maken."

Op de tweede verdieping, in de master suite, schuift het bed in een uitsparing bekleed met op maat geborduurde zijde met een opaalachtig junglepatroon. Op de bovenste verdieping - voorheen een donkere, krappe zolder - installeerde Cárdenas extra dakkapellen om een ​​licht en luchtig gastenverblijf te creëren; het gastenbad is een bijzonder in het oog springende ruimte, met wit betegelde muren versierd met vogels van blauw kwartsiet die door de kamer lijken te fladderen.

In een wereld waar onmiddellijke bevrediging de regel is, zijn er maar weinig dingen luxer dan leven op een plek waar alles precies op maat is gemaakt. Zulke wonderbaarlijke zorg is tijdrovend en het duurde twee volle jaar om het project te voltooien. "Soms raak ik van streek als het werk voortduurt", zegt de klant. "Maar ik vind het leuk dat Raf niet rust totdat het perfect is."

instagram story viewer