Tom Conley van High Point Market over waarom ze de beurs niet uitstellen

Spring Market is nog steeds bezig, maar de president van de High Point Market Authority zegt dat de impact van de uitbraak nog steeds voelbaar zal zijn

Met ontwerpbeurzen die helemaal worden uitgesteld of geannuleerd vanwege het coronavirus — The Geïnspireerde thuisshow in Chicago is officieel uitgeschakeld, terwijl de industrie vaandeldrager is Salone del Mobile is verplaatst naar half juni - High Point Market, de belangrijkste meubelbeurs die elk seizoen zo'n 75.000 bezoekers trekt, kondigde eind vorige week aan dat het van plan is om verder te gaan met zijn evenement van 25-29 april. Tom Conley, president en CEO van High Point Market Authority, praat met AD PRO over hoe de organisatie tot die beslissing is gekomen.

AD PRO: Je annuleert Market dit seizoen niet, ondanks het feit dat veel shows in de branche zijn uitgesteld of afgeblazen. Leid ons door die beslissing.

Tom Conley: We hebben afgelopen vrijdag 55.000 e-mails gestuurd om mensen te vertellen dat Market open is - dat was na een telefoontje dat we hadden met ons uitvoerend comité om ons aan te sporen agressiever te zijn. De telefoontjes [van marktbezoekers] begonnen binnen te komen. Toen we het gesprek hadden met het uitvoerend comité, hadden we negen bevestigde gevallen in de Verenigde Staten.

Salone was net uitgesteld tot juni. Er zijn geen garanties dat ofwel het werkelijke aantal gevallen - of de hysterie rond de gevallen - in juni zal zijn opgelost.

Ik denk dat deze industrie gewoon te veel afhankelijk is van de markt - niet alleen om een ​​nieuw product te zien, maar op dit moment, nog belangrijker, vanwege de gevolgen van het coronavirus voor China en andere Aziatische landen - om kopers en verkopers in een kamer te laten samenkomen, elkaar in de ogen te kunnen kijken en te praten over wat ze redelijkerwijs kunnen verwachten [over zakelijke kwesties zoals] de bezorging van product.

AD PRO: In een recent interview met de Greensboro News & Record, zei u: "We hebben nul mensen uit de industrie uit China die zich hebben geregistreerd." Is dat nog steeds zo?

TC: Ja. Het wordt gedreven door het feit dat de overheid ze niet vrijlaat; Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen vliegen daar niet heen en het ministerie van Buitenlandse Zaken laat ze niet binnen. Dat is gewoon de realiteit aanpakken. Er zijn enkele Chinese bedrijven die exposeren en ik denk dat de kopers die eigenaren willen zien. Dat zet die relaties onder druk. Maar tenzij er iets dramatisch gebeurt, zullen die bijeenkomsten niet plaatsvinden. Ze zullen moeten vertrouwen op de Amerikaanse vertegenwoordigers of op videogesprekken.

AD PRO: Hoeveel Chinese bezoekers bezoeken Market gewoonlijk?

TC: Ik heb niet de exacte cijfers. China, de exposanten niet meegerekend - alleen gasten en kopers uit de industrie - is het tweede land geweest wat betreft internationale bezoekers. Canada is nummer één. Het zijn een paar duizend [mensen]. We hebben natuurlijk wel Chinese exposanten, maar we volgen ze niet omdat ze niet door ons registratiesysteem gaan. De meeste zijn in IMC gebouwen en doen hun eigen exposantenregistratie.

AD PRO: Gezien het feit dat veel producten afkomstig zijn uit China, verwacht u dan problemen met goederen die op tijd aankomen?

TC: Over een paar weken is er Premarket. Het goede nieuws is dat Premarket-sponsors marktklaar zullen zijn omdat ze hun product op het water hebben gekregen voordat de beperkingen toesloegen. Maar we horen over moeilijkheden in termen van de toeleveringsketen. Ik kan je niet vertellen in hoeverre en wie erbij betrokken is. Maar het is logisch om aan te nemen dat, omdat fabrieken niet meer aan het werk konden, en er zijn Chinese eigendom en fabrieken in Vietnam die niet meer op snelheid konden komen omdat de managers en lijnleiders niet terug konden komen in de land. Hoe het allemaal de markt en individuele bedrijven beïnvloedt, wordt bepaald door die bedrijven.

AD PRO: Heb je berichten gehoord over ontwerpers die hun plannen afzeggen vanwege reisangst?

TC: een of twee ontwerpers. Ik had een paar collega's die net terugkwamen van de Design Influencers Conference in San Francisco, zowel exposanten als ontwerpers. Dit zijn ontwerpers van hoog niveau die ook influencers zijn, met een zeer grote aanhang op sociale media. Terwijl ze daar waren, ontvingen ze onze e-mail [waarin werd bevestigd dat de markt gewoon doorgaat]. Zoals ik van onze collega's heb begrepen, was 90% blij dat we doorgingen met Market. Ja, de markt wordt zacht. Er zijn mensen vanuit zakelijk of individueel perspectief die niet komen. Maar de omvang daarvan, in deze fase van het spel? Niemand weet het.

instagram story viewer