Michael S. Smith versiert een Grand Manhattan-huis

De binnenhuisarchitect geeft vorm aan het decor van een appartement in New York City om het meeste uit de tentoongestelde kunstcollectie van museumkwaliteit te halen

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het novembernummer van Architectural Digest.

Een paar maanden geleden, toen de ontwerper Michael S. Smith bladerde door een boek over Maison Jansen, de beroemde 20e-eeuwse decorateurs uit Parijs, kwam hij een bekend schilderij tegen. In de lichtblauwe eetkamer van een prachtige residentie aan Fifth Avenue, ontworpen in 1959 voor Charles Allen Jr., oprichter van de investeringsmaatschappij Allen & Co., hing een Monet-canvas dat Smith onlangs had geïnstalleerd in een appartement een paar straten verderop in Manhattan Oostelijke rivier. "Ik kon het niet geloven", zegt Smith. "Hier waren twee hoofdstukken in de geschiedenis van dit ene schilderij."

Er was een tijd dat een formele Franse salon zoals die van Allen, gevuld met 18e-eeuws Europees meubilair en impressionistische kunst, het hoogtepunt van de New Yorkse stijl vertegenwoordigde. De grootvader van vandaag is meer geneigd om uitgesproken eclectische interieurs te bestellen om zijn belangrijke aankopen te verrekenen. Dus toen een hedgefondsmanager en zijn vrouw Smith benaderden om een ​​verzameling antiek samen te stellen die haar kon bevatten met de kunst in hun eerste huis samen - een klassieke flat in een Sutton Place-gebouw uit de jaren 1920 - zag hij het als een droom project. "Het was mijn taak om de kunst en het buitengewone appartement te overbruggen", legt Smith uit. “De klanten wilden meubelen op het niveau van de kunst. De decoratieve kunsten hadden zo lang gelijk, maar op de een of andere manier won de schilderkunst de race, en dat is triest. Hoeveel kunstenaars hebben zo lang aan een portret besteed als nodig was om een ​​klassieke Franse commode te maken? "

Om hun nieuwe huis voor te bereiden op het meubilair dat zou komen, meldde het echtpaar zich aan Peter Pennoyer, een architect die bekend staat om zijn historisch gevoelige en weelderig gerealiseerde interpretaties van classicisme. (Hij werkt ook aan een boek over Cross & Cross, de firma die samen met Rosario Candela het gebouw in kwestie ontwierp.) Pennoyers cv gaf de klanten vertrouwen toen de architect pleitte voor het afbreken van muren en het opnieuw configureren van het appartement om een ​​tactvolle scheiding van openbaar en privé te bewerkstelligen spaties. De rechthoekige plattegrond was verdeeld in twee ongeveer L-vormen, met een liftoverloop en een entreehal in het midden; openbare kamers waren ingericht in het zuiden en oosten, met slaapkamers, zitkamers en dergelijke in het noorden en westen.


  • In de woonkamer wordt een Moore-sculptuur tentoongesteld op een 18e-eeuwse vergulde houten console van H. M. Luther met een ...
  • Werken van Pablo Picasso en Henry Moore trekken de aandacht vanuit de inkomhal naar de galerij waar de lamp door ...
  • Een portret van Francis Bacon in de woonkamer wordt afgewisseld met een Louis XVI-bank bedekt met een zijde van Jim Thompson
1 / 13

In de woonkamer wordt een Moore-sculptuur getoond op een 18e-eeuwse vergulde houten console van H. M. Luther met een Siciliaanse jaspis gefineerde top. Een paar Empire fauteuils van Mallett staan ​​naast een Carrara-marmeren schoorsteenmantel toegeschreven aan Sir John Soane, gekocht bij Chesney's. De fauteuils bedekt met een zijden streep zijn van Jonas en de cocktailtafel is van Magni Home Collection.


"Ik probeerde te profiteren van het feit dat het appartement aan alle kanten belicht is, wat zo zeldzaam is in Manhattan", zegt Pennoyer. Om het uitzicht te benadrukken, verwijderde hij de vensterbanken, zette de radiatoren in een nis en breidde het lijstwerk uit tot op de vloer, waarbij de details verfijnd bleven. Binnenruimten werden ondertussen belegd met nieuw drama - vloeren ingelegd, plafonds met edele metalen bladeren, wanden sierlijk uitgehouwen en voorzien van lambrisering.

Voorbij de foyer, met zijn hard-zachte samenspel van rijk geaderde zwarte marmeren vloeren en met stof beklede muren, ligt een galerij waarin de grandeur van het paleis wordt gecompenseerd met eigenzinnigheid. Op de muren, die Pennoyer versierde met fijne fluiten van gips en kralen, geïnspireerd door de Weense Secessionistische beweging, plaatste Smith een paar belangrijke schilderijen en een Venetiaanse spiegel naast elkaar; hij onderstreepte deze triade met een Empire-tafel waarvan de poten in sfinxen zijn uitgehouwen, en hing een paar bronzen Diego Giacometti-lantaarns aan het plafond. Zijn klanten waren het van harte eens.

"Binnen het paar is hij een echte kunstverzamelaar", merkt Smith op, "en zij is degene die geïnteresseerd is in decoreren. Ze heeft alle boeken, kent het werk van elke ontwerper en ze heeft jarenlang al haar eigen huizen gedaan. " Smith vergezelde de vrouw op vijf reizen naar Parijs en Londen, waar ze door galerijen en veilinghuizen zwierven, voornamelijk op zoek naar wat in antiekhandelaren vaak FFF wordt genoemd: fijne Franse meubels. "We hebben echt samengewerkt", voegt Smith toe, "wat altijd de betere manier is om te werken."

De tekenen van hun succes verschijnen in een enfilade van privéruimtes aan de linkerkant van de galerij, waaronder een bibliotheek, een studeerkamer en een mastersuite. Aan de rechterkant is de eetkamer, waar Monets waterlelies de leiding hebben, zoals ze een halve eeuw eerder in het appartement in Allen deden. Onbewust van de verbinding met de door Jansen versierde ruimte op dat moment, koos Smith toevallig een eettafel in Lodewijk XIV-stijl uit circa 1940 van de ontwerpers voor de kamer.

Aan het uiteinde van de galerij bevindt zich de woonkamer, waar het middelpunt een marmeren schoorsteenmantel is die wordt toegeschreven aan de architect Sir John Soane uit het Georgische tijdperk. De eenvoudige geometrie en bescheiden schaal, aangevuld met de 18e en vroege 19e-eeuwse meubels, accentueerden de royale ramen. Maar hoewel de kamer doordacht aanvoelt, heeft ze niets van de strikte, statige kostbaarheid van de salons met een Frans thema van gisteren. De eer hiervoor gaat naar de belangrijkste Francis Bacons die een paar muren domineren, maar ook naar Smith en zijn mix van Chinese beeldhouwkunst, rijke jaspis- en porfiertafels en pluche moderne stoelen.

De resulterende gezelligheid maakt het ontwerp van Pennoyer en Smith tot een bewonderenswaardige moderne update van de Allen-esthetiek. "Zo vaak wordt in New York de geschiedenis van een appartement ofwel genegeerd ten gunste van eclecticisme, ofwel wordt het opgeladen '', zegt Smith. “Dit keer was het fijn om min of meer in het Franse idioom te blijven. Maar de realiteit, 'voegt hij eraan toe,' is dat het appartement erg Amerikaans is, dat wil zeggen echt heel comfortabel. '

instagram story viewer