De erfenis van Colefax & Fowler's Tom Parr leeft voort in zijn retraite aan de Côte d'Azur

Geworteld in de klassieke Colefax & Fowler-stijl, is een villa aan de Côte d’Azur een familievakantie vol herinneringen

Mager en lang, met een Apollinisch uiterlijk en een Olympisch humeur, Tom Parr was de eminentie van de Engelse decoratie. Van jongs af aan met het verkopen van antiek bij General Trading Company, werd hij in de jaren zestig voorzitter en leidend licht van Sibyl Colefax & John Fowler, de Londense firma die beroemd is om het opknappen van kamers voor mensen als Grace, gravin van Dudley en de 11e hertog van Beaufort, om er maar twee te noemen van Parr's met de titel klanten. Zijn meest trotse, meest persoonlijke prestatie, liefdevol onderhouden door zijn familie, is te vinden op een verre kust: La Casella, een huis in de Côte d’Azur uit 1960 dat architect Robert Streitz gemodelleerd naar Madame de Pompadour's 1753 Fontainebleau-paviljoen, hoewel hij zijn simulacrum kleedde in okergeel stucwerk in plaats van bleek kalksteen.

Toen Parr zeven jaar geleden stierf, op 81-jarige leeftijd, liet hij La Casella (Italiaans voor 'huisje') na aan zijn nichtje Minnie en haar man, Anthony Lindsay, Lord Balniel, een krachtpatser op het gebied van vermogensbeheer, een gepassioneerde tuinman en erfgenaam van de graafschappen van Crawford en Balcarres. Tegenwoordig brengen het in Londen gevestigde echtpaar en hun vier volwassen kinderen daar zoveel mogelijk tijd door en laten het daar wanneer ze niet kunnen.

Een slaapkamer in La Casella, de Côte d’Azur-thuisbasis van Lord en Lady Balniel, geërfd van Tom Parr van Sibyl Colefax & John Fowler (sibylcolefax.com).

In tegenstelling tot de recherché-façade, heeft de foyer van La Casella een rauwe moderniteit, het chique brutalisme wordt gecompenseerd door de strenge luxe van zwart en goud meubilair, waaronder een prachtige Regency-spiegel. De inrichting van de salon is echter absoluut Engels-gentleman: gele trompe l'oeil-lambrisering, de iconische Old Rose-chintz van Colefax en Fowler en een kosmopolitische mix van Franse en Engelse stukken.

"Zou je het huis willen zien?" Parr vroeg me tijdens een lang geleden bezoek na een vitello tonnato-lunch. Stoelen werden naar achteren geschoven en de rondleiding begon. We ontleedden de lijn van een stoel, de snede van een volant, en ik ontdekte dat Cole Porter de nederige novecento creamware op de muren van de eetkamer aan de juwelier hertog Fulco di Verdura, Parrs overleden metgezel.


  • Een zachte bochtige trap.
  • Een galeriewand met schilderijen en foto's.
  • Een rood en roze ingerichte bibliotheek.
1 / 15

Een zachte, bochtige trap stijgt naar de bovenverdiepingen.


Tegen de tijd dat Parr en zijn ultieme levenspartner, Claus Scheinert, een gepensioneerde Duitse motor-onderdelen waren verkoper, kocht La Casella in 1984, was er meer dan één valse start geweest met Angelsaksisch tuinmannen. Scheinert had nog nooit een troffel gehanteerd, maar kwam met Teutoonse vastberadenheid op de plaat. Dat hij op latere leeftijd en faute de mieux de tuinbouwkunsten onder de knie kreeg, onthulde zijn ware roeping. Pebble-dash-wandelingen en elegante trappen verbinden acht terrassen met elkaar, en Scheinert, die in 2015 stierf, plantte muren van cipressen en Euclidische bollen van kist. Het palet is groen, rijk aan tint en textuur, maar toch verlevendigd met wirwar van witte blauweregen en tuimelingen van blauw plumbago die weerklinken in het chintz van de hoofdslaapkamer.

De Balniels hebben deze erfenis behouden met de hulp van Parrs voormalige collega Wendy Nicholls, die elk kind kan identificeren dat ooit Parrs zwervende aandacht had getrokken. Zo is het zonovergoten paradijs van hem en Scheinert in zijn tweede gouden eeuw gekomen, zij het een met een levendig, groeiend gezin dat in het zwembad spettert. lacasellacotedazur.com

instagram story viewer