Nate Berkus en Jeremiah Brent delen hun appartement in New York City en de kwekerij van dochter Poppy

In Greenwich Village wennen sterrenontwerpers Nate Berkus en Jeremiah Brent - en hun dochter, Poppy - zich in een pittige stijl in het gezinsleven

Bekijk slideshow

Voor een bepaald segment van de samenleving in New York betekent het hebben van een adres op Fifth Avenue één ding: bovenste Fifth Avenue - die vergulde gang met gracieuze kalkstenen gebouwen die uitkijken over Central Park. Maar er is nog een patch van Fifth die een gelijk maar heel ander cachet heeft. Het is het prachtige stuk net boven Washington Square Park, waar de avenue begint en de omliggende vooroorlogse gebouwen worden gewaardeerd door diegenen die elegantie zoeken, maar ook de vitaliteit, diversiteit en het culturele erfgoed van Greenwich Village koesteren. Wanneer interieurontwerpers Nate Berkus en Jeremiah Brent op zoek naar een nieuw huis, stond Lower Fifth bovenaan hun lijst.

"Deze buurt, met name de blokken rond West 11th en West 10th Street, heeft een unieke magie", zegt Berkus, die bekend werd als Oprah Winfrey's huisontwerpgoeroe en sindsdien gastheer is van twee tv-shows (meest recent,

American Dream Builders op NBC vorig jaar) terwijl ze toezicht hield op een druk interieurbedrijf. Toen hij en Brent een paar jaar geleden met elkaar begonnen te daten, was Berkus gevestigd in New York. Brent en zijn ontluikende ontwerpbedrijf waren ondertussen in Los Angeles. Na verloofd te zijn geraakt op een Peruaanse bergtop, trouwde het paar vorig jaar voor 220 gasten in de New York Public Library. Toen, afgelopen maart, vierden ze de geboorte van hun dochter, Poppy. Het was gemakkelijk om te kiezen waar ze hun nieuwe leven op zouden richten, zeggen ze.

'We wisten dat we een gezin wilden hebben en dat we ons kind in New York wilden opvoeden', zegt Berkus. Het echtpaar had ook veel zin om in het dorp te wonen, waar Berkus een woning bezat (Architecturale samenvatting, November 2012). Het vinden van een drie slaapkamers in een vooroorlogse portier in deze buurt kan echter wat geluk vereisen.

Een plaats die ze aan het begin van hun jacht zagen, was een duplex penthouse met twee slaapkamers en een terras. "We hielden van het uitzicht en het appartement", vertelt Brent, "maar het was een vreemde indeling." Het stond inderdaad maandenlang op de markt. Toen sloeg het geluk toe: de eigenaar van de naastgelegen slaapkamer met één slaapkamer koos ervoor om te verkopen. "We bleven maar aan het appartement denken, in de overtuiging dat we daar zouden wonen," zegt Brent. "En toen, plotseling, waren we in staat om het huis van onze dromen te creëren."

Iedereen die een renovatie met een significante ander heeft overleefd, kent de stress van het navigeren door de talloze beslissingen. Stel je nu voor dat jullie allebei veelgeprezen decorateurs zijn met verschillende stijlen. En toch is dit het verhaal van twee levens en twee visioenen die zich verenigen om iets transformatiefs en triomfants te bereiken. "De energie die we ontdekten door samen aan ons huis te werken, is anders dan al het andere", merkt Brent op. "Het is totaal ongefilterd. We doen ons best als we samen zijn. " Berkus zegt: “Ik kijk achterom en realiseer me dat voordat ik Jeremiah ontmoette, ik min of meer gestopt was met zien. Bij hem zijn en door zijn ogen beginnen te kijken - ik was verjongd. "

Hoewel je Berkus niet bepaald een maximalist zou noemen - zijn focus ligt op het maken van uitnodigende maar verfijnde interieurs - geeft hij toe dat zijn 'instinct als ontwerper altijd was om meer aan een kamer toe te voegen. Nog een stuk. Nog een tafel. Nog een object bovenop die tafel. Ik omring me graag met meubels en objecten - ze vertellen onze verhalen en geven ons troost. "

Brent daarentegen geeft de voorkeur aan meer ingetogen omgevingen. "Totdat ik Nate ontmoette, was de mantra waarmee ik elke kamer benaderde:‘ Tenzij een stuk mooi of functioneel is, doe het weg ’, zegt Brent, die het zal overnemen als gastheer van OWN's Home Made Simple in januari. Berkus, zegt hij, opende zijn geest 'voor de erfenis van design, voor waarom stukken samenwerken en betekenis hebben in een kamer. Hij heeft mijn paradigma totaal veranderd. "

Bij het voorstellen van hun appartement waren Berkus en Brent het erover eens dat ze geen steriele designvitrine wilden - ze wilden een huis om als gezin in te wonen. "In al mijn werk kijk ik naar een huis en denk aan de momenten die daar zullen gebeuren, de momenten die we allemaal willen creëren", zegt Brent. 'Waar zal ik mijn dochter op zaterdagochtend vasthouden? Waar zullen mijn man en ik zitten en nadenken en opladen? "

Voor hem is de plek voor beide dingen de zonovergoten woonkamer, waar een wereldse mix van voornamelijk vintage meubels - ruime jaren 60 clubfauteuils, een Jansen messing cocktailtafel met een rookglazen blad, een bank uit de jaren 70 die schijnbaar ontworpen is om in te zakken - is zowel uitnodigend als stijlvol. "Ik hou van het licht", zegt Brent over de ruimte. “En omdat ik uit Californië kom, verbind ik me met bomen. Daarom heb ik ook een drakenboom van de Canarische Eilanden in de kamer gezet. "

Berkus, van zijn kant, is vooral dol op de master bedroom, een studie in neutrale kleuren, met een vintage lage tafel en staande lampen die zacht glinsterende messing accenten toevoegen. "Het is de belichaming van sereniteit voor mij.

'Iets waarvan het paar het erover eens was dat het een centraal punt in huis zou moeten zijn, is een handgeweven foto van Joshua Tree National Park door Fernando Bengoechea, de voormalige partner van Berkus die stierf tijdens de tsunami van 2004 die toesloeg Thailand. "Dat werk staat centraal in het leven van Nate", zegt Brent. "Dus we plaatsten het in het midden van ons huis, de speelkamer van Poppy." Berkus voegt eraan toe: “Iedereen zou in een kamer moeten kunnen zitten met stukken die herinneringen oproepen. Als je het gevoel wekt dat een huis een vat is voor verhalen en herinneringen, dan ben je geslaagd. "

De ontwerpers beschouwen hun huis als een geweldig cadeau. 'De dag dat we het appartement sloten', zegt Brent, 'liepen we over Washington Square, en ik zei tegen Nate: ‘We moeten dit koesteren.’ Voor twee kinderen uit Minnesota en Californië die in dit appartement lager wonen Vijfde? Het is krankzinnig. Ik heb altijd al mooi willen leven, en het idee dat Nate en Poppy en ik hier samen een leven zouden creëren? " Hij schudt ongelovig zijn hoofd. Berkus kijkt hem aan en zegt: "Goed ontwerp is als grote liefde: je vertrouwt op je gevoel."

Klik hier om meer van het pittige huis in Greenwich Village te zien.

instagram story viewer