Moeten de VS het Chinese model volgen met geïmproviseerde ziekenhuizen om het coronavirus te stoppen?

Naarmate het aantal geïnfecteerden in Amerika toeneemt, wegen zorgverleners mee over de beste manier om vooruitgang te boeken bij de behandeling van de toename van patiënten

Tijdens een persconferentie op woensdag kondigde president Trump aan dat hij het hospitaalschip USNS van de marine verzendt Comfort naar New York Harbor om de reactie op het coronavirus te ondersteunen. Met elke dag die voorbijgaat, wordt het nieuws erger in de VS, aangezien het aantal bevestigde gevallen van COVID-19 blijft stijgen. Dit betekent natuurlijk dat ziekenhuizen een golf van nieuwe patiënten zullen zien, veel van hen ouderen of met een gecompromitteerd immuunsysteem.

Pandemieën zijn niet nieuw (de vroegste epidemieën dateren uit het neolithicum), maar de manier waarop we ermee omgaan is in de loop van de tijd drastisch veranderd. Dit is natuurlijk te danken aan de technologie en middelen die we nu krijgen. Neem bijvoorbeeld China. Eind januari, toen de stad Wuhan het epicentrum van het coronavirus was, het land bouwde in minder dan twee weken een geïmproviseerd ziekenhuis

. Door patiënten naar dergelijke ziekenhuizen te sturen en draconische maatregelen te nemen om het publiek in quarantaine te plaatsen, konden Chinese functionarissen ongedaan maken het verbluffende aantal nieuwe gevallen in het land tot slechts 34 op 19 maart (vergeleken met 5.322 in Italië en 4.530 in de VS op dezelfde dag). Dit roept de vraag op, moeten Amerikaanse functionarissen beginnen met het proces van het snel bouwen van geïmproviseerde producten ziekenhuizen om het risico van verspreiding van het virus beter te verkleinen en tegelijkertijd de kansen van de patiënt te vergroten overleving?

In januari hebben honderden bouwvakkers en zware machines in minder dan twee weken gewerkt aan de bouw van een nieuw ziekenhuis in Wuhan, China.

Foto: Getty Images

"Gezien de manieren waarop we de ziekenhuiscapaciteit op dit moment kunnen vergroten, is het ongelooflijk belangrijk", zegt dr. Andrew Ibrahim, een chirurg aan de Universiteit van Michigan met gezamenlijke benoemingen in de chirurgie en Chief Medical Officer bij het architectenbureau HOK. "Maar meer ziekenhuizen bouwen zou niet onze eerste reactie moeten zijn." Volgens Ibrahim was de nationale reactie om reizen en grote openbare bijeenkomsten te beperken essentieel. Door deze beslissingen zal het aantal mensen dat het virus oploopt de komende weken en maanden afnemen. Logischerwijs geldt: hoe minder bevestigde patiënten, hoe minder behoefte aan extra ziekenhuisbedden. Ondertussen passen zorgprofessionals zich aan aan de nieuwe eisen die in deze moeilijke tijden van hen worden verwacht. “Ziekenhuizen leren snel dat ze flexibeler zijn dan eerder werd gedacht. Veel kliniekbezoeken veranderen in telezorgbezoeken, gemakkelijker gemaakt nu electieve procedures worden verplaatst of geannuleerd, en procedures met een lager risico verhuizen naar andere kleinere faciliteiten, waardoor er capaciteit vrijkomt bij de belangrijkste ziekenhuizen ”, zegt Ibrahim. “Delen van het ziekenhuis die door deze diensten worden ingenomen, kunnen mogelijk worden omgebouwd om te voldoen aan de eisen van coronavirusbehandeling. Een operatiekamer voor electieve ingrepen kan bijvoorbeeld mogelijk een intensive care-bed worden, aangezien deze al een mechanische ventilator en geschikte luchtcirculatie bevat. "

"Het aantal mensen dat het virus de komende weken en maanden krijgt, zal het verschil zijn tussen onze ziekenhuizen om aan de klinische vraag te voldoen", voegt Ibrahim toe. "In de komende twee weken zullen we een veel beter idee hebben van hoe goed we de verspreiding van het virus hebben vertraagd, om te beoordelen of onze bestaande ziekenhuiscapaciteit toereikend zal zijn."

Medisch personeel behandelt patiënten met coronavirus in een tijdelijk ziekenhuis dat is opgezet in een sportstadion in Wuhan, China.

Foto: Getty Images

Sommige artsen zijn echter van mening dat het nu tijd is om te handelen. "We zijn niet bereid om te gaan met een snelle en ernstige golf van patiënten - dat zijn we gewoon niet," Dr. Christopher Tedeschi, een spoedarts en assistent-professor aan het Columbia University Medical Center, vertelde het de New York Times. "We zijn een beetje aan het plannen wat er op dit moment aan de hand is, en we proberen de verloren tijd in te halen, maar ik weet niet zeker of we over een maand of zelfs over twee weken plannen."

Als ziekenhuizen overweldigd raken en er nieuwe faciliteiten moeten worden gebouwd, gelooft Ibrahim nog steeds dat er andere mogelijkheden bestaan ​​dan het bouwen van geïmproviseerde ziekenhuizen. "Er zijn duidelijk gebieden die al het zwaarst worden getroffen door de pandemie, waaronder New York City, Seattle en San Francisco." Ibrahim stelt dat de locaties al een aantal faciliteiten hebben die gemakkelijker en efficiënter kunnen worden omgezet in afdelingen voor de behandeling van ziek. “Veel van deze stedelijke locaties hebben nu lege slaapzalen, scholen, hotels, luchthavens, kantoorgebouwen en stadions. Ze hebben ook allemaal een actieve, gedeeltelijk bebouwde constructie. Waarom zou een lege school - die we vaak gebruiken als stembureau om te stemmen - niet kunnen dienen als screeningkliniek? Of een hotel dat nu in aanbouw is in de buurt van een ziekenhuis, moet worden aangepast om extra intensive care-afdelingen op te nemen? Dat zijn wellicht efficiëntere manieren om onze ziekenhuiscapaciteit snel te vergroten, vooral in deze grootstedelijke gebieden. "

Medische stafleden zetten bedden op en een expositiecentrum omgebouwd tot een ziekenhuis in Wuhan, China.

Foto: Getty Images

Ziekenhuizen en geïmproviseerde behandelcentra hebben verschillende cruciale elementen nodig om COVID-19-patiënten te behandelen, met name degenen met ademhalingsfalen. “Zieke patiënten hebben kamers nodig die kunnen worden geïsoleerd met een negatieve luchtstroomcirculatie om de lucht binnen te houden, niet de kamer verlaten ”, zegt Scott Rawlings, een wereldwijde directeur van planning en ontwerp van de gezondheidszorg voor het architectenbureau HOK. “We hebben ook mechanische beademingsapparatuur en persoonlijke beschermingsmiddelen (ook wel PBM genoemd) nodig om te voorkomen dat zorgverleners geïnfecteerd raken tijdens het verzorgen van patiënten. We zien nu al een tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen, en er bestaat bezorgdheid dat een soortgelijk probleem zich kan voordoen bij ziekenhuisventilatoren. "

Overwegen het schokkende feit dat het drie maanden duurde om 100.000 COVID-19-gevallen wereldwijd te bereiken, en slechts 12 dagen om de volgende 100.000 gevallen te bevestigen, we hebben een duizelingwekkende paar maanden voor de boeg. Hoewel de juiste koers onduidelijk blijft, is het zeker dat paniek een van de grootste besmettingen is van een pandemie - en elke beslissing die onze leiders nu nemen, zal een grote impact hebben op de weken, maanden en jaren komen.

instagram story viewer