Design Legends: Billy Baldwin

Bekijk slideshow

De decaan van inheemse decorateurs (hij had een hekel aan de term interieurontwerper), Billy Baldwin was zowel een classicus als een modernist. Hoewel zijn esthetische emoties van tijd tot tijd werden aangewakkerd door zaken die Continentaal waren, minachtte hij over het algemeen het bloemrijke, barokke en rococo ten gunste van het zuivere, harde en ingetogen. Tot zijn vroege invloeden behoorden Frances Elkins, misschien wel de meest verfijnde decorateur van haar tijd, en Jean-Michel Frank, die hij categorisch omschreef als 'het laatste genie van het Franse meubilair'.

Baldwins eigen werk was glad, in positieve zin: netjes, verzorgd en opgeruimd - inderdaad, onberispelijk. Het was ook pittig: alles op maat gemaakt, gesteven en gepolijst, maar tegelijkertijd ongekunsteld. Het was vooral Amerikaans. "We kunnen erkennen en erkennen waar de eer toekomt, aan de smaak die we Europa verschuldigd zijn, maar we hebben ook smaak", verklaarde hij. Hij zou leven om te zien dat zijn eigen naam een ​​synoniem zou worden voor voorbeeldig Amerikaans design.

Voor Baldwin, die voorstander was van dikke banken en stoelen, was de ultieme luxe comfort. "Meubilair moet in de eerste plaats comfortabel zijn", besluit hij. 'Dat is tenslotte het oorspronkelijke doel.' Hij had het meestal recht op de vloer laten stofferen, in de overtuiging dat te veel blote stoelpoten een kamer er 'rusteloos' uitzagen.

Hij was eclectisch als het om meubels ging en was voorstander van "een mix van alle nationaliteiten, oud en nieuw", maar een van de canons die hij in de voorhoede van zijn geest droeg, was dat er een verband moest zijn tussen de verschillende stukken. Die connectie was, niet verrassend, kwaliteit, in de naam waarvan hij stukken hedendaags design verkoos boven reproducties van antiek. In tegenstelling tot de meeste decorateurs, was Baldwin's eerste impuls om een ​​deel van het meubilair te gebruiken dat de klant al bezat: 'Ik geloof niet noodzakelijk in het weggooien van alles en scratch. '' De volledige sfeer of sfeer van een kamer zou nooit kunnen worden bereikt, voelde hij, zonder een 'enorme persoonlijke manifestatie' van de kant van de cliënt, die op zijn beurt zou dienen om zijn eigen werk. In feite bekende hij dat hij "een natuurlijke interesse" had in dameskleding "in de mate dat ze gedragen zouden worden in de kamers waar ik aan werkte."

Baldwin was vrijwel onfeilbaar op het gebied van schaal, proportie en nevenschikking, maar toch bleef hij zichzelf in de eerste plaats als een colorist beschouwen. "Ik veronderstel dat je zou kunnen zeggen dat ik bijna de mode begon voor een helder, Matisse-achtig decoratiepalet", vertelde hij Architectural Digest in 1977. (Matisse zelf vereerde hij omdat hij 'ons bevrijdde van Victoriaanse kleurenvooroordelen', en als jongen was hij zelfs voorgesteld aan de kunstenaar - en door niet minder dan die van Gertrude Stein grote verzamelaar-vriend Dr. Claribel Cone.) Fris, openhartig en krachtig aangezien Baldwin de voorkeur gaf aan zijn tinten (hij koos ooit een zeer donkergroen voor een appartement in Palm Beach en gaf de schilder een gardeniablad waar hij net op had gespuugd en zei: "Dit is hoe ik wil dat de muren eruit zien, inclusief het spit"), een van zijn favoriete kleuren was "geen kleur bij alle."

Andere nietjes van Baldwin waren katoen (hij was, zo beweerde hij, een van de "meest actieve promotors sinds de Tweede Wereldoorlog"); gewone gordijnen; witte gipslampen; gebroken witte en geruite tapijten; patroon op patroon; geometrie; hoekbanken; zijn eigen gebogen versie van de lage armloze slipperstoel in doos; donkere muren (zijn legendarische eenkamer appartement in Manhattan was gelakt in een stijlvolle hoogglans bruin); Parsons-tafels omwikkeld met rieten ("Ik heb zeker een dame gemaakt van riet", grapte hij ooit); en stro, rotan en bamboe. Zijn afkeer van huisdieren was warboel en rommel, satijn en dam-ask, uiterlijk vertoon van welke aard dan ook, nep-open haarden en valse boeken (echte boeken die hij beschouwde als een decoratief decoratief element).

Baldwin's tijdloze triomf (hij beschouwde het ook als de kroon van zijn carrière) blijft het Waldorf Towers-appartement van Cole Porter, met zijn beslissende bibliotheek van door Directoire geïnspireerde buisvormige koperen boekenkast van vloer tot plafond-etagères opgesteld tegen gelakt schildpadvinyl muren. Andere hoofdcliënten waren de Paul Mellons; Jacqueline Kennedy Onassis (voor wie hij huizen versierde in Middleburg, Virginia, en op het Griekse eiland Skorpios); Diana Vreeland (wiens vermiljoen "tuin-in-hel" Park Avenue-woonkamer een van zijn meest gedurfde creaties was); de William S. Paleys (wiens woonkamer met een hoog plafond in het St. Regis Hotel hij bedekt met geplooid paisley); Kenneth's kapsalon (een wirwar van kleuren en patronen geïnspireerd op het Royal Pavilion van Brighton); en Greenwich's bezadigde Round Hill Club.

William Williar Baldwin, Jr., werd in 1903 geboren in een oud Baltimore gezin en groeide op in een huis ontworpen door de vooraanstaande New Yorkse architect Charles A. Platt, waar "Ik kreeg van mijn ouders het cadeau van de geweldige ervaring om mijn kamer helemaal opnieuw te doen, inclusief de meubels." Na studeerde kort architectuur aan Princeton en verkocht vervolgens met tegenzin verzekeringen in het bureau van zijn vader, hij maakte de onontkoombare sprong naar zijn geboorteplaats decoreren. Tegen 1935 had zijn werk de beroemde aandacht getrokken van decorateur Ruby Ross Wood, die hem smeekte: 'Ik heb het gevoel dat ik een heer met smaak nodig heb en ik heb hem in jou gevonden, wegkwijnend in Baltimore. We moeten je daar zo snel mogelijk vandaan halen. Er is daar uiteraard geen werk voor jou. Het huis [dat je deed voor] Edith Symington viel op als een baken in de verveling van de huizen eromheen. Wil je vijfendertig dollar per week nemen? 'Baldwin verhuisde meteen naar New York. 'Ik kwam in opstand tegen Baltimore,' herinnerde hij zich later, 'een stad waar niet meer dan drie of vier Franse stoelen konden zijn. In New York waren er duizenden Franse stoelen - en veel Rolls Royces, zodat het verkeer er beter uitzag. "Na de dood van Wood, in 1950, vertakte hij zich op eigen kracht uit, steeds meer op het punt van 'eenvoud in elk opzicht'. Tegen het einde van zijn leven schreef hij: 'Hoe smaak ook verandert, de basis van goed decoreren blijft hetzelfde: we hebben het over een plek waar mensen wonen, omringd door dingen die ze leuk vinden en waardoor ze comfortabel. Zo simpel is het."

Billy Baldwin ging in 1973 met pensioen, en een paar jaar later verhuisde dit meedogenloos sociale wezen naar Nantucket, waar hij sinds zijn kindertijd af en toe op vakantie was, om zijn tijd af te maken. Daar werd hij uitbundig bevestigd in zijn levenslange overtuiging dat de grootste luxe ook de eenvoudigste was: de 'heersende vrede en privacy' van het eiland en 'dat ware, heldere Atlantische licht'.

instagram story viewer