De subtiele symboliek achter het artwork in de video "Apesh * t" van Beyonce en Jay-Z

Dit is niet de eerste keer dat Beyonce en Jay-Z beeldende kunst in hun muzikale carrière hebben opgenomen, maar het zou wel eens de belangrijkste kunnen blijken te zijn

Beyonce en Jay-Z hebben zaterdag de wereld wakker geschud met de verrassende release van hun gezamenlijke album Alles is liefde. Hoewel de samenwerking onvermijdelijk leek, bracht het stel in 2002 hun eerste single samen uit; voerde in 2014 een gezamenlijke wereldtournee uit; en zijn momenteel op hun Op de vlucht II samen touren - niemand, zelfs niet de meest toegewijde volgers van BeyHive, had kunnen voorspellen wat er in de eerste video-.

Apeshit, een keihard nummer geproduceerd door de Carters and Pharrel Williams, werd binnen gefilmd Louvre in Parijs, het grootste en meest gerespecteerde kunstmuseum ter wereld. Sinds de première van de video zijn de meme-keepers van internet aan het werk geweest om te versterken hoe explosief de beelden waren, zelfs voor het beroemdste koppel van de muziekwereld. Maar voor de Carters zou het filmen in de 225 jaar oude instelling meer kunnen vertegenwoordigen dan het talent van het paar voor extreme luxe en opscheppen. In plaats daarvan is het een meer genuanceerd commentaar op hun huwelijk en de toestand van de wereld volledig.

Een uitstekend voorbeeld hiervan vindt plaats precies vijftig seconden in de video, wanneer de camera naar die van Leonardo da Vinci zwenkt Mona Lisa, een van de meest herkenbare schilderijen ter wereld. Op het lied LiefdeHappy, een ander nummer op het album, noemt Jay-Z zichzelf en zijn vrouw als Hov en Beysus: "In a glass house nog steeds met stenen gooien / Hova, Beysus, let op de tronen. "De plaatsing van het paar voor de Mona Lisa lijkt een spel te zijn op hun eigen zelfverklaarde goddelijke status en culturele dominantie. Het schilderij wordt tenslotte door sommigen als zijnde beschouwd da Vinci'S interpretatie van Maria Magdalena of andere bijbelse vrouwelijke leiders. Sommige kunsthistorici theoretiseren zelfs dat Mona Lisa een anagram is voor Amon l'Isa, verwijzend naar goden uit de oude Egyptische religieuze traditie.

Er kunnen ook andere redenen zijn om het werk van da Vinci op te nemen: Mona Lisa's halve glimlach zou ook symbolisch kunnen zijn voor het onvolmaakte huwelijk van de Carter en de spanning tussen de perceptie van het publiek en hun werkelijke realiteit. Dit thema werd onderzocht in de hele Alles is liefde album, evenals de focus van hun nieuwste onafhankelijke releases, Beyonce's Limonade en die van Jay-Z 4:44.

Een ander thema in de video: de juxtapositie tussen klassieke, Europese werken en zwarte lichamen. We zien de camera geleidelijk naar zwarte danseressen kijken voor het Portret van Madame Récamier, het tweede werk van Jacques-Louis David in de video, en geschilderd tijdens de negentiende eeuw op het hoogtepunt van de transatlantische slavenhandel toen Afrikanen met geweld tot slaaf werden gemaakt in Europa en Noord Amerika. Dit terugkerende thema onthult het verhaal van Carter over de Afrikaans-Amerikaanse ervaring - door middel van slavernij, Jim Crow, post-burgerrechten en welvaart uit het Obama-tijdperk. En toch getuige van voortdurende strijd, zoals blijkt uit een ontroerende scène van zwarte mannen op gebogen knie ter ere van Colin Kapernicks protest tegen politiegeweld.

Dit is noch Beyonce noch Jay-Z's eerste keer dat kunst wordt gecombineerd met hun muzikale inspanningen. Terwijl alle wegen hebben geleid Apeshit, een wereldwijde presentatie van de meest iconische kunst die in de schijnwerpers staat met 's werelds meest iconische muziekartiesten, hebben de Carters een lange fascinatie voor oude kunst en religie.

In de afgelopen jaren hebben zowel Beyonce als Jay-Z hun smaak voor beeldende kunst samengevoegd met hun visuals en kostuums. Een vroeg voorbeeld hiervan is Houd de troon in de gaten, een gezamenlijk album Jay-Z uitgebracht met Kanye West in 2011. De vergulde albumhoezen zijn ontworpen door Riccardo Tisci en geborduurd met een reeks gepersonaliseerde motieven. Het resultaat was passend voor hoe legendarisch het album is geworden. Jay-Z bracht het in 2013 naar een hoger niveau voor de albumhoezen voor Magna Carta Heilige Graal met een meer letterlijke kunstinvloed: hij liet zich inspireren door het zestiende-eeuwse beeldhouwwerk van Battista di Domenico Lorenzi Alpheus en Arethusa. Het werk, dat gebaseerd is op het verhaal van twee nimfen in de Griekse mythologie, is gehuisvest in het Metropolitan Museum of Art in New York en symboliseert op beroemde wijze de metamorfose. Het gebruik van het werk voor de Magna Carta Heilige Graal album, het 12e album van Jay-Z op het hoogtepunt van zijn carrière, kan representatief zijn voor zijn eigen persoonlijke transformatie.

Beyonce daarentegen kiest er vaak voor om kunst en religie te verenigen. Visuals gezien in Limonade en haar kostuums van haar Coachella-optreden zijn allemaal afkomstig uit Afrika. In haar video voor Vertragingchannelde ze notoir Oshun, een oude godin afkomstig uit Nigeria en in heel West-Afrika, die tot op de dag van vandaag nog steeds bidden en offers brengen in de Ifè-religie. De Egyptische godin Nefertiti was de inspiratie van de zangeres voor haar kostuum dat ze zag tijdens de opening van haar Coachella-optreden. Het oog van Horus, een oud Egyptisch symbool voor kracht en bescherming, verscheen ook bovenop haar door Balmain ontworpen wapen.

Maar het is van het stel Apeshit video die tot nu toe de krachtigste impact heeft gehad. De combinatie van het geselecteerde kunstwerk, de subtiele symboliek, en ja, Beyonce en Jay-Z samen is wat dit streven tot hun krachtigste statement tot nu toe maakt. Misschien bieden de Carters zichzelf aan als kunstwerken - real-time monumenten van popcultuur, hiphop en, zoals Jay Z zegt: black excellence.

Verwant:8 grote kunstwerken in de video "Apesh * t" van Beyoncé en Jay-Z

instagram story viewer