David Adjaye over het National Museum of African American History and Culture

Onder leiding van de Britse architect wordt op 24 september in Washington D.C. een nieuw museum geopend dat gewijd is aan de Afrikaans-Amerikaanse ervaring.

Britse architect David Adjaye, geboren in Tanzania uit Ghanese ouders, was al in de twintig toen hij voor het eerst de VS bezocht. Maar hij speelt nu een sleutelrol bij het overbrengen van het Amerikaanse verhaal. Op 24 september in Washington, D.C., zal hij zijn langverwachte toevoeging aan de National Mall onthullen - het Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture (NMAAHC). Tijdens een recente rondleiding door het gebouw merkte hij op dat de locatie, in het midden van het winkelcentrum, uitzicht biedt op de meest iconische monumenten van Washington, waaronder de gedenktekens van Lincoln en Jefferson. "Voor een architect", zegt hij, "is een site als deze vernederend."

Adjaye heeft hard gewerkt om een ​​gebouw te creëren dat die setting waardig is. In 2009 leidde zijn bedrijf, Adjaye Associates, het ontwerpteam (waaronder Philip Freelon, oprichter van de in North Carolina gevestigde Freelon Group, en wijlen J. Max Bond Jr., van de Davis Brody Bond in New York) die de felbegeerde museumcommissie won, en de jury verbaasde met een voorgesteld rechthoekig glazen bouwwerk bedekt met een gegoten metalen rooster. Deze schermen staan ​​in drie massieve lagen weg van het gebouw, waardoor de structuur een onderscheidende vorm krijgt die is geïnspireerd op de hoofdsteden op kariatiden die zijn gebeeldhouwd door de Yoruba-bevolking in West-Afrika. "Vanaf het moment dat je het silhouet ziet, denk je aan de reis", zegt Adjaye, verwijzend naar de beruchte Middle Passage van gevangengenomen Afrikanen over de oceaan.

Met een hoogte van vijf verdiepingen ziet het museum er van buitenaf groot genoeg uit. Maar de grote verrassing is dat 50 procent van het gebouw - inclusief het grootste deel van de tentoonstellingsruimte - ondergronds is. Vanuit de met licht gevulde centrale hal kunnen bezoekers hun rondleiding beginnen door een lift vier niveaus lager te nemen, waar ze komen oog in oog met een enorme betonnen muur die een tijdlijn draagt ​​van de Afrikaans-Amerikaanse ervaring - van de slavenhandel tot de Obama-tijdperk. Hellingen stijgen op door galerijen die aan die geschiedenis zijn gewijd. Ook ondergronds is een theater met 350 zitplaatsen (genoemd naar Oprah Winfrey, een oprichtende donor van de NMAAHC) bekleed met zijn eigen zilveren versie van de geperforeerde schermen van het gebouw.

Boven de grond, op de vierde verdieping, zijn galerijen die de Afrikaans-Amerikaanse cultuur vieren, hun toon gezet door een citaat van theaterregisseur George C. Wolfe: "God schiep zwarte mensen, en zwarte mensen creëerden stijl." Vlakbij is de snoepappelrode Cadillac-cabriolet uit de jaren 70 van Chuck Berry, een van de 34.000 tentoongestelde objecten. "Wat je hier leert, is dat je de Afrikaans-Amerikaanse ervaring niet uit de Amerikaanse cultuur kunt halen", zegt Ralph Appelbaum, de tentoonstellingsontwerper van de instelling. "Ze zijn naadloos."

Voor Adjaye markeert de opening van het museum een ​​terugkeer naar een stad waar hij twee spectaculair inventieve publiek heeft ontworpen bibliotheken en waar hij met zijn vrienden de Obamas heeft gegeten in het Witte Huis, een ander gebouw dat zichtbaar is vanaf de NMAAHC. Adjaye leidt een groep bezoekers over een balkon op de bovenste verdieping van het museum en gebaart naar de Washington Monument en Arlington National Cemetery door een strategisch geplaatste opening in de structuur grillwerk. "Als je hier komt, zie je Amerika," zegt hij, bedachtzaam toevoegend, "en misschien zie je Amerika op een nieuwe manier." nmaahc.si.edu

instagram story viewer