Wat u moet weten over ontgassing

Zelfs na een installatie kunnen de meubels en afwerkingen van een project jarenlang schadelijke chemicaliën in de lucht uitlogen via een proces dat ontgassing wordt genoemd. Hier is hoe je het kunt bestrijden.

De klant was niet superrijk, maar ze dacht na over haar huis en zonder twijfel de meest milieubewuste vrouw, Colorado-interieurontwerper Megan Thompson ooit had ontmoet. De veganist van in de dertig vroeg Thompson om hulp bij twee vloerprojecten: ze wilde kamerbreed tapijt boven in en rond haar familie. slaapkamers, en ze was op zoek naar een kleine ruimte beneden in een yoga / meditatieruimte, bij voorkeur met gemakkelijk schoon te maken, budgetvriendelijke, hout-nabootsende vinyl.

Tapijt en vinyl. Thompson, die onlangs persoonlijk beloofde dat ten minste 80% van haar projecten 100% ecologisch duurzaam zal zijn, zag dit als een leermoment.

"Oké, ik wil je over een aantal dingen vertellen", herinnert ze zich dat ze haar cliënt vertelde, terwijl ze vervolgens zorgvuldig de gevaren uitlegde die inherent zijn aan beide vloerkeuze - voornamelijk

de gezondheidseffecten van chemische inhalatiemiddelen. Deze chemicaliën zouden niet alleen een huis overspoelen tijdens de installatie van nieuw tapijt of vinylplanken, maar ze ook blijven de komende jaren geleidelijk in de lucht uitlogen - een meer subtiel (maar gevaarlijk) proces dat wordt aangeduid als ontgassing. Thompson wilde niet dat de familie van haar cliënt elke dag werd blootgesteld aan een dampende stoofpot van chemicaliën, en zeker niet in de yogaruimte, waar het erom ging diep in te ademen terwijl ze dicht bij de vloer waren.

Ze bood haar cliënt een aantal zorgvuldig geselecteerde opties aan, zoals een volledig wollen tapijt met een naturel tapijt rubberen pad, en bepleit voor massief, duurzaam geproduceerd hout beneden in plaats van een composiet van kunststoffen. "Ik dacht dat ze opgewonden zou zijn," zegt Thompson. "Maar vanwege haar opvattingen over dierenrechten, leerde ik dat wol voor haar niet acceptabel was... en er waren ook prijskwesties. Ik dacht: ‘Wauw, dit is een heel nieuw niveau dat ik nog niet was tegengekomen.’

Welkom bij wat materiaalexperts 'een van de meest gecompliceerde kwesties in gezondheid en welzijn' noemen, de duistere en ongereguleerde (althans in de VS - Europa is veel strikter) relaties die mensen hebben met duizenden door de lucht verspreide gifstoffen afkomstig van onze bouwmaterialen, meubels, schoonmaakproducten, auto-interieurs, iPads en zelfs kaarsen.

"Niemand vertelt je wat er komt van al die dampen die zich in de lucht mengen", zegt Jillian Pritchard Cooke, de oprichter van Wellness binnen uw muren, een onderwijsadviesbureau dat zich richt op het drastisch verminderen van de gevaren van ontgassing in de gebouwde omgeving. "Het is aan ons om te begrijpen welke individuele effecten elke chemische stof kan hebben op uw zenuwstelsel, uw longen en uw cellulaire samenstelling. We moeten het goed doen bij onze klanten. "

Ontwerpers zijn zich natuurlijk bewust van de gevaren van vluchtige organische stoffen (VOS) en hebben bijgedragen aan een aantal overwinningen op de markt, zoals de stijgende populariteit van lage of geen VOC's verven en het verbod van 2015 Home Depot en Lowe's zijn in 2015 ingesteld tegen giftige ftalaten (een klasse van industriële chemicaliën die plastic buigzaam maken) in vloeren.

Maar het probleem blijft bestaan ​​en helaas stapelen veel van de ergste effecten van VOC's - die zich voordoen in gezondheidsproblemen - zich over lange perioden op.

Volgens Susan Inglis, uitvoerend directeur van de Raad voor Duurzaam Meubilair, een coalitie van brancheprofessionals die zich inzetten voor veiligere, groenere woninginrichting: "We leren nu meer en het nieuws is ontmoedigend - schadelijke chemicaliën zijn persistent en houden rechtstreeks verband met gezondheidsproblemen, en we kunnen ze voor altijd blijven gebruiken! De chemische lobby is erg machtig in dit land en ze willen niet gereguleerd worden, daarom. Het is ons gewoon duidelijk. "

Dus, hoe krijg je grip op wat hier gebeurt en wat zijn de beste strategieën om de uitstoot te verminderen die astma, cognitieve stoornissen of erger kan veroorzaken? We stelden die vraag aan professionele accessors voor luchtkwaliteit, ervaren duurzaamheidsmanagers en groen-geestige ontwerpers rond de land, waarbij ze hun huidige kennis verzamelen over instrumenten, meettechnieken en eenvoudige tactieken die klanten kunnen beschermen tegen onzichtbare lucht vergiften.

Dus wat is ontgassing eigenlijk?Supereenvoudig, het is de afgifte van een chemische stof in de lucht, een chemische stof in dampvorm. Elke keer dat je een product ruikt, is het ontgassend. Het gebeurt het meest wanneer een product nieuw is. Frisse verfgeur? Afgassen. Nieuwe geur van traagschuim? Afgassen. Maar veel producten of materialen blijven gassen, zelfs nadat de 'nieuwe geur' is verdwenen - de dampen zijn gewoon veel subtieler.

Wat zijn de gevaren?Chemische bedrijven zullen je vertellen dat alles uit gassen komt, dat ananas en rozen ontgassen. Maar sommige dampen zijn natuurlijk giftiger dan andere, en de chemicaliën van kunststoffen en kleefstoffen zijn meestal de ergste. Langdurige blootstelling kan hoofdpijn, aandoeningen van de luchtwegen, hormoonverstoring, en een verscheidenheid aan kankers. Hier is een lijst van de ergste overtreders en hun mogelijke gevolgen.

Er zijn gevallen geweest waarin giftige chemicaliën zo geïnfiltreerd raakten in de muren, vloeren en het HVAC-systeem van een gebouw dat een simpele 'uitademing' het niet kon oplossen. Ernstige problemen met de luchtkwaliteit een rijbewijscentrum in Illinois in 2015 gesloten. Sick Building-syndroom komt nu minder vaak voor, maar luchtdichte constructies (denk aan hoge glazen torens) lopen een groter risico dan gebouwen met bedienbare ramen.

Wie loopt er risico?Wij allemaal, maar vooral baby's en schoolgaande kinderen, van wie de fysiologische systemen nog in ontwikkeling zijn. Volwassenen met een zwak immuunsysteem of ademhalingsproblemen vertonen vaak sterkere reacties op ontgassing. En elk levend wezen dat veel tijd bij de vloer doorbrengt (waar vloeren en tapijten - bovendien op hun rug of kleefstoffen - afgas) lopen een hoger risico, vooral baby's, peuters en huishoudens huisdieren.

Hoe weet ik of de producten waarvan ik afgas gebruik?Vervuilende ontwerpers zoals Thompson in Denver en Jennifer Jones of Niche-interieurs in San Francisco hebben jaren besteed aan het samenstellen van hun eigen persoonlijke spreadsheets van veiligere producten (vooral niet-toxische kleefmiddelen en vlekbehandelingen) en verkopers (vooral installateurs) die hun afgassen delen bedenkingen. Gelukkig evolueren industriebrede databases om te helpen. Een van de meest veelbelovende is Mindful Materials, een constant bijgewerkte, doorzoekbare bibliotheek van meer dan 10.000 producten met geverifieerde etiketteringsinformatie. Het is een goede aanvulling op product- en strategieadvies bij certificeringsinstanties zoals GreenGuard, GOED, en de Living Building Challenge.

Nieuwe producten die ik begrijp, maar hoe zit het met antiek of vintage items?Een van de beste argumenten om vintage stukken in het ontwerp op te nemen, behalve dat ze ruimte besparen op stortplaatsen en de CO2-uitstoot verminderen, is dat ze veel veiliger zijn vanuit het oogpunt van ontgassing. Ook het recyclen van bouwmaterialen (bijvoorbeeld het bewaren van de deuren tijdens een retrofit) helpt ook.

Hoe weet ik of mijn project veilig is?Ravi Bajaj is projectmanager bij Gezonde gebouwen, een diagnostisch bedrijf dat twee algemene soorten luchtkwaliteitstests uitvoert: de kamertest (wanneer u een item, bijvoorbeeld een hele bank of een laptop, in een afgesloten laboratoriumkamer plaatst en gegevens over ontgassing verzamelen over uren, dagen of weken) en evaluaties ter plaatse (met fysieke controles van zaken als luchtfilters en professionele tijd). De meeste van zijn klanten zijn commerciële vastgoedfirma's die luchtkwaliteitsgegevens verzamelen om zichzelf te beschermen tegen rechtszaken, maar wetende wat hij weet, zou Bajaj graag zien dat daar verandering in komt. "Scholen en huizen zijn waar we graag meer werk zouden zien", zegt Bajaj.

Het is vaak gewoon een geldkwestie: professionele assessments kunnen jaarlijks tussen $ 2.000 en $ 3.000 kosten.

Dat is duur. Is er een goedkope optie?Michelle Amt, directeur duurzaamheid bij VMDO-architecten in Charlottesville, Virginia (een bedrijf dat gespecialiseerd is in het veilig ontwerpen van scholen), beveelt een verscheidenheid aan apparaten die op zijn minst als eerste snuifproef kunnen dienen, waarbij eventuele grote problemen in VOS, CO2-niveaus, enz. Zij gebruikt AWAIR monitors (slogan: "See the Invisible") die bij een app wordt geleverd, zodat ze op afstand gegevens kan verzamelen op haar telefoon. Foobot en Kaiterra bieden ook luchtsensoren van consumentenkwaliteit.

Bajaj en Amt waarschuwen dat als je eenmaal begint met meten, je misschien geschokt... of verward bent. Amt zag ooit op een ochtend de VOC-niveaus omhoogschieten in een klaslokaal van een universiteit en kwam er later achter dat iemand gewoon een whiteboardmarker had losgelaten. Zelfs geurige lichaamsspray kan sommige detectoren activeren. Maar ze zeggen dat als je consequent meet in de loop van de tijd, je trends gaat zien, goede of slechte.

Wat kan ik in de toekomst doen aan ontgassing?Voorkomen dat giftige inhaleermiddelen in de eerste plaats een huis, school of kantoorruimte binnendringen, is misschien wel de eerste en belangrijkste ontgassingsstrategie voor ontwerpers van vandaag. VOC's dalen sterk wanneer u massief hout gebruikt in plaats van composietmeubilair en stoffen koopt zonder chemische vlekken insectenwerende middelen, en het een gewoonte maken om gerecyclede of vintage stukken (die lang geleden zijn uitgegast) toe te voegen aan een ontwerp plan.

Jillian Pritchard Cooke suggereert dat ontwerpers van tevoren plannen om installaties te vertragen, zodat elk nieuw bouwmateriaal of decor de tijd heeft om zijn vroege dampen af ​​te werpen voordat de bewoners er intrekken. Ze pleit ervoor dat ontwerpers een magazijn of een goed geventileerde veranda / garage gebruiken om afzonderlijke items af te gassen, waardoor een gecompliceerde menging van chemicaliën in de lucht wordt voorkomen. En ze moedigt interieurontwerpers aan om een ​​adviserende rol op zich te nemen, waarbij ze klanten en architecten aanmoedigt om ervoor te zorgen dat elke ruimte dat heeft voldoende toevoer en circulatie van verse lucht, wat een uitdaging kan zijn in dit tijdperk van goed afgesloten, energiezuinige kantoren en condos.

Vragend leveranciers consequent om hun meest VOC-vrije, PVC-vrije productopties (u zult nu innovaties vinden in traditioneel PVC-zware producten, zoals rolgordijnen) is een andere effectieve strategie, aldus Inglis. Ze heeft de markt dramatisch zien verschuiven alleen omdat ontwerpers - zelfs de kleinste bedrijven -hield de druk hoog op fabrikanten terwijl de overheid dat niet zou doen. Dit alles dient om de reikwijdte van de verandering nog verder te vergroten. Amt zegt dat wanneer ontwerpers weigeren giftige materialen te kopen, de toeleveringsketen zich helemaal aanpast terug naar de bron, en kan zelfs helpen om gevaarlijke fabrieksomstandigheden voor arbeiders buiten de ONS.

"Er is hier ook gelijkheid en sociale rechtvaardigheid", zegt Amt. “We hebben een stem en de industrie luistert. Dus wat gaan we ermee doen? "

instagram story viewer