Allegra Hicks creëert een bohemien chic huis in Napels, Italië

De ontwerper en oude Londenaar vestigt zich in Napels en verweeft de kustmagie van de Italiaanse stad in het penthouse dat ze deelt met haar man, Roberto Mottola di Amato.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het aprilnummer van Architectural Digest.

Afgelopen juni stroomden ongeveer 300 mensen van over de hele wereld naar Napels voor een weekendfeest ter ere van het huwelijk van twee bekende personen Italianen: Allegra Hicks, de in Turijn geboren, in Londen gevestigde ontwerper, en Roberto Mottola di Amato, een Napolitaanse landeigenaar en ondernemer. Gasten verkenden architectonische bezienswaardigheden voordat ze gingen dineren en dansen in Certosa di San Martino, een voormalig kloostercomplex boven de legendarische baai van de stad. Komende ochtend begon iedereen zich voor te bereiden op het laatste evenement van de feestvreugde, de lunch in de familievilla van de bruidegom. Maar tijdens het feestelijke weekend was een bijzonder hoogtepunt - gereserveerd voor de beste vrienden - een beslist rustige aangelegenheid: een rondleiding door het opnieuw ingerichte appartement van het stralende paar.

Gelegen bovenop een imposant historisch gebouw, is de flat met drie slaapkamers een oefening in beheerst eclecticisme en bestudeerde contrasten, kenmerken die duidelijk zijn vanaf het moment dat je de ingang binnenstapt hal. Een ronde mahoniehouten tafel uit de jaren 40, die een bronzen naakt in klassieke stijl ondersteunt, centreert de verheven ruimte, terwijl de vloer wordt verzacht door een tapijt met kettingsteek - een ontwerp van Hicks voor de Rug Company - met stralende motieven geïnspireerd op de Britse Vorticism-beweging van het begin van de 20e eeuw. Een iriserende Italiaanse kroonluchter uit de jaren 60 druppelt boven je hoofd en een Chippendale-stoel bekleed met een funky Hicks-stof staat onder een oude glasschildering van de uitbarstende Vesuvius. In combinatie met koele celadonwanden en essenparket, zo donker als een balk Cioccolato, het decor is een synthese van Hicks 'talent voor subtiele kleurencombinaties en haar vermogen om schijnbaar lukrake meubels behendig te combineren.

Van jongs af aan zijn Hicks en design met elkaar verweven. Ze werd geboren als Allegra Tondato en groeide op in Turijn in een door Frank Lloyd Wright geïnspireerde villa met modernistische meubels en objecten van Gio Ponti en Franco Albini. Met een Le Corbusier-eettafel met glazen blad konden zij en haar zus elkaar niet onder de tafel schoppen of met hun benen zwaaien. "Design heeft ons goede manieren geleerd", zegt Hicks met een schor lachje, eraan toevoegend dat het houten bestek van de familie van de Finse ontwerper Tapio Wirkkala was. 'Ik herinner me dat ik bedacht hoeveel fijner het aanvoelde dan de zilveren messen en vorken waarmee mijn vrienden aten.'

Ze studeerde af met een diploma in kunst en design aan de Politecnico di Milano en ging naar Brussel om decoratief te studeren schilderen voordat ze naar Londen verhuisde, waar ze trouwde (en uiteindelijk scheidde) met de Britse architect en ontwerper Ashley Hicks. Terwijl ze hun twee dochters, Angelica en Ambrosia, opvoedde, richtte ze een gelijknamige studio op die gespecialiseerd was in tapijten, stoffen, meubels en woonaccessoires, en uiteindelijk vertakt ze in filmachtige kaftans en tunieken.


  • Het hart van het appartement is een lange kamer met hoge plafonds verdeeld in woon- en eetgedeeltes die elk verankerd zijn door Allegra ...
  • Designer Allegra Hicks staat op het terras van het penthouse dat ze deelt met haar man Roberto Mottola di Amato in ...
  • In dezelfde ruimte worden grote mandala's van Julia Condon tentoongesteld met banken uit de jaren 60 bekleed met een Hicks-stof
1 / 10

Het hart van het appartement is een lange kamer met een hoog plafond, verdeeld in woon- en eetgedeeltes, elk verankerd door Allegra Hicks tapijten. De ontwerper creëerde ook de stof met Romeinse schaduw, het gesneden fluweel op de met hout omlijste Jindrich Halabala-fauteuils en de tafel in vlindervorm aan de rechterkant; een 18e-eeuwse Venetiaanse spiegel bedekt de schoorsteenmantel.


Gezien het esthetische cv van zijn bruid boog Mottola blij voor haar opknapplannen, ook al bevatte het appartement, waarin hij was opgegroeid, veel herinneringen. "Ik heb de vrije hand om mezelf uit te drukken zoals ik wil", zegt Hicks, wiens man haar aandacht voor sfeer bewondert. "Ze is erg kieskeurig omdat ze overal dimmers heeft", plaagt de zilverharige edelman, die op de Olympische Spelen van 1972 en '76 naar Italië voer.

Nauw samenwerken met Hicks was de oom van de architect van Mottola, Paolo Cattaneo. Gevestigd in Turijn - waar hij onlangs hielp bij de restauratie van Del Cambio, een glamoureus restaurant met vergulde en spiegels in bedrijf sinds 1757 - Cattaneo is een meester in strakke elegantie, die het huis van zijn neef ontbrak. "Het had de conventionele structuur van een appartement uit het begin van de 20e eeuw", zegt de architect. “We hebben de baden gerenoveerd, nieuwe ramen in de woonkamer geopend en de indeling vloeiend gemaakt. Een licht en luchtig gevoel heeft het overgenomen. "

Met een architectonische helderheid die doet denken aan de Italiaanse stijl uit het midden van de eeuw, bereikt het huis zijn apotheose in de grote woon- / eetkamer die zich uitstrekt over de lengte van het appartement. De ruimte wordt onderverdeeld in meer Hicks-tapijten - twee blauwe, een groene en blauwe, allemaal abstract - met sculpturale vintage stoelen en strak op maat gemaakte banken en volgepakt met dicht opeengepakte boekenkasten. Franse deuren geven toegang tot een schaduwrijk terras met uitzicht op de lappendeken van rode pannendaken van Napels.

Het uitzicht vanuit de hoofdslaapkamer is volgens Hicks echter verre van ideaal, omdat het enige raam de binnenplaats van het gebouw omlijst. Dus wikkelde ze de muren in een transporterend kunstmatig vergezicht van haar eigen uitvinding: een zijden wandtapijt met een afbeelding dat meest klassieke Napolitaanse tafereel, een parasoldennen met de Vesuvius op de achtergrond en de baai allemaal in de omgeving van. "Ik tekende het landschap op calqueerpapier", zegt ze, "dat ik vervolgens naar Delhi bracht om er borduursels van te maken met blauwtinten, Roberto's favoriete kleur."

Dat handwerk-extravaganza is een van de vele elementen die de nieuw aangenomen basis van Hicks weerspiegelen. (Ze pendelt tussen Napels en Londen.) De eettafel met koperen blad werd geproduceerd in de Italiaanse stad, net als de De lichtgewicht nesttafels van de regio met met de hand gerolde oppervlakken en de zogenaamde nieuwsgierigheidstafels die rijen vlinder omhullen exemplaren. "Napolitaanse ambachtslieden delen een eigenschap met Indiase", zegt Hicks. "Ze hebben verbeeldingskracht, dus ze zeggen nooit nee."

Napels heeft niet alleen het persoonlijke leven van Hicks verrijkt, maar ook haar professionele voetafdruk vergroot en zonnige nieuwe wegen van inspiratie geopend. Recente opdrachten omvatten een herontwerp van de winkel in het chique Le Sirenuse hotel in het nabijgelegen Positano, en in maart zij lanceerde een nieuw assortiment vloerbedekkingen voor The Rug Company, waarvan de wervelende motieven werden aangewakkerd door de glinstering van de regio wateren. Met een stralende glimlach zegt Hicks: "Ik hoefde alleen maar naar buiten te gaan en de Middellandse Zee te bewonderen."

instagram story viewer