Architect Luboš Krácmar bouwt een residentie in het Caribisch gebied

Voor de retraite op het eiland Mustique heeft de architect mahonie plafonds, West-Indië geïnspireerde afwerkingen en meubels uit Bali opgenomen

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in de Architectural Digest van februari 2007.

Wat voor huwelijkscadeau geef je een prinses? Je kunt redelijkerwijs aannemen dat ze alle kandelaars, tafellinnen en serveerschalen al heeft die ze ooit nodig zal hebben. Toen hij in 1960 met de vraag werd geconfronteerd, kon een ondernemende jonge Schot genaamd Colin Tennant (nu de derde Lord Glenconner) denken van geen beter cadeau voor zijn vriendin prinses Margaret dan 10 hectare van het paradijselijke Caribische eiland dat hij twee jaar had gekocht eerder. Met het geschenk kwam natuurlijk aandacht; in de komende 20 jaar zou het kleine eiland, Mustique, beroemd worden als een van 's werelds mooiste en meest exclusieve speeltuinen - het soort plek waar rijke privacyzoekers altijd meer dan welkom waren, maar ontwikkelaars, hoteliers en cruiseschepen waren beslist niet.

Tegenwoordig zijn er minder dan 100 privéwoningen verspreid over zijn 1.400 hectare. De in Londen gevestigde ontwerper Grant White merkt op dat hun stijlen variëren "van Franse kastelen tot Italiaanse palazzi tot dingen die eruit zien alsof ze thuishoren in een James Bond-film", maar dat de overheersende look is een ontspannen West-Indische koloniale stijl die dank verschuldigd is aan Oliver Messel, de legendarische Britse decorontwerper die in de herfst van zijn jaren een tweede carrière genoot bij het ontwerpen van huizen in het oosten Caraïben.

Een van White's recente projecten, een vakantiehuis voor een familie van Londenaren wiens herenhuis hij had ontworpen, brengt subtiel en onvermijdelijk eerbetoon aan Messel, zelfs als het probeert zich terug te trekken van zijn machtige invloed. Zoals voorgesteld door de ontwerper, is het "een koloniaal huis, maar een meer sobere en ruige versie ervan" dan het soort traditioneel geassocieerd met Messel, dat werd gekenmerkt door uitgebreide lijstwerk, delicaat traliewerk en witgekalkte oppervlakken onderbroken door schokken van tropische kleur. Onder verwijzing naar een reflexieve angst voor wat hij koloniaal 'peperkoek' noemt, verklaart White: 'Onze is steviger dan mooi.'

Ondanks het feit dat de ontwerper zichzelf wegcijfert, is dit naar elke objectieve maatstaf een prachtig stuk werk. Het huis in paviljoenstijl, hoog op een heuvel gelegen, ligt rond een binnenplaats en een zwembad en biedt vergezichten in alle vier de richtingen. Van onderaf gezien kondigt het zich elegant en zonder opzichtig aan. In samenwerking met architect Lubo Krácmar en landschapsontwerper Guy Walker, vervulde White op bekwame wijze zijn opdracht: "Wij heel erg wilde een huis bouwen dat eruitzag alsof het er altijd al was geweest, als een van de vroegste huizen op het eiland, "hij zegt.

Binnenin zijn er subtiele maar respectvolle knipoogjes naar de erfenis van Messel: betonnen muren zijn behandeld om te lijken op de in West-Indië gedolven koraalsteen waar Messel de voorkeur aan gaf, en de mahonie plafondplanken zijn met kalk gewassen om het lichte, luchtige effect te bereiken dat hij verdedigd. (White's formule voor het wassen, meer verdund dan die van Messel, geeft het hout een verweerde kwaliteit - om te voorkomen dat het, zegt hij, "afwijkt van die mooie look die we probeerden te vermijden".)


  • Op het Caribische eiland Mustique werd een 7000 vierkante meter grote residentie in koloniale stijl ontworpen door architect Lubo Krcmar voor een ...
  • Aan een muur van de grote kamer hangen twee gravures van Trajans Column door Piranesi
  • Het eetpaviljoen biedt een spectaculair uitzicht over het eiland en de Caribische Zee
1 / 6

Op het Caribische eiland Mustique is een 7.000 vierkante meter grote residentie in koloniale stijl ontworpen door architect Luboš Krácmar voor een jong stel uit Engeland. "Het huis ligt hoog op de helling van een heuvel en wind was een probleem, dus het concept van het zwembad op de binnenplaats ontwikkelde zich", zegt Grant White, die het interieur voor zijn rekening nam.


Mustique heeft bijna geen noemenswaardige restaurants of bars, wat inhoudt dat "het sociale leven op het eiland draait om evenementen bij mensen thuis", zegt White. Het is dan ook geen verrassing dat het energiecentrum van dit huis te vinden is in een grote kamer die uitkomt op een lange veranda, perfect voor het organiseren van geïmproviseerde bijeenkomsten van vrienden en buren die met plezier worden opgehaald van Macaroni Beach, de beroemdste van het eiland, die toevallig dichtbij. Om de centrale plaats van de grote zaal in het plan te benadrukken, zocht White naar grootschalige items ('toneelstukken', noemt hij ze) die de ruimte als een anker zouden definiëren; onder hen zijn een 19e-eeuws rond raamkozijn met spiegelglas en, aan weerszijden daarvan, twee Piranesi-gravures van de Trajanuszuil. Franse deuren leiden naar de veranda, waar meubelen uit Bali - een ander tropisch paradijs, zij het een halve wereld verderop - zich prima thuis voelen.

De hoofdslaapkamer en gastenkamers zijn comfortabele ruimtes, gevuld met het soort licht verontruste geverfd meubels die vaak in strandhuisjes worden aangetroffen - hoewel deze beschilderde meubels toevallig voornamelijk uit de 18e en 19e komen eeuwen. Hoewel hij zich bewust was van de ligging op het eiland (die praktisch een ongedwongen sfeer vereist), wilde White geen genoegen nemen wicker en drijfhout, speciaal voor klanten met hun eigen benijdenswaardige collectie antieke Caribische kaarten, schilderijen en artefacten.

Mustique, zegt White, is 'misschien wel de enige plek ter wereld waar je je Rolex gewoon op het strand kunt laten liggen als je het water in gaat en voelt volkomen zeker dat het er zal zijn wanneer u terugkomt. "Het is zeker de enige plek ter wereld waar de kans groter is dan gemiddeld de barmhartige Samaritaan die het voor je in de gaten houdt terwijl je zwemt, is Mick Jagger, David Bowie of Tommy Hilfiger - die allemaal van het eiland een parttime hebben gemaakt huis. Laat de rest van het Caribisch gebied zich zo snel ontwikkelen als het wil; Mustique zal altijd een veilige haven zijn voor popsterren, prinsessen en anderen die behoefte hebben aan een ongeëvenaard landschap en eenzaamheid. "Er zijn hier ongeveer 80 buitengewone huizen", zegt Grant White. "En bijna niets anders."

instagram story viewer