De Mercedes EQC en Audi e-tron zijn de nieuwe Tesla-Fighters

Terwijl Telsa geld blijft verbranden en de driemaandelijkse productiedoelstellingen niet haalt, hebben grote concurrenten de kloof in de luxe EV-rij verkleind

De kleine luxe SUV-markt is de snelst groeiende markt op de Amerikaanse automarkt. Dit is de reden waarom het onrustige maar bestverkochte elektrische-autobedrijf Tesla zijn toekomstige hoop vestigt op een kleine luxe SUV, de Model Y. Maar hoewel de autofabrikant uit Silicon Valley de afgelopen tien jaar bijna een monopolie heeft gehad op de markt voor luxe elektrische voertuigen (EV), wordt hij nu uitgedaagd door een aantal van de grootste spelers in high-end auto's. Jaguar heeft het al gedaan sloot zich aan bij de strijd met zijn I-Pace. De volgende zomer is Audi met zijn e-tron. Mercedes-Benz volgt begin volgend jaar met zijn EQC.

Het Tesla Model Y.

Foto: met dank aan Tesla

Deze voertuigen zullen allemaal de Tesla op de markt verslaan, aangezien de eerste varianten van Model Y pas laat beschikbaar zullen zijn 2020 - en dat is als Tesla zijn tijdlijnprojecties haalt, iets waar het bedrijf niet het grootste succes in heeft behaald het verleden. We hebben onlangs de kans gehad om het aanbod van Audi en Mercedes te besturen, en dit zijn onze afhaalrestaurants in termen van hoe deze merken verwachten de dominantie van Tesla in de categorie te bestrijden.

Audi E-Tron

Audi is van plan achter Tesla aan te gaan met precies dezelfde praktijk die het vroeger gebruikte om voet aan de grond te krijgen tegen Mercedes en BMW in de jaren 2000, toen het zichzelf transformeerde van een bijna-luxe die ook rende naar een volwaardige chique mededinger. Dit recept bestaat voornamelijk uit een schoon, eenvoudig, gereserveerd interieur en exterieur dat van hoge kwaliteit is zonder ooit opzichtig te zijn. Dit is in tegenstelling tot Tesla's outré exterieurontwerp, dat soms een beetje in de fout gaat cool-maar-niet-functioneel, of het ultraminimalistische interieurontwerp, dat soms overgaat in utilitair niet-ontwerpontwerp.

De Audi e-tron.

Foto: met dank aan Audi

Audi investeert ook fors in snelladen via zijn dochteronderneming Electrify America. (Deze investering werd opgelegd als onderdeel van de restitutie die het moederbedrijf, de VW Group, heeft moeten betalen voor de illegale emissiepraktijken die ze hebben gepleegd als onderdeel van van het "Dieselgate" -schandaal.) Maar de batterij van de e-tron is speciaal ontwikkeld om sneller op te laden dan al zijn concurrenten, waaronder Tesla, een mogelijke opsteker bieden bij het overwinnen van "bereikangst" - de angst om zonder sap te raken en te lang te moeten wachten om op te laden - die naar verluidt potentiële elektrische voertuigen teistert kopers.

Binnenkant van de Audi e-tron.

Foto: met dank aan Audi

Audi schat een bereik van 204 mijl voor zijn e-tron van $ 74.000. Voor die prijs is de Audi vrij luxe uitgevoerd. Aangezien Model Y nog moet worden gebouwd of gecertificeerd, zijn er geen definitieve reeksnummers voor beschikbaar. Maar Tesla claimt een bereik van 280 mijl voor zijn Model Y Performance tegen een verwachte kostprijs van $ 62.000. We weten natuurlijk niet of de uitrusting van deze twee voertuigen competitief zal zijn.

Mercedes-Benz EQC

De EQC lijkt heel erg op een typische luxe SUV, misschien zelfs nog steviger en vaster dan de e-tron. In tegenstelling tot Model Y, met zijn stompe grilleloze neus en schildpadachtige vorm, bootsen de verhoudingen die van een benzine-aangedreven voertuig, met een lange motorkap (ondanks dat er geen motor onder zit) ondersteund door een vierkant passagierscabine. Deze emulatie van het huidige categorieparadigma is een openlijke strategie: vertrouwdheid gebruiken als een manier om elektrische-omzichtige consumenten over te halen in een elektrisch voertuig. Waar Tesla early adopters aansprak met zijn radicaal nieuwe vormen, probeert Mercedes snelle volgers of reguliere kopers te overtuigen om aan boord te komen met een standaard en minder uitdagende vorm.

De Mercedes-Benz EQC van 2020.

Foto: met dank aan Mercedes-Benz

De echte competitieve kracht van Mercedes is terug te vinden in het interieur van de EQC, waar de materialen niet alleen van topklasse zijn, maar ook met grote zorg en kwaliteit in het hele interieur worden toegepast. Alles wat je aanraakt, beloont je met een weloverwogen plaatsing en tactiele verfijning. En het verschilt genoeg van een typisch Mercedes-interieur in lay-out, materiaalkeuzes en flow om het zo uit te laten komen speciaal - vooral de metalen versiering op het dashboard, evenals de koperen accenten, bedoeld om de bedrading die erin wordt gebruikt op te roepen elektriciteit geleiden. Mercedes heeft ook zwaar geïnvesteerd in een nieuwe gebruikersinterface, MBUX, die hier te zien is. Het heeft een ingebouwde digitale assistent, vergelijkbaar met Alexa van Amazon. Net als bij Alexa kun je hem in normale spraak vragen stellen, zoals "Hé, Mercedes, is er een oplader in de buurt?" en het zal antwoorden weergeven op het gigantische LCD-touchscreen. Het schaamt het interieur van de Tesla en biedt puur sybaritische zintuiglijke geneugten die zelfs de Audi niet kan benaderen.

Binnenkant van de Mercedes-Benz EQC.

Foto: met dank aan Mercedes-Benz

De prijzen en het bereik zijn nog niet bekendgemaakt, maar onze verwachting is dat ze vergelijkbaar zullen zijn met de Audi - minstens 200 mijl, en gewaardeerd, zeer goed uitgerust, in het lage bereik van $ 70.000. Nogmaals, Tesla heeft misschien een kosten- en bereikvoordeel, maar een driepuntige ster (niet minder verlicht) op de grille biedt nog steeds een elegante, non-pareil rij- en passagierservaring, die bij geen ander beschikbaar is merk.

instagram story viewer